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Odebrecht reconoció que pagó sobornos en Argentina por u$s35 M entre 2007 y 2014

21-12-2016 El Departamento estadounidense de Justicia informó que la empresa brasileña aceptó haber pagado a nivel global al menos u$s2.600 millones en sobornos
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La constructora brasileña Odebrecht, eje del escándalo de Petrobras, y su filial Braskem aceptaron este miércoles haber pagado multas de u$s3.500 millones  a Estados Unidos, Suiza y Brasil por su sistema de sobornos que incluyó a países latinoamericanos.

Según surge del proceso que se realiza en EEUU, entre 2007 y 2014, Odebrecht pagó más de u$s35 millones en sobornos a intermediarios, con el conocimiento de que esos pagos se harían, en parte, a funcionarios del Gobierno en Argentina".

El Departamento estadounidense de Justicia informó este miércoles que Odebretch aceptó haber pagado a nivel global al menos u$s2.600 millones y Braskem u$s957 millones y señaló que se trata del mayor caso ante la justicia estadounidense por sobornos pagados por empresas extranjeras.

Para el caso argentino, la empresa hizo los pagos en asociaciones para al menos tres proyectos de infraestructura, lo que le reportó a la empresa beneficios cercanos a los 278 millones de dólares. La justicia apunta al entonces Ministro de Infraestructura del gobierno de Cristina Fernández de Kirchner, Julio De Vido

Odebrecht "se empeñó en un esquema gigantesco y sin paralelo" de sobornos para influenciar contratos y licitaciones "por más de una década", afirmó el Departamento de Justicia en una nota.

En tanto, Braskem también pagó millonarios sobornos utilizando el sistema montado por Odebrecht para el mismo objetivo, apuntaron las autoridades estadounidenses.

Las dos empresas, que cotizan en la bolsa de Nueva York, utilizaron el sistema financiero y bancario de Estados Unidos para pagar "centenas de millones de dólares en sobornos", afirmó el Departamento.

De esa forma, Odebrecht y Braskem habían sido acusadas de "conspiración para violar" la legislación estadounidense contra sobornos.

Departamento de sobornos

La subsecretaria adjunta del Departamento de Justicia, Sung-hee Suh, expresó que "Odebrecht y Braskem utilizaron una unidad de negocios de Odebrecht, oculta y funcional, que podríamos llamar 'Departamento de Sobornos', que pagó sistemáticamente centenas de millones de dólares a funcionarios corruptos en países de tres continentes".

En el caso de Odebrecht, la multa había sido fijada inicialmente en u$s4.500 millones aunque ese valor quedó sujeto a un "análisis posterior de la capacidad de pago" de la compañía.

Odebrecht mostró en el proceso que "era solamente capaz de pagar hasta u$s2.600 millones", informó el Departamento de Justicia.

Estados Unidos recibirá el 10% de ese valor y Suiza otro 10%, al tiempo que el 80% restante quedará para Brasil.

En el caso de Braskem Brasil recibirá el 70% del valor de la multa, mientras que Estados Unidos y Suiza recibirán el 15% cada uno.

Según el Departamento de Justicia, a partir de 2001 Odebrecht pagó unos u$s788 millones a funcionarios gubernamentales y partidos políticos en diversos países para garantizar contratos.

Los sobornos se extendieron a países de África y América Latina como Venezuela, Perú, Ecuador, México, Panamá, República Dominicana, Argentina, Colombia y Guatemala, dijo Suh.

Como parte del acuerdo para cerrar los casos Odebrecht y Braskem "deberán continuar su cooperación con la justicia, incluso en relación con investigaciones y procesos contra individuos responsables por conducta criminal", añadió el gobierno estadounidense.

En el centro de la tormenta política

Odebrecht, que llegó a ser una de las mayores constructoras de América Latina, era un agente financiero clave para muchos políticos brasileños, de acuerdo con la causa que echó luz en el escándalo en la estatal brasileña de hidrocarburos Petrobras.

El escándalo alcanzó tal magnitud, por sus ramificaciones por prácticamente todo el sistema brasileño de partidos, que es apuntado como uno de los factores fundamentales de la inestabilidad política que sacude al país desde hace tres años.

Nueva información puso en la mira la semana pasada al presidente Michel Temer y miembros de su gobierno por supuesta aceptación de dinero de Odebrecht para financiación de campañas electorales en 2014.

Unos 77 ejecutivos de la firma formalizaron a inicios de mes acuerdos de delación premiada con la fiscalía brasileña en relación con las denuncias sobre sobornos a dirigentes políticos.

Para el diplomático Rubens Barbosa, exembajador de Brasil ante Estados Unidos, Odebrecht está "siendo multada merecidamente y tiene que pagar el costo de la corrupción, pero yo no creo que sea algo malo esta multa".

Según Barbosa, Brasil cohíbe "esas prácticas irregulares (...) está combatiendo la corrupción y enviando a los corruptos a prisión".

En tanto, la economista Margarida Gutiérrez, de la Universidad Federal de Rio de Janeiro, señaló que el valor de la multa en sí no es lo más importante para Odebrecht en esta coyuntura, si no que "prácticamente está fuera de todos los negocios del mundo".

Odebrecht, dijo, "no puede participar en ninguna licitación en Brasil ni probablemente fuera de Brasil (...) Tiene como recuperarse y pienso que está tomando los pasos necesarios".

En tanto, Marcelo Odebrecht, ex CEO de la Organización Odebrecht, declaró -en el marco de la causa Lava Jato, que investiga la corrupción en Petrobras- que el ex presidente brasileño Luiz Inácio Lula da Silva recibió sobornos por cerca de 8 millones de reales en efectivo (alrededor de u$s2.340.500) por parte de la constructora.

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