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Mercado Libre juega fuerte en México: invertirá unos u$s100 millones

24-03-2017 La empresa nacional fortalecerá sus operaciones en el país azteca. Es la inversión más importante que realizará en 2017, representa 73% de sus ganancias
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La firma nacional de comercio electrónico Mercado Libre invertirá este año en México unos u$s100 millones para fortalecer sus operaciones, anunció Ignacio Caride, director general de la compañía en México.

"Es una inversión extremadamente grande e importante para la compañía, para impulsar el ecosistema con envíos gratis, procesamiento de pagos, proteger las compras, mejoras para los usuarios programa de puntos", dijo en rueda de prensa.

Y agrega: "Buscamos acelerar el crecimiento con este nivel de inversión".

Esta inversión es la más importante que realizará la compañía durante el 2017 en sus 19 mercados donde tiene presencia. En agosto del año pasado, la compañía anunció un monto similar en Argentina, como parte de su plan para fortalecer su presencia en la región que incluye la contratación de 5.000 empleados, desde los 4.000 que actualmente integran la empresa.

El monto de inversión equivale al 73% de sus ganancias totales que la compañía obtuvo en todo el 2016, que sumó u$s136,4 millones

Pedro Arnt, director de Finanzas de Mercado Libre argumentó que existen grandes expectativas sobre el potencial del mercado del comercioelectrónico mexicanoa pesar de la incertidumbre económica acentuada tras la llegada de Donald Trump a la presidencia de Estados Unidos, el socio comercial más importante para México.

De hecho, el directivo argumentó que, en periodos de crisis y ralentización de las economías, el comercio electrónico se convierte en un canal idóneo para reducir costos tanto para vendedores como compradores.

"Lo que hemos aprendido que la generación de valor para el accionista en ecommerce se genera con una visión y compromiso a largo plazo. Si nosotros entendemos y realmente creemos que el tamaño de la oportunidad, en México menos del 3% del comercio ocurre en línea, si solamente llegáramos al número de China de 20%, imagina la dimensión de crecimiento de este mercado", graficó Arnt. 

Y agregó: "Se requiere invertir hoy para construir la infraestructura, las ventajas competitivas que luego nos dejen bien posicionados para los próximos 5, 10, 25 años, estamos dispuestos a hacerlo y creemos que los accionistas entenderán lo que estamos tratando de lograr".

El directivo dijo que la empresa cuenta con el flujo de caja y la rentabilidad suficiente para realizar estos niveles de inversión. Y esto se ha reflejado en una respuesta satisfactoria por sus inversionistas.

En el último año, las acciones de Mercado Libre, que cotizan en el Nasdaq, han casi duplicado su valor al pasar de 106,53 a 211,74 dólares, cotización que registraron hasta el medio día del viernes.

El mercado de comercio electrónico mexicano, con valor de u$s13.500 millones según la Asociación de Internet.MX, es el que mejor desempeño registró para la compañía, agregó Arnt. 

En el 2016, Mercado Libre registró unos ingresos globales consolidados por u$s844,4 millones, lo que representó un incremento anual de 29,6 por ciento.

Y ante la posibilidad de que el gobierno de Trump apruebe un gravamen a las remesas enviadas a México a fin de financiar los gastos del muro fronterizo, Mercado Libre ya explora ofrecer una alternativa al envío de las remesas a través del comercio electrónico.

"No entraremos en el tema de las remesas, pero empezamos a tarjetear compradores mexicanos que viven en Estados Unidos para que en vez de que le manden el dinero a su familia, directamente le compren en Mercado Libre y se lo manden sus familias", dijo Caride.

Pero el directivo reconoce que esta estrategia se enfrenta a varios desafíos principalmente en el procesamiento de pagos con tarjetas internacionales, que tienen un nivel de rechazo alto por parte de los bancos.

"Creemos que puede ser interesante. Es una inversión de marketing en Estados Unidos y tenemos que ir viendo cómo es el retorno y en función de esos retornos vamos a ir acelerando y metiéndole más inversión, o tenemos que darnos vuelta y corregir las tasas de aprobación", detalló.

 

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