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Cómo la independencia de Cataluña impacta en Argentina: desde Arcor a Gas Natural, las empresas más afectadas

28-10-2017 La crisis institucional que vive la Península Ibérica produjo un éxodo de compañías que se van de Barcelona para afincarse en Madrid. Pero también tiene su capítulo local: ¿qué nivel de inversiones en el mercado argentino hay en juego y qué se le exporta a ese destino?
Por Juan Diego Wasilevsky
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Mientras las principales ciudades de Cataluña están izando la bandera regional en lugar de la española, la fuerte crisis política e institucional que azota a Europa promete generar sus coletazos en la Argentina.

Tras una fuerte tensión entre la Generalitat y el gobierno central con sede en Madrid, el Parlamento catalán finalmente aprobó la separación y la región iniciará un proceso constituyente cuyo preámbulo proclama la "república catalana como Estado independiente y soberano".

El presidente del gobierno español, Mariano Rajoy, realizó este viernes una conferencia sin preguntas donde informó la decisión del consejo de ministros: cesar de sus cargos al president de la Generalitat de Catalunya, Carles Puigdemont; al vicepresidente, Oriol Junuqeras, y el resto de los consellers del Govern, así como el de su personal.

"Los españoles vivimos hoy una jornada triste en la que la sinrazón se ha impuesto a la ley. El gobierno ha comenzado a adoptar ya las medidas para responder a unas decisiones que pretenden imponer un secuestro inadmisible a la mayoría de los catalanes y el hurto del territorio a los españoles", indicó la declaración del Consejo de Ministros, leída por Rajoy.

De esta manera, se pondrá en marcha del artículo 155, aprobado por el Senado, que permite la intervención sobre el territorio catalán.

Con casi 7,5 millones de habitantes –el 16% de toda España–, el argumento del gobierno que comanda Carles Puigdemont es que son la gran locomotora de ese país.

De hecho, supera a Madrid como mayor contribuyente al PBI de la nación ibérica. Esta es una de las razones por las cuales se quejan que deben cargar con la "mochila" de regiones poco industrializadas y con menor poderío económico. 

Pero el propio presidente de la Cámara de Comercio de España y presidente de la bodega Freixenet, José Luis Bonet, había pronosticado que la separación de Cataluña desencadenaría una "verdadera catástrofe" económica.

Diplomacia y negocios
Visto desde este punto del mapa, la Argentina ya había tomado partido en esta crisis

A través de un comunicado emitido por la Cancillería hace algunas semanas, el Gobierno había llamado a intensificar el diálogo, en el marco de la "legalidad constitucional de España". 

Esta expresión significó un claro apoyo a la administración de Rajoy, quien se aferra a la carta magna para declarar ilegal el movimiento independentista. 

Este viernes, el Gobierno de Mauricio Macri volvió a fijar posición. A través de otro comunicado emitido vía Cancillería, destacó que "los argentinos renuevan su confianza en la capacidad del Gobierno y de toda la Nación española para, a través del diálogo, restablecer la legalidad y el orden constitucional, garantizando los derechos y libertades de todos sus ciudadanos y la unidad e integridad territorial del Reino de España". 

En diálogo con iProfesional, Marcelo Elizondo, experto en relaciones internacionales, planteó que "no se espera que ningún país occidental de relevancia, entre ellos la Argentina, salga a reconocer su soberanía".

Y completó que "sólo serán algunas naciones no alineadas las que apoyen este proceso". 

Este viernes, de hecho, tanto Estados Unidos como la Unión Europea, decidieron no reconocer la independencia de Cataluña. 

Desde la Casa Blanca, a través del Departamento de Estado, afirmaron que esa región es "parte integral de España", al tiempo que respaldaron las medidas de Madrid para mantener al país "fuerte y unido". 

"Estados Unidos disfruta de una gran amistad y una asociación perdurable con nuestro aliado España en la OTAN", dijo la portavoz del Departamento de Estado, Heather Nauert, en un comunicado.

En tanto, el presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk, afirmó que la declaración de independencia de Cataluña no cambia nada y que España se mantiene como el "único interlocutor" de la Unión Europea.

"Para la UE, nada cambia. España sigue siendo nuestro único interlocutor", afirmó Tusk a través de su cuenta de Twitter. 

En este contexto, Elizondo afirma que "hay una convención internacional que establece que sólo se reconoce a un nuevo país cuando la independencia es aceptada por el propio gobierno central del cual se desprende una región. Y eso no es lo que está sucediendo aquí. Por eso es que la Argentina no tendrá ninguna relación diplomática con una Cataluña devenida en territorio independiente, al menos en una primera etapa". 

Si bien la ligazón con esa comuna es fuerte –hay más de 80.000 argentinos viviendo allí-, la potencial falta de relaciones a nivel oficial será el principal obstáculo al intentar establecer un vínculo comercial

"En el arranque, pasaría a ser un mercado virtualmente inaccesible para nosotros", plantea Elizondo, 

Sucede que, desde los giros de divisas intercompany para apalancar inversiones, hasta los pagos de operaciones de comercio exterior, todo se debe realizar con el respaldo de los bancos centrales, por más que en las mismas intervengan entidades privadas. 

Por eso, el experto planteó que "a las empresas locales se les dificultaría girar recibir pagos". 

Inversiones y comercio
Según información oficial de la Oficina Exterior de Catalunya en Buenos Aires, en la Argentina operan 283 filiales de empresas de esa región.

Sin considerar el capital hundido en el país, las compañías de esa región ibérica llevan invertidos en el plano doméstico unos 255 millones de euros en los últimos seis años, lo que equivale al 1,2% de todos los desembolsos realizados por España en el mercado local. 

Si se considera el 2016, poco más del 80% del dinero que inyectaron en sus filiales tuvieron como destino a la industria química

Como si se tratara de un plan de evacuación de una "zona de guerra", el Gobierno de Rajoy había aprobado un decreto de urgencia para permitir la salida de compañías de Cataluña sin tener que someter la decisión al voto de los accionistas.

"Lo que está sucediendo tiene un paralelismo con lo que ocurrió cuando Gran Bretaña abandonó la Unión Europea y muchas empresas decidieron mudarse", comparó Gustavo Neffa, socio y director de Research For Traders, en diálogo con iProfesional

Según trascendió, ya son casi 1.700 las empresas que decidieron dejar Cataluña desde el 2 de octubre, cuando la tensión fue ascenso. 

Varias de las empresas con presencia en el plano local ya mudaron sus casas centrales a otras regiones de España o bien anunciaron su intención de hacerlo de forma inminente, para no correr el riesgo de enfrentar problemas financieros y administrativos en caso de operar en un territorio sin reconocimiento internacional. 

En este grupo de firmas con filiales en el país figuran: 

Gas Natural Fenosa: la compañía facturó más de 18.400 millones de euros a nivel global en 2016. Esto la posiciona como la número uno del listado. La empresa acordó trasladar su departamento administrativo y financiero a Madrid. En la Argentina, la compañía, junto con otras transportistas y distribuidoras (como Camuzzi Gas, Gasnor y Metrogas, entre otras), acaban de anunciar un ambicioso plan de inversiones hasta 2021, que contemplará desembolsos por $42.000 millones.  

Abertis Infraestructura: en 2016 registró ingresos blobales por 5.000 millones de euros. Ya trasladó su sede a la capital española. En el país gestiona dos de los accesos más importantes a la Ciudad de Buenos aires: tiene la concesión de Autopista del Oeste y también de Autopistas del Sol, un consorcio donde posee el 31,59% de participación. 

Freixenet: es una de las bodegas líderes de España. Se dedica principalmente a la producción de espumantes y produce más de 100 millones de botellas por año sólo en Cataluña. El Consejo de Administración de la compañía se reunirá el martes 31 de octubre para estudiar el traslado de la sede social fuera de la región. 

En el mercado doméstico comercializa gran parte de su portfolio de etiquetas españolas y también posee una importante bodega y una finca de más de 300 hectáreas en Gualtallary, una de las zonas vitivinícolas más caras de Mendoza

• Codorníu: es la segundo mayor productor de cava español del mundo, con una facturación anual superior a los 230 millones de euros. Días atrás decidió trasladar su sede social a Rioja. 

En la Argentina está presente con una bodega propia: Séptima, ubicada en una de las principales zonas vitivinícolas de Mendoza, como es Agrelo, en Luján de Cuyo. 

Grifols S.A.: es la tercera mayor empresa a nivel internacional en el sector de los hemoderivados, con una facturación anual de 4.000 millones de euros. Tiene una planta en Munro, en la Zona Norte de la Provincia. 

Hace poco más de un año se fracturó la relación entre esta compañía y el nacionalismo catalán cuando decidió mudar su administración financiera a Irlanda.

Otras firmas importantes de esa comuna que también operan en el plano local son: 

Roca Corporación Empresarial: se trata de la reconocida marca de grifería y artefactos de baño, con presencia en 135 países y más de 21.000 empleados en todo el mundo y negocios por más de 1.500 millones de euros anuales. 

Puig: tal vez no sea tan familiar para muchos argentinos, pero está presente en el mercado interno con oficina propia desde 2001. Es responsable de elaborar perfumes de marcas relevantes para la industria como Nina ricci, Paco Rabanne, Prada y Valentino. 

Nortia Business Corporation: es un conglomerado que maneja operaciones de real estate, proyectos agropecuarios y gestiona casinos alrededor del mundo. En el país tiene presencia a través de la firma CIRSA, que posee el 50% de la concesión del Casino flotante. 

A estas compañías se suman otras firmas con presencia local como Ficosa (autopartes), Cementos Molins (materiales para la construcción) y Emte SLU (servicios de infraestructura e ingeniería). 

Para Elizondo, el hecho de que muchas de las compañías catalanas estén mudando sus sedes administrativas minimizará los efectos colaterales en sus operaciones en la Argentina

Como contrapartida, tras la independencia unilateral, las que se verán más complicadas serán las firmas que no hayan avanzado con el cambio de jurisdicción

El experto prevé dificultades por el lado del "financiamiento de planes de inversión", por los problemas de inseguridad jurídica. 

"Las empresas operarían con entidades que no tendrían respaldo del Banco Central Europeo y se manejarían con una nueva moneda, que estaría marcada por la desconfianza", explica. 

A esto hay que sumar que las firmas que no muden sus casas matrices podrían sufrir una caída en la facturación por los problemas que tendrían para exportar al propio mercado español y al resto de Europa, dado que en un arranque perderían el beneficio de acceder sin aranceles, como sucede hasta ahora. 

En paralelo, también podrían esperarse movimientos de empresas argentinas que tienen subsidiarias u oficinas en Cataluña

Según datos oficiales, en esa comuna hay 9 filiales de 8 compañías de capitales nacionales. 

Entre ellas se encuentran: 

Grupo Arcor (alimentos)

Catapulta (industria editorial) 

Varteco Química Puntana (productos químicos) 

Planisys (servicios informáticos) 

Hibox (ganadería) 

Neffa, de Research For Traders, consideró que "muchas firmas nacionales que eligieron radicarse en Barcelona lo hicieron por el atractivo que tiene esa ciudad en términos de economía y de logística con el resto de Europa". 

"Si bien Cataluña como región es un mercado atractivo, las empresas que operan desde allí la miran más como una plataforma para acceder al resto del continente, por las ventajas en cuanto a conexión de transporte y acuerdos comerciales por pertenecer a España", acota. 

Menos comercio 
Ante la declaración unilateral de independencia, Miguel Ponce, director del Centro de Estudios para el Comercio Exterior, evaluó que otros problemas "se evidenciarán de forma automática a nivel exportaciones". 

Al no haber convenios entre bancos centrales, habrá dificultades con los cobros por ventas realizadas desde la Argentina, a lo que se sumaría un fuerte encarecimiento de los seguros para cubrirse ante eventuales riesgos por falta de cobro. 

Según datos oficiales, los despachos de productos albicelestes hacia Cataluña sumaron 435 millones de euros en 2016, lo que equivale a casi 30% de todo lo que se coloca en territorio español. 

Esa comuna importa desde la Argentina principalmente derivados de soja (75%), productos químicos (6%), vehículos (5%) y alimentos, entre otros bienes. 

"Lo más probable es que se frenen estas operaciones", apuntó Ponce. 

Como contrapartida, cerca de 600 firmas catalanas despacharon el último año hacia el país bienes de capital, material eléctrico y productos de cosmética y perfumería por un valor de 292 millones de euros. 

Esto implica que la Argentina tuvo una relación superavitaria de casi 143 millones de euros en 2016. 

Sin embargo, los expertos plantearon que una Cataluña independiente significa un achicamiento del volumen exportado a España

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