Recreo

¿La Argentina es realmente el país más caro de la región?

30-01-2018 Algunos estudios publicados por medios nacionales e internacionales señalan que se encuentra entre los países con los precios más elevados de Latinoamérica
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Hace pocos meses llegó a la Argentina el último iPhone. Si bien el precio es mucho más elevado que en otros países -sobre todo en comparación con Estados Unidos-, la mayoría de las personas no se sorprende, ya que acá "todo es caro". 

En varias oportunidades se han dado a conocer datos que categorizan al país como "el más caro de América Latina". Las propiedades, algunos servicios, electrodomésticos y la ropa son más caros aquí que en otros países de la región, según diversas investigaciones.

Go Banking Rates -una agencia de información financiera- informó el año pasado que el costo de vida en Argentina es mayor que en Israel, Francia o cualquier otro país latinoamericano.

Sin embargo, no todos los estudios coinciden en este punto. El motivo principal es que las metodologías cambian y, además, que los precios difieren de acuerdo al rubro. En algunos Argentina es incluso barata. 

Además, en los últimos dos meses el peso argentino se ha devaluado un 15%, un factor que desequilibra los precios si se miden en dólares.

Según datos emitidos por el Banco Mundial sobre el período 2017 -basados en la Paridad de Poder Adquisitivo (PPA), un indicador que permite ver lo que un dólar puede comprar en cada país- Argentina es el segundo país más caro de la región, después de Uruguay.

Sin embargo, los precios del transporte público en el país no coinciden con esta afirmación: los servicios argentinos se posicionan entre los tres más baratos de la región. Hay rubros específicos como el vino, la carne, las frutas y verduras que son más económicos aquí que en otros países latinoamericanos.

También hay quienes defienden que la salud y la educación públicas, si bien con problemas, son más eficientes e incluyentes que en otros países latinoamericanos.

"Argentina es, sin duda, cara, pero al mismo tiempo hay mitos y distorsiones que hacen que el análisis sea más complejo que decir si es o no el más caro de América Latina", señaló Victoria Giarrizzo, economista e investigadora de la Universidad de Buenos Aires (UBA).

El ajuste de Macri
Desde que conenzó el gobierno de Mauricio Macri, la economía argentina ha sufrido cambios que aumentaron los precios de algunas cosas, pero nivelaron los de otros. Servicios como el agua, la luz y la electricidad aumentaron -y siguen haciéndolo- en porcentajes muy superiores al 100%. Pero los bienes de consumo importados, como los electrodomésticos, han bajado levemente gracias a la eliminación de impuestos.

El gobierno, que justifica los aumentos con la necesidad de erradicar subsidios que impiden la inversión y el buen servicio, espera que a largo plazo los precios se estabilicen.

La inflación, aunque aumentó de 20% a 40% en el primer año de Macri, viene bajando: cerró 2017 en 25% y se espera que este año termine en entre 15% y 18%.

Los analistas, no obstante, dudan que Argentina deje de ser un país particularmente costoso.

"Argentina es un país con un Estado grande que implica altos impuestos, pero gracias a eso hay transferencias sociales, sobre todo en jubilaciones y asignación universal por hijo , muy por encima de la media latinoamericana", explica el sociólogo Daniel Schteingart, especialista en estudios comparados.

"Que Argentina tiene altos impuestos es cierto, pero también por eso tiene bajos niveles de desigualdad -para estándares latinoamericanos- y un gasto social con impacto redistributivo. Puede que encarezcan ciertas cosas, pero Uruguay, pese a ser caro, le ha ido muy bien en lo últimos años. No necesariamente hay que ser barato para crecer", asegura a BBC Mundo.

Problemas estructurales
Pero además de que el Estado es grande y difícil de achicar, hay problemas estructurales de la economía argentina que encarecen algunos productos. Giarrizzo señala que existe una estructura de costos compleja y distorsionada.

De hecho, la Asociación Latinoamericana de Logística explica que en ningún país de la región los costos operativos para las empresas son tan altos como en Argentina.

La analista -que dirige un centro de estudios para promover valores en el comercio- enumeró los diferentes aspectos de fondo que aumentan los precios.

1. Argentina tiene grandes extensiones, pero está concentrada en Buenos Aires; el único medio de transporte que funciona por todo el país es el que más cuesta: el camión

2. Hay costos burocráticos y ocultos que responden a una historia de corrupción en los mercados y los entes reguladores

3. Se estima que cada producto pasa por seis intermediarios antes de llegar al consumidor, lo cual encarece mucho los precios finales

4. El crédito a la producción es caro y limitado, mientras que la inversión financiera es cada vez más atractiva

5. Hay rubros, como los textiles, en los que la materia prima está monopolizada y el Estado no regula los precios

6. El tipo de cambio está en constante cambio, lo cual promueve la especulación

7. Los inmuebles duraron años sin regularse y acceder a créditos hipotecarios es muy complicado, razón por la cual el precio base de los alquileres es alto

"La estructura de costos en Argentina, más allá de los impuestos laborales, municipales y federales, es un laberinto que encarece todo por todos lados", concluye Giarrizzo. Tras la crisis de 2001 y una dramática devaluación, miles de latinoamericanos se trasladaban hacia la Argentina a pasar sus vacaciones porque era barato. Algo parecido ocurrió hace alrededor de cinco años, cuando el control de cambio de divisas generó un mercado negro de dólares que permitía cambiar a mucho mejor tasa que la oficial.

Ambas situaciones fueron producto de escenarios particulares y distorsivos. Ninguno respondía a las características esenciales y básicas del país, que es caro por naturaleza. 

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