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¿La Argentina es realmente el paí­s más caro de la región?

¿La Argentina es realmente el paí­s más caro de la región?

Algunos estudios publicados por medios nacionales e internacionales señalan que se encuentra entre los países con los precios más elevados de Latinoamérica

30.01.2018 23.59hs Recreo

Hace pocos meses llegó a la Argentina el último iPhone. Si bien el precio es mucho más elevado que en otros paí­ses -sobre todo en comparación con Estados Unidos-, la mayorí­a de las personas no se sorprende, ya que acá "todo es caro". 

En varias oportunidades se han dado a conocer datos que categorizan al paí­s como "el más caro de América Latina". Las propiedades, algunos servicios, electrodomésticos y la ropa son más caros aquí­ que en otros paí­ses de la región, según diversas investigaciones.

Go Banking Rates -una agencia de información financiera- informó el año pasado que el costo de vida en Argentina es mayor que en Israel, Francia o cualquier otro paí­s latinoamericano.

Sin embargo, no todos los estudios coinciden en este punto. El motivo principal es que las metodologí­as cambian y, además, que los precios difieren de acuerdo al rubro. En algunos Argentina es incluso barata. 

Además, en los últimos dos meses el peso argentino se ha devaluado un 15%, un factor que desequilibra los precios si se miden en dólares.

Según datos emitidos por el Banco Mundial sobre el perí­odo 2017 -basados en la Paridad de Poder Adquisitivo (PPA), un indicador que permite ver lo que un dólar puede comprar en cada paí­s- Argentina es el segundo paí­s más caro de la región, después de Uruguay.

Sin embargo, los precios del transporte público en el paí­s no coinciden con esta afirmación: los servicios argentinos se posicionan entre los tres más baratos de la región. Hay rubros especí­ficos como el vino, la carne, las frutas y verduras que son más económicos aquí­ que en otros paí­ses latinoamericanos.

También hay quienes defienden que la salud y la educación públicas, si bien con problemas, son más eficientes e incluyentes que en otros paí­ses latinoamericanos.

"Argentina es, sin duda, cara, pero al mismo tiempo hay mitos y distorsiones que hacen que el análisis sea más complejo que decir si es o no el más caro de América Latina", señaló Victoria Giarrizzo, economista e investigadora de la Universidad de Buenos Aires (UBA).

El ajuste de Macri
Desde que conenzó el gobierno de Mauricio Macri, la economí­a argentina ha sufrido cambios que aumentaron los precios de algunas cosas, pero nivelaron los de otros. Servicios como el agua, la luz y la electricidad aumentaron -y siguen haciéndolo- en porcentajes muy superiores al 100%. Pero los bienes de consumo importados, como los electrodomésticos, han bajado levemente gracias a la eliminación de impuestos.

El gobierno, que justifica los aumentos con la necesidad de erradicar subsidios que impiden la inversión y el buen servicio, espera que a largo plazo los precios se estabilicen.

La inflación, aunque aumentó de 20% a 40% en el primer año de Macri, viene bajando: cerró 2017 en 25% y se espera que este año termine en entre 15% y 18%.

Los analistas, no obstante, dudan que Argentina deje de ser un paí­s particularmente costoso.

"Argentina es un paí­s con un Estado grande que implica altos impuestos, pero gracias a eso hay transferencias sociales, sobre todo en jubilaciones y asignación universal por hijo , muy por encima de la media latinoamericana", explica el sociólogo Daniel Schteingart, especialista en estudios comparados.

"Que Argentina tiene altos impuestos es cierto, pero también por eso tiene bajos niveles de desigualdad -para estándares latinoamericanos- y un gasto social con impacto redistributivo. Puede que encarezcan ciertas cosas, pero Uruguay, pese a ser caro, le ha ido muy bien en lo últimos años. No necesariamente hay que ser barato para crecer", asegura a BBC Mundo.

Problemas estructurales
Pero además de que el Estado es grande y difí­cil de achicar, hay problemas estructurales de la economí­a argentina que encarecen algunos productos. Giarrizzo señala que existe una estructura de costos compleja y distorsionada.

De hecho, la Asociación Latinoamericana de Logí­stica explica que en ningún paí­s de la región los costos operativos para las empresas son tan altos como en Argentina.

La analista -que dirige un centro de estudios para promover valores en el comercio- enumeró los diferentes aspectos de fondo que aumentan los precios.

1. Argentina tiene grandes extensiones, pero está concentrada en Buenos Aires; el único medio de transporte que funciona por todo el paí­s es el que más cuesta: el camión

2. Hay costos burocráticos y ocultos que responden a una historia de corrupción en los mercados y los entes reguladores

3. Se estima que cada producto pasa por seis intermediarios antes de llegar al consumidor, lo cual encarece mucho los precios finales

4. El crédito a la producción es caro y limitado, mientras que la inversión financiera es cada vez más atractiva

5. Hay rubros, como los textiles, en los que la materia prima está monopolizada y el Estado no regula los precios

6. El tipo de cambio está en constante cambio, lo cual promueve la especulación

7. Los inmuebles duraron años sin regularse y acceder a créditos hipotecarios es muy complicado, razón por la cual el precio base de los alquileres es alto

"La estructura de costos en Argentina, más allá de los impuestos laborales, municipales y federales, es un laberinto que encarece todo por todos lados", concluye Giarrizzo. Tras la crisis de 2001 y una dramática devaluación, miles de latinoamericanos se trasladaban hacia la Argentina a pasar sus vacaciones porque era barato. Algo parecido ocurrió hace alrededor de cinco años, cuando el control de cambio de divisas generó un mercado negro de dólares que permití­a cambiar a mucho mejor tasa que la oficial.

Ambas situaciones fueron producto de escenarios particulares y distorsivos. Ninguno respondí­a a las caracterí­sticas esenciales y básicas del paí­s, que es caro por naturaleza. 

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