Nuevos cargos: ¿qué hace en una empresa una "jefa de calor"?

Nuevos cargos: ¿qué hace en una empresa una "jefa de calor"?
Un condado de Miami, Estados Unidos, creó este insólito cargo para combatir a un "asesino silencioso" que es responsable de más de 5.600 muertes por año
Por iProfesional
28.07.2021 07.33hs Management

La ola de calor en el hemisferio norte está batiendo récords en 2021. En Rusia empujó a la gente a las playas y las fuentes, en Tokyo hubo deportistas que se retiraron de los Juegos Olímpicos por sufrir un golpe de calor, y en Lytton, un pequeño pueblo de la Columbia Británica (Canadá) registró a principios de julio la temperatura más alta de la historia en el país: 49,5 °C.

Eso provocó incendios sin control que envolvieron al pueblo en llamas y sus 250 habitantes tuvieron que huir para salvar sus vidas.

El planeta ya se calentó alrededor de 1,2 °C desde que comenzó la era industrial y las temperaturas seguirán aumentando a menos que los gobiernos de todo el mundo hagan recortes drásticos en las emisiones de CO2, advierten los científicos.

"El calor extremo es un asesino silencioso. Es la principal causa de muerte vinculada a los desastres relacionados con el clima", dijo Jane Gilbert, jefa de calor del condado de Miami-Dade (Florida, EE.UU.) y la primera en ocupar un cargo de estas características en el mundo.

¿Por qué el calor es un "asesino"?

Qué se puede hacer ante la ola de calor
Qué se puede hacer ante la ola de calor

Según cifras de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, entre los años 2004 y 2018, unas 702 personas murieron en promedio anual por causas relacionadas con el calor en ese país.

Sin embargo, un estudio de 2020 de investigadores de la Universidad de Columbia Británica halló que en realidad miles de muertes pueden ser atribuibles al calor cada año en EE.UU.

El informe estimó que el calor contribuyó a la muerte de 5.600 personas de media anual entre 1997 y 2006 en 297 condados que comprenden tres quintas partes de la población de EE.UU.

Es por estas preocupaciones crecientes que algunas ciudades están tomando medidas para hacerle frente y buscar estrategias para cuidar a su población.

¿Qué hace una jefa de calor?

En abril de este año, el condado de Miami-Dade nombró a Jane Gilbert como su primera jefa de calor. Su puesto encaja dentro de la City Champions for Heat Action, una iniciativa que forma parte de la Extreme Heat Resilience Alliance, una alianza de ciudades contra el calor extremo a la que se sumarán Atenas (Grecia) y Freetown (Sierra Leona).

Pero ¿qué hace exactamente una jefa de calor? "Estoy encargada de trabajar en todos los departamentos, sectores y comunidades dentro del condado de Miami-Dade para desarrollar e implementar una estrategia para reducir los impactos del calor extremo en aumento, buscar soluciones que reduzcan el carbono y ayudar con el aumento del nivel del mar", le dijo a BBC Mundo Jane Gilbert.

"El calor está subiendo no solo en temperatura sino en humedad y ambos están relacionados al cambio climático. Y esto sucede a medida que nos convertimos en una ciudad más urbana y ponemos más pavimento, más aire acondicionado y tenemos menos copas de árboles", añade.

Entre las medidas concretas para hacerle frente a las olas de calor en las ciudades, que Gilbert define como "islas de calor urbano", la más clara y productiva es plantar árboles.

"Los árboles son los que más beneficios generan porque absorben el agua de lluvia, secuestran el carbono y proporcionan sombra. Es una triple ganancia", describe Gilbert. También es importante colocar el árbol correcto en el lugar adecuado y que no termine causando más problemas cuando ocurre un huracán, señaló la jefa de calor.

Crear más sitios que generen sombra, por ejemplo en los sectores de juegos de niños en las plazas o en las paradas de autobús, es otra de las prioridades de Miami, al igual que poner foco en los materiales que se utilizan para la construcción de edificios, especialmente en los techos.

Y construir espacios que alienten a la población a caminar, usar bicicleta y el transporte público, ya que este tipo de comportamiento reduce la producción de gases de efecto invernadero, que son los que aumentan el calor global.

Inundaciones y nivel del mar

Aumento del nivel del mar e inundaciones son consecuencia del aumento de temperatura en el planeta
Aumento del nivel del mar e inundaciones son consecuencia del aumento de temperatura en el planeta

El calentamiento global no solo se traduce en aumento de temperatura. Existen otras consecuencias que afectan directamente nuestra vida en la ciudad e incluso pueden ponerla en peligro.

Si la temperatura de la Tierra sube, las masas de aire pueden contener cada vez más vapor de agua, lo que se traduce en lluvias extremas que a su vez derivan en inundaciones devastadoras como las de Alemania y Bélgica que en julio dejaron más de un centenar de muertos.

El aumento del nivel del mar es otra de las consecuencias del calentamiento global que puede ser devastador para ciudades que están al borde del océano, como Miami.

Y existe una fuerte evidencia que sugiere que el número y la severidad de los huracanes o tormentas tropicales podrían estar relacionados con el calor extremo del cambio climático, apuntó Gilbert.

"Nosotros contamos con población sin hogar, así como un sector de ingresos bajos que no tiene aire acondicionado o no lo usa tanto porque es muy caro. También tenemos la mayor cantidad de trabajadores al aire libre de cualquier otro condado en Florida", enumeró la Jefa de Calor.

"Entonces hay personas que son sensibles cada vez que llega el calor y todos somos bastante vulnerables si tenemos un evento de corte de energía generalizado y prolongado", señaló la funcionaria.

Ella también considera que es importante tomar medidas a nivel personal: "Como individuos necesitamos planificar el día si va a ser caluroso. Intentar pasar tiempo al aire libre temprano en la mañana o en la noche; asegurarse de tener acceso al agua o alguna forma de hidratarse; y tomar descansos en la sombra o con aire acondicionado", sugiere Gilbert.

Temas relacionados
Management en tu mail
Suscribite a nuestro newsletter y recibí diariamente las últimas noticias en finanzas personales. Economía, impuestos, tecnología y buenos negocios:
Lo más leído