Mendoza avanza en reactivación de proyecto de potasio Río Colorado: requiere una mega inversión de u$s 5.000 millones

Mendoza avanza en reactivación de proyecto de potasio Río Colorado:  requiere una mega inversión de u$s 5.000 millones
Mendoza está en conversaciones productores de potasio del mundo para reactivar una mina que requiere una inversión de u$s 5.000 millones
Por iProfesional
09.09.2021 12.24hs Negocios

La provincia de Mendoza inició conversaciones con algunos de los principales productores de potasio del mundo para reactivar una mina que requiere una inversión de hasta u$s5.000 millones.

Mendoza -más conocida por sus exportaciones de vino Malbec que por su enrome riqueza mineral- se hizo cargo del proyecto de potasio Río Colorado hace varios meses tras años de disputas con Vale SA. La empresa brasileña lo abandonó en 2013 tras invertir US$2.200 millones en la construcción de casi la mitad de la mina.

Las autoridades provinciales han hablado desde entonces con varios posibles socios para poner en marcha a Río Colorado, firmando acuerdos de confidencialidad con cinco de los mayores productores mundiales del nutriente para cultivos, dijo Emilio Guiñazú, gerente general de la empresa estatal mendocina PRC S.A., que es propietaria del activo.

Atraer inversiones a Río Colorado 15 años después de que Rio Tinto intentara desarrollarlo por primera vez sería una gran victoria, no solo para Mendoza, que ha tenido dificultades para estimular nuevas minas debido a la oposición medioambiental, sino también para todo el país, donde las onerosas normas empresariales, incluidos los controles de capital, han ahuyentado a los inversores. Guiñazú dice que ahora es el momento porque los precios del potasio están subiendo junto con otros fertilizantes a medida que la fuerte demanda de los agricultores se topa con una gran cantidad de interrupciones en el oferta. Se ha empezado a abrir una ventana de oportunidades que no queremos desperdiciar, dijo Guiñazú en una entrevista el miércoles.

Reactivación de mina de potasio en Argentina atrae gran interés
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Las sanciones de Estados Unidos contra los productores de potasio de Bielorrusia están poniendo en peligro la expansión de la minería en ese país, mientras que las interrupciones del transporte marítimo relacionadas con la pandemia y los huracanes están frenando el comercio de fertilizantes. La decisión tomada el mes pasado por BHP Group de seguir adelante con el proyecto Jansen de u$s 5.700 millones en Canadá tras años de dudas evidencia las buenas perspectivas a largo plazo del mercado.

Río Colorado tiene un potencial de producción de 4,5 millones de toneladas métricas al año, similar al de Jansen, que requeriría unos u$s 5.000 millones. Esta versión del proyecto necesita que se construyan o mejoren 800 kilómetros de vías férreas para llevar el potasio a un puerto del Atlántico para su exportación a mercados como el de Brasil.

Un escenario más probable, según Guiñazú, es atraer US$1.000 millones para una producción anual de 1 millón de toneladas, que podría transportarse en camión, aunque Mendoza estaría dispuesta a reducir aún más la escala para poner en marcha el proyecto. Una inversión de US$200 millones produciría suficiente fertilizante para Argentina y su pequeño vecino Uruguay, señaló.

La provincia quiere encontrar un inversor que adquiera una participación mayoritaria y explote la mina dentro de 18 meses. Actualmente está buscando un asesor que guíe la búsqueda.

Debido a los riesgos que existen en Argentina, donde los mercados con frecuencia son intervenidos, los inversores deben tener un estómago fuerte. Pero también pueden verse atraídos por beneficios especialmente diseñados. Por ejemplo, los Gobiernos federal y provincial están negociando una legislación para que los perforadores de petróleo y gas de la formación de esquisto Vaca Muerta puedan aumentar sus ventas en el exterior y liberar parte de esos ingresos de exportación de los controles de capital. Un mecanismo similar se está discutiendo para la minería, dijo Guiñazú.

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