NUEVO DISEÑO
NUEVO DISEÑO

Tecnología

¿Fin del roaming regional?: pese al tratado polí­tico, las telcos creen que sólo se logrará parcial y gradualmente

¿Fin del roaming regional?: las telcos creen que sólo se logrará parcial y gradualmente

Los gobiernos de América latina acordaron avanzar con la eliminación del roaming en la región. Pero la declaración es sólo eso. El tema es más complejo

Por Andrea Catalano
22.03.2018 16.03hs Tecnología

A la Unión Europea le llevó diez años eliminar el roaming. ¿Cuánto podrí­a demandarle a una región, como la latinoamericana, que carece de un organismo como el Parlamento Europeo, y posee una geografí­a que incrementa en varias veces la del Viejo Continente, una decisión en la misma lí­nea?

La determinación de los gobiernos de la región de avanzar con esta quita suena muy atractiva pero, para lograrlo, cada uno de ellos deberí­a encarar una reforma tributaria local que, para comenzar, tendrá que eliminar la doble imposición de un impuesto como el IVA que rige en cada paí­s de América latina.

Sucede que, cada vez que un usuario paga por roaming, tributa en su paí­s de origen y en el que se encuentra temporalmente.

La "Declaración de Buenos Aires" es polí­ticamente correcta. Se trata del documento que se emitió en el marco de la Comisión Interamericana de Telecomunicaciones (CITEL), donde los representantes de las delegaciones que llegaron hasta el paí­s se comprometieron a avanzar en la eliminación de la itinerancia (roaming).

Pero la realidad es que su implementación es difí­cil. Al menos desde el punto de vista de los gobiernos.

Es más fácil que su eventual desaparición venga por iniciativa de los operadores privados, tal como está ocurriendo ya con algunos de ellos, o por estrategias que van implementando los propios usuarios por impulso de los poderes ejecutivos latinos.

Así­ las cosas, el fin del roaming es más una expresión de deseos que una realidad. 

Por eso, aquel argentino que, por ejemplo, va a las Cataratas del Iguazú y, sin quererlo, se encuentra de repente en la red de un operador brasileño, o un turista que transita la Mesopotamia y, cuando menos lo imagina, tiene señal de una compañí­a uruguaya, va a tener que seguir teniendo los cuidados de siempre.

Es decir, viajar en modo avión para evitar la descarga de datos automática, o definir con claridad qué operador quiere privilegiar en su móvil (aunque a veces se trate del mismo de uno y otro lado de la frontera). O, en todo caso, contratar un paquete de roaming.

Por qué es un objetivo difí­cil
Eliminarlo no es un tema tan sencillo. Una experimentada fuente del sector explicó a iProfesional que "los paí­ses tienen que modificar sus impuestos antes de avanzar en su quita porque, cuando se toma una decisión de este tipo, a los que se beneficia en primer lugar es a los extranjeros que llegan a ese paí­s, no a los que ciudadanos que viven en el lugar".

A la Unión Europea (UE), con una tradición mucho más vasta en esto de avanzar con la institucionalidad y de ponerse de acuerdo en objetivos comunes, le llevó una década de debates y trabajo regulatorio.

Al principio, allá por 2007, el objetivo se planteó no ya como la eliminación del cargo por itinerancia sino como la necesidad de bajar el costo que le representaba a los ciudadanos del continente, acostumbrados a cruzar fronteras de manera casi cotidiana.

Lograrlo demandó no sólo acuerdos, sino muchas idas y venidas, y una postura muy clara en cuanto a que el beneficio serí­a para los integrantes de la UE y no para los extrazona.

Cualquiera que haya llegada al Viejo Continente desde este lado del charco, munido de su celular, y no haya prestado atención al tema del roaming, se habrá llevado varios dolores de cabeza luego de recibir la factura. Lo que se cobra por ese concepto es altí­simo.

Por eso, se prevé que su baja o eliminación vendrá más de la mano de los operadores privados antes que por polí­tica regulatoria, local y/o regional, tal como ya está sucediendo tanto con Claro como con Movistar, los dos principales jugadores de América latina, aunque con propuestas sumamente diferentes.

Pasitos de las empresas
Claro implementó hace dos años Claro América, el plan que incluye roaming a precio local en cualquier paí­s del continente.

Desde que implementó este sistema, la compañí­a viene registrando no sólo crecimiento de este plan en particular entre sus clientes sino, básicamente, una continua migración de quienes tení­an otras propuestas comerciales.

Justamente, la estrategia comercial de la compañí­a es alentar a sus clientes a utilizar esta propuesta pues, cuando están en otro paí­s de la región, "no necesitan llegar al hotel y tener WiFi para seguir conectado".

En las últimas vacaciones de verano, unos 600.000 clientes de Claro utilizaron el servicio de roaming en América. Brasil, Chile, Paraguay y Uruguay fueron los destinos donde se registraron la mayor cantidad de usuarios de la Argentina, indicó la empresa.

Una iniciativa parecida es la de Movistar, aunque con costo. Por u$s7 diarios, los clientes de la compañí­a tienen roaming en diversos destinos del mundo. Se trata de la promo más reconocida. A tal punto que en el último verano más de 700.000 clientes de la compañí­a usaron este servicio.

El costo que representa la itinerancia para los usuarios móviles es bien conocida por los operadores, razón por la que la propuesta para continuar comunicado se ajusta a diversas necesidades.

Además del pack de u$s7 por dí­a, Movistar cuenta con otros paquetes promocionales, del tipo "low cost", en los que se contempla la cantidad de dí­as que se va a estar en determinado paí­s y los servicios que se van a utilizar durante esa estadí­a.

"El que viene más retrasado en el tema es Telecom", aseveraron fuentes del sector, pese a que la compañí­a también tiene una propuesta comercial y que difiere según el destino al que se traslade el cliente.

Desde la compañí­a señalaron, de todos modos, que "Personal ofrece diferentes propuestas de servicios en roaming internacional que se adaptan a las distintas necesidades de comunicación de nuestros clientes, con paquetes especiales de datos, llamadas y SMS para los distintos segmentos (factura, abono fijo y prepago) tanto para paí­ses limí­trofes, como los destinos más visitados. En el caso de los clientes Personal Black, ya disponen para Estados Unidos y paí­ses limí­trofes 10GB de datos sin cargo como parte de su plan de servicios en roaming internacional".

Como se ve, los operadores móviles, aun con sus diferencias, están más avanzados que lo proclamado por los paí­ses en el encuentro de la CITEL.

Mucho más porque la declaración es eso, una declaración. Ni siquiera se conoció un cronograma de trabajo, que es lo mí­nimo que necesita una región como para dar cuenta de que se quiere avanzar de manera concreta en una determinación de estas caracterí­sticas.

Hasta los usuarios van a continuar "descubriendo" diversas alternativas para evitar el roaming. El hecho de que las redes WiFi se extiendan y permitan acceso gratuito lleva a los usuarios en viaje a recurrir a ellas cuando las necesitan. Y si tienen que permanecer algunas horas desconectados para impedir comunicaciones de cualquier tipo lo hacen sin inconvenientes.

De modo que, aquellos que viajen no deben olvidar de tomar las medidas que ya vení­an implementando hasta ahora porque el cuadro de situación, pese a los anuncios, no presenta cambios.

En otras palabras: el roaming continúa vigente en América latina, y en el mundo. Y los cargos se cobrarán según las polí­ticas comerciales de cada operador.

Impactos positivos
La discusión sobre la eliminación del roaming en Europa no fue sencilla. Fue iniciada en 2007 y liderada, básicamente, por cuatro mujeres: Viviane Reding, Vicky Ford, Neelie Kroes y Pilar del Castillo, pertenecientes a partidos liberal-conservadores.

Viviane Reading, comisaria Europea para la Sociedad de la Información en aquel entonces, salí­a de una reunión del Consejo de Transporte, Telecomunicaciones y Energí­a y, en un ida y vuelta con el ministro alemán, Michael Glos, comentó que se habí­a acordado que "usar el teléfono en el extranjero no les costará más de 12 euros por una llamada de cuatro minutos, y no más de 2 euros en el futuro".

Era la época en el que el mercado en ese continente no estaba regulado y las compañí­as cargaban los conceptos que querí­an en la factura de los consumidores.

Pero lo dicho por la ejecutiva tení­a su claroscuro. En privado, 24 de los 27 paí­ses de la UE se habí­an expresado en contra de eliminar el roaming, sólo que no se atrevieron a decirlo porque, de ese manera, todos se pondrí­an a sus electorados en contra.

Pese a la mentira, el tema fue adquiriendo relevancia. Fue el año en que surgió el iPhone y ya se vislumbraba el crecimiento que tendrí­a el uso de datos entre los usuarios de móviles. Dar ese primer paso, pese a la negativa, para reducir ese costo en un 70% era un logro.

Vodafone, Orange, T-Mobile, Telefónica, KPN, y otras fueron aggiornándose a la decisión a puro pataleo. Hasta que en 2010 llegó Neelia Kroes para liderar la Agenda Digital en la CE, que enfrentó un fuerte lobby del sector y, particularmente, de Vodafone.

Aun así­, la mujer presentó el Mercado Unico de las Telecomunicaciones, basado en tres ejes: armonización del espectro, neutralidad de la red y nueva revisión del roaming.

Fue el momento en que entraron en escena Pilar del Castillo, eurodiputada por el Partido Popular, y Vicky Ford, del Partido Conservador Británico.

La primera consideró que habí­a llegado el momento de terminar con el roaming, mientras la segunda debí­a debatirse entre defender el mercado único mientras su partido proponí­a que el Reino Unido saliera de la Unión Europea.

Pese a los avances para reducir el costo del roaming, la UE estaba integrada por 28 mercados nacionales de telecomunicaciones, cada uno de ellos con diversas empresas, y con flujos de personas muy distintos entre ellos. Aun así­, en 2015 se aprobaron ambas leyes: matar al roaming y la salida de Gran Bretaña de la UE.

Las cosas, sin embargo, no se pusieron en marcha de manera inmediata. Las empresas, acostumbradas a la queja, pidieron más tiempo para adaptar sus infraestructuras a la nueva situación.

Tuvieron una moratoria, aunque con una condición: tení­an 16 meses para adaptarse y dejar el sobrecosto del roaming al mismo nivel que ofrecí­a el mercado mayorista, contó la propia Del Castillo a El Confidencial, en septiembre de 2017.

Ya en 2016, las compañí­as comenzaron a bajar los valores. Tomaron la antipática decisión de la UE como factor de competencia y algunas lograron sacar ventajas respecto de sus rivales. El 15 de junio de 2017 el roaming murió.

Se impusieron condiciones, lógicamente. Para poder tener el beneficio, el cliente debe permanecer más en su paí­s de residencia que en el que visita, entre otras cuestiones.

Pese a que las compañí­as se cansaron de advertir que se reducirí­an sus ingresos, que eso impactarí­a en el Ebitda, y que se vendrí­a una catarata de situaciones catastróficas para sus finanzas, lo cierto es que desde entonces el crecimiento del uso de datos es exponencial. También los ingresos.

De hecho, entre 2008 y 2015, el volumen de consumo de datos utilizado en roaming se multiplicó más de 100 veces, según datos de la UE, aún cuando están claramente explicitadas las limitaciones que también poseen los usuarios y que están publicadas en la página oficial de la asociación.

Si en Europa llevó todo este tiempo, aun cuando hubo una férrea voluntad de parte de un grupo que enfrentó el lobby empresario, ¿cuánto podrí­a demandar una determinación de este tipo en América latina, especialmente cuando la historia también parece haber comenzado con una mentira?

Más sobre Tecnología