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Philip Morris dejará de producir cigarros en todo el mundo

Philip Morris anunció que dejará de producir cigarrillos en todo el mundo

Se trata de un plan a largo plazo en el que trabajan más de 350 científicos en Suiza y donde se han invertido alrededor de 5.000 millones de dólares

05.04.2018 14.19hs Tecnología

Philip Morris International (PMI), dueña de marcas como Marlboro y Chesterfield, dejará de producir cigarros en el mundo, para vender sólo productos libres de humo, entre ellos el llamado IQOS, que es un dispositivo electrónico que calienta una mezcla de tabaco sin generar combustión.

Se trata de un plan a largo plazo en el que trabajan más de 350 cientí­ficos en Suiza y donde se han invertido alrededor de 5.000 millones de dólares en 10 años, tanto para la elaboración de los nuevos productos libre de humo, como para la investigación y reconversión de plantas dedicadas a la fabricación de cigarros tradicionales.

"Anunciamos el compromiso de un dí­a dejar de vender cigarros, para dedicarnos a comercializar productos sin humo, que son aquellos que no tienen combustión. Hay un consenso de que el humo del cigarro, fruto de esa combustión de quemar el tabaco, es la principal causa de las enfermedades asociadas con fumar... Aunque la manera de reducir de forma total el riesgo es dejar completamente ese hábito", dijo Gonzalo Salafranca, director de asuntos corporativos de PMI, a Forbes México.

El 21 de marzo, la empresa informó que la fábrica de su afiliada griega Papastratos en Aspropyrgos, Grecia, cesó la producción de cigarrillos para únicamente producir Heets, que son las unidades de tabaco utilizadas con IQOS.

La operación implicó una inversión de 300 millones de euros para la construcción de tres nuevos edificios y el reemplazo de lí­neas de producción.

Así­ como en Grecia, existen planes de convertir los complejos en Rumania y Alemania para fabricar consumibles. "Obviamente, la operación de manufactura y comercialización se volcará en solo los nuevos productos", añadió Salafranca. En México, la compañí­a cuenta con una planta en Zapopan, Jalisco, donde también se realizan exportaciones.

El sistema de calentado de tabaco ya tiene presencia en 38 paí­ses y lo usan casi 5 millones de personas. El piloto comenzó en 2015 en Japón, y ahora también se comercializa en Corea, España, Italia, la Unión Europea, Canadá y Colombia.

Para el 2025, el objetivo de la compañí­a es que el alrededor del 30% del volumen total del producto provenga de esta nueva categorí­a en el mundo.

"En lugar de quemar el tabaco, éste se calienta a través de un dispositivo electrónico, por lo que al no alcanzar la temperatura de la combustión, esos miles de componentes quí­micos que hay en el humo, de los que existe un porcentaje que son cancerí­genos, se reducen entre un 90% y 95%. Queremos introducir estos nuevos productos y un dí­a dejar de vender cigarros, un cambio que será gradual, para que el nuevo producto canibalice al segundo", indicó el directivo.

En 2017, el 70% del gasto en investigación y desarrollo de la compañí­a en el mundo y el 40% del área comercial se dedicó a los nuevos productos sin humo.

La compañí­a también cuenta con un dispositivo que utiliza una fuente alternativa de calor para extraer los sabores y la nicotina de las hojas de tabaco, calentando con carbón.

"Es necesario que en México se dé un debate sobre el papel de estos productos... No sólo depende de nosotros, hay temas externos, como la regulación. Tiene todo el sentido que la ley general de control de tabaco que cuando se aprobó hace 10 años, estos productos no estaban en el panorama, que sean reconocidos en el marco y sean regulados con medidas proporcionales. Creo que hay muchos factores para tener en cuenta", señaló Salafranca.

En México, la marca más vendida es Marlboro, con el 48.9% de participación; seguido por Pall Mall, de British American Tobacco, con el 13.9%; y Delicados, también de Philip Morris International, con el 9.7%, de acuerdo con datos de Euromonitor International.

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