04.12.2021

Un hotel en la Luna, el ambicioso proyecto de Branson tras su primer vuelo al espacio

Un hotel en la Luna, el ambicioso proyecto de Branson tras su primer vuelo al espacio
El multimillonario, quien voló con dos pilotos y otros tres tripulantes, después del aterrizaje catalogó el vuelo como "la experiencia de su vida"
Por iProfesional
13.07.2021 19.53hs Actualidad

Después de su exitoso vuelo al espacio, el multimillonario británico Richard Branson dio a conocer sus ambiciosos planes para el futuro y no excluyó la posibilidad de construir alguna vez "un hotel en la Luna".

"Si algún día construimos un hotel en la Luna, que es algo con lo que siempre he soñado, o si dejamos que mis hijos lo hagan, tendrá que verse. Pero ese es otro sueño que, si tengo tiempo en mi vida, me encantaría cumplir algún día", dijo en declaraciones a la agencia de noticias PA.

El empresario, de 70 años, calificó como "glorioso" el primer viaje con pasajeros de su empresa de turismo espacial Virgin Galactic, realizado el 11 de julio. Según sus palabras, fue una experiencia "más extrema de lo que jamás hubiera imaginado".

"Era el sueño de toda una vida. Los sueños no se convierten en realidad muy a menudo, y fue simplemente maravilloso: todo lo que podría haber soñado sucedió (...) Es como si el tiempo se ralentizara y todo resulta más extremo de lo que cabría esperar", indicó.

Un hotel en la Luna, el ambicioso proyecto de Branson tras su primer vuelo al espacio

"Uno de los momentos más ridículos es (...) desabrocharse y salir a la deriva, y luego flotar en la parte superior del techo y mirar hacia abajo a nuestra hermosa Tierra, y ver a otras personas flotando junto a ti y darte cuenta y decirte 'soy un astronauta'", continuó.

Branson dijo que su empresa planea "construir muchas más naves espaciales", algo que, con el tiempo, ayudará a reducir el costo de un viaje al espacio.

Así fue el viaje de Richard Branson al espacio en su nave

La nave para cumplir el sueño de Branson

La misión del dueño de Virgin Group es clara: evaluar la experiencia para abrir estos viajes al público e impulsar la incipiente industria del turismo espacial. El viaje lo convirtió en el primero de los nuevos pioneros del turismo espacial en probar sus propias naves, superando a Jeff Bezos, de Amazon, y Elon Musk, de SpaceX.

Ellos no quedaron al margen de la movida, y Musk viajó a Nuevo México para darle su apoyo a su amigo, mientras que Bezos envió sus felicitaciones a través de un post en Instagram.

Branson, quien voló acompañado de dos pilotos y otros tres tripulantes, en una conferencia de prensa después del aterrizaje, catalogó el vuelo como "la experiencia de su vida".

"Qué día, qué día. Creo que, como la mayoría de los niños, he soñado con este momento desde que era niño y, sinceramente, nada puede prepararte para ver la Tierra desde el espacio", señaló.

"Mi misión era convertir el sueño de los viajes espaciales en una realidad para mis nietos, para sus nietos, para muchas personas que viven hoy, para todos", agregó.

"Y habiendo volado al espacio, he visto cómo Virgin Galactic es la línea espacial para la Tierra. Estamos aquí para hacer que el espacio sea accesible para todos, y queremos convertir a la próxima generación de soñadores en los astronautas de hoy y de mañana ".

Branson, de 70 años, recorrió un largo camino para llegar hasta aquí. La primera vez que anunció su intención de volar al espacio fue en 2004, esperando tener un servicio comercial disponible en 2007. Sin embargo, algunas dificultades técnicas -incluido un accidente fatal de un vuelo en desarrollo en 2014- hicieron que lograr su objetivo tomara más del tiempo esperado.

¿Cómo funciona su avión cohete?

Hace 14 años comenzó el sueño de Branson.
Hace 14 años comenzó el sueño de Branson.

El avión de Branson, conocido como Unity, no despega por sí solo desde la Tierra. Para volar, necesita ser transportado por un avión mucho más grande a una altitud de unos 15 km, desde donde es lanzado. Entonces, la aeronave enciende su motor para impulsarse hasta alcanzar una altura aproximada de 90 kilómetros. La altura que alcanzó Branson en Unity este domingo fue de 85 km.

El empresario estuvo acompañado en la misión por los dos pilotos del vehículo, Dave Mackay y Michael Masucci, y tres trabajadores de Galactic: Beth Moses, Colin Bennett y Sirisha Bandla.

De los acompañantes de Branson, la única que había salido de la Tierra antes de este viaje es Beth Moses, la instructora principal de astronautas de Virgin Galactic. Para ella, la vista desde arriba a través de la ventana es "simplemente fenomenal".

"Las imágenes no le hacen justicia. Es tan brillante y hermoso. Vi el océano, y la mitad de los Estados Unidos y la mitad de México. Vi el verde de la tierra y las blancas montañas cubiertas de nieve", dijo a la BBC.

"Debido a que estás ingrávido y estás quieto, y la nave se ha detenido, puedes sumergirte en la vista de una manera realmente atemporal. Se me quedó grabado en el alma", añadió.

Luego del vuelo, Branson, Moses, Bennett y Bandla recibieron las alas de astronauta comercial por parte del astronauta canadiense Chris Hadfield.

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