El coronavirus es una "invasión biológica global", según una reconocida experta española

El coronavirus es una "invasión biológica global", según una reconocida experta española
Una experta española indicó que el coronavirus se podría considerar como una "invasión biológica global", ya que se diseminó por las actividades humanas
Por iProfesional
21.05.2021 16.47hs Health & Tech

Las hipótesis sobre la aparición del coronavirus todavía son varias. Aún no queda claro, más allá del veredicto de la Organización Mundial de la Salus (OMS), cuál fue el origen de esta enfermedad que azota al mundo y que cada vez parece ser más fuerte. 

Sin embargo, y al margen de todo tipo de teorías conspirativas, lo cierto es que fuimos los seres humanos quienes controbuimos a propagarlo. Si las personas que estaban en China no hubieran vuelto a sus países de origen, o si los ciudadanos chinos no hubieran salido de su país, el coronavirus no había atravesado ciertos límites. 

Con esta premisa y con el objetivo de saber más acerca de este fenómeno que afecta al mundo, el diario El país entrevistó a una reconocida investigadora. Montserrat Vilà se desempeña en la Estación Biológica de Doñana del CSIC y ha observado la evolución del Covid. A través de estas observaciones ha descubierto que el comportamiento de la epidemiología de los patógenos humanos y la biología de las invasiones por plantas y animales comparten muchos mecanismos, fenómenos y desafíos, pero también soluciones potenciales. Tras más de un año de pandemia, ha llevado sus conclusiones a un estudio de síntesis publicado en BioScience en el que trabajó como autora principal. En dicho trabajo, aboga por una perspectiva interdisciplinaria que junte las investigaciones sobre las enfermedades infecciosas y la invasión de especies exóticas que permitan comprender las amenazas presentes y futuras, así como mejorar las medidas de prevención y respuesta.

Montserrat Vilà, investigadora consultada por El país
Montserrat Vilà, investigadora consultada por El país

¿El coronavirus se transmitió de los animales a los humanos?

De acuerdo a los resultados del estudio, más del 60% de los patógenos infecciosos emergentes son de origen zoonótico, lo cual implica que pueden transmitirse entre animales y seres humanos. 

La experta respondió: "Está claro que el origen del coronavirus es zoonótico". A continuación, señaló que "ho que no está claro es cuáles han sido los animales que han sido reservorios". 

Fue entonces cuando desde el medio citado se le preguntó si el coronavirus se podría considerar una especia invasora, a lo que la experta respondió: "Desde nuestro punto de vista, sí, porque es un microorganismo que se ha originado en una región biogeográfica determinada y se ha introducido y expansionado en otras a través de las actividades humanas. Es una invasión biológica global".

Entonces, aclaró: "Si la gente de China no se hubiera movido o nosotros no hubiéramos ido a China, seguramente habría sido una enfermedad que no hubiera traspasado los límites geográficos. Pero eso fue imposible de acotar en un mundo tan globalizado".

El coronavirus se expandió por la cantidad de personas que circulan en el mundo
El coronavirus se expandió por la cantidad de personas que circulan en el mundo

La investigación también refleja que el 16% de las 100 peores especies exóticas invasoras del mundo promueven la propagación y el impacto de los patógenos humanos. En este sentido, la experta señaló: "Hemos mirado una por una las 100 especies más invasoras según IUCN [Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza] como ejemplo. Muchas de ellas son reservorios o vectores o facilitan la transmisión de patógenos. Es así y el procedimiento de invasión es clave dentro de lo que es la transmisión de patógenos. Eso no quiere decir que no haya además patógenos endémicos que reemerjan. Vale de ejemplo la fiebre amarilla registrada en Andalucía, que no se transmite por ningún mosquito exótico sino por los mosquitos nativos. Pero la cifra del 16% pone de manifiesto que muchas especies exóticas están implicadas en enfermedades infecciosas".

Además, se le preguntó si en la prevención y en la erradicación, también funcionaría este modelo interdisciplinar. La investigadora indicó que "en biología de la invasión, la prevención requiere un análisis de las vías de entrada, de cómo las especies invasoras probablemente llegarán a una nueva región, país o continente (introducción primaria) y cómo se propagan posteriormente en la región introducida (propagación secundaria)". 

Aclaró que "esta clasificación de doble vía rara vez se ha aplicado en patógenos infecciosos emergentes". En la prevención de las infecciones por patógenos hay que tener las mismas precauciones. Eso es muy importante porque, si sabes cuáles son las vías de entrada y cómo atacarlas, ya previenes que haya más invasión. En el caso de las epidemias, a nuestro entender, es necesario clasificar mucho más y mejor cuáles son no tanto las vías de entrada sino las actividades que realiza la gente que se infecta, ir mucho más al detalle. La erradicación de un patógeno es difícil cuando los huéspedes infectados están muy extendidos y a menudo requieren la inmunización de entre el 50% y el 90% de la población, valores que, en el caso de la covid, aún no estamos.

Finalmente, la pregunta del millón: ¿qué hay que hacer para prevenir una pandemia?

La investigadora española consideró que "tener un buen sistema de alertas y un mayor control de las actividades que las pueden ocasionar" es una de las formas de prevenir una nueva pandemia. "En invasiones biológicas hacemos un escaneo del horizonte, que permite analizar qué especies no están en el país y podrían estar. Para hacer este análisis hay que tener en cuenta qué especies exóticas están en los países vecinos o en países de un clima similar y qué posibilidades tendrían de entrar y adaptarse a nuestro clima así como qué impactos pueden ocasionar", continuó.

Así, concluyó que "con patógenos se podría hacer un análisis similar". Eso nos permitiría establecer una línea de defensa previa, estar mucho más informados de lo que podría llegar. Y no solo en cuanto a enfermedades en los humanos, sino también en animales y plantas, en especial en cultivos y animales domésticos. Lo importante es que, si la especie ya está muy expandida, hay que hacer una intervención muy inmediata, no dar tregua, no dar tiempo, y a veces ya es demasiado tarde.

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