Hepatitis de origen desconocido: investigan el aumento de casos en niños en varios países

Según de ha informado, se está investigando el aumento de casos en niños de entre 2 y 6 años fuera de lo normal en varios países
Por iProfesional
19/04/2022 - 16,42hs
Hepatitis de origen desconocido: investigan el aumento de casos en niños en varios países

En las últimas semanas se está notificando un aumento de casos de hepatitis grave de origen desconocido en niños de entre 2 y 6 años en varios países. Por ejemplo, cada año se detectan en Escocia unos 4 casos anuales, pero ahora van ya más de 13 en un par de meses.

Hasta el momento, se han notificado 74 casos en Reino Unido, 3 en España (Madrid, Aragón y Castilla-La Mancha) y se están investigando algunos casos en Dinamarca, Países Bajos y en Estados Unidos -el CDC informa de 9 casos sospechosos en el estado de Alabama-. Es por eso que se están revisando posibles casos desde octubre que hayan podido pasar inadvertidos.

Cuáles son las causas y síntomas de la hepatitis

La hepatitis es una enfermedad inflamatoria que afecta al hígado. Su causa puede ser muy diversa: infecciosa (viral o bacteriana), inmunitaria (hepatitis autoinmune) o tóxica (alcohol, sustancias tóxicas o fármacos).

En varios países
En varios países se han detectado casos de hepatitis grave en niños pequeños

Todos los niños estaban sanos una semana antes del diagnóstico. Los síntomas son los habituales en esta enfermedad: dolor abdominal, vómitos, diarrea, ictericia (coloración amarilla de piel y mucosas), picor cutáneo, coloración oscura de la orina y deposiciones con poca pigmentación.

Hasta ahora no ha habido ningún fallecimiento. Algunos se han recuperado, pero otros han tenido que ser hospitalizados y siete han requerido, incluso, trasplante de hígado (uno de los casos españoles).

¿Qué hipótesis se están pensando?

Lo que desconcierta es el aumento de casos en un periodo de tiempo muy corto, su gravedad y que no se conoce, al menos hasta ahora, la causa. Existen varias posibilidades e hipótesis:

La primera posibilidad: el virus de la hepatitis A, B, C y E se descarta porque ninguna muestra ha resultado positiva para estos virus.

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Los países estudian el origen de estos casos de hepatitis

Alguna intoxicación por alimentos, bebidas o juguetes. Las toxinas o venenos pueden afectar al hígado de forma muy grave. De momento no parece probable porque no se ha encontrado ningún nexo en común entre todos los casos, pero no se descarta la posibilidad de un tóxico todavía desconocido.

Tampoco parece que sea de origen bacteriano, no cursa con fiebre.

Ningún niño había sido vacunado contra el covid-19 por lo que también se descarta que sea un posible efecto secundario de la vacuna.

Algunos, no todos, han dado positivo para SARS-CoV-2. Una hipótesis sería que la infección por el coronavirus dejara a los niños más vulnerables a otras infecciones. Tampoco se puede descartar una posible complicación o secuela de la covid-19.

Sin embargo, la hipótesis que parece de momento más probable para algunos investigadores es la de una infección por adenovirus. La mitad de los casos han dado positivo para estos virus, que normalmente causan diarrea, vómitos y síntomas parecidos al catarro.

Se han detectado varios casos de hepatitis
Se han detectado varios casos de hepatitis en niños

En casos muy excepcionales, los adenovirus pueden causar una hepatitis fulminante. Se ha sugerido que podría tratarse de una nueva variante de adenovirus más agresiva.

Otra posibilidad es que fuera un adenovirus común pero que ahora tuviera un impacto más grave en niños con un sistema inmunológico más debilitado por la falta de exposición a otros patógenos debido al confinamiento y otras medidas durante la pandemia.

Tampoco se puede descartar que la causa sea un virus aún no identificado.

Es importante tener en cuenta que hasta el momento, todos estos casos están en investigación. 

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