¿Sabías que los trastornos alimentarios pueden dañar la visión?: las claves para prevenirlos

La salud ocular puede verse afectada por algunos trastornos alimentarios y metabólicos, por eso es clave controlar la salud de manera integral
Por Martina Stutz Dohmen
16/11/2022 - 20,00hs
¿Sabías que los trastornos alimentarios pueden dañar la visión?: las claves para prevenirlos

Los trastornos alimentarios pueden tener severas repercusiones en la salud, tanto a nivel físico como mental. De hecho, una investigación reciente ha indicado que quienes padecen ciertas afecciones de esta índole pueden ser más propensos a desarrollar retinopatía diabética.

Un nuevo estudio de la universidad inglesa Anglia Ruskin probó que las personas con diabetes que además sufren de anorexia o bulimia tienen tres veces más probabilidades en comparación con otras personas en desarrollar una afección ocular llamada retinopatía diabética.

En este sentido, el Dr. Eduardo Jorge Prémoli, Jefe Servicio de Oftalmología del Hospital Italiano de Buenos Aires (M.P. 38.162), explica que "quienes sufran de trastornos alimentarios deben hacerse exámenes de la vista con regularidad además de informarle al médico sobre estos padecimientos. Esto podría ayudar a salvar su visión".

Qué es la retinopatía diabética

"La retinopatía diabética se desarrolla cuando los niveles altos de azúcar en la sangre dañan los vasos sanguíneos de la retina, es decir la capa de tejido sensible a la luz en la parte posterior del ojo", señala el Dr. Prémoli. A su vez, agrega: "Estos vasos sanguíneos pueden hincharse, filtrarse o cerrarse, bloqueando el flujo sanguíneo. A veces, crecen vasos sanguíneos anormales en la retina. Cualquiera de estos cambios pueden causar pérdida de la visión y, en última instancia, conducir a la ceguera".

Los resultados de este estudio resaltan la importancia de la regularidad en las visitas al oftalmólogo para pacientes con diabetes y antecedentes de trastornos alimentarios. Vale aclarar que las personas con estas condiciones pueden necesitar exámenes de la vista más frecuentes.

Cómo la anorexia, la bulimia y la diabetes dañan los ojos

Los trastornos alimentarios pueden
Los trastornos alimentarios pueden afectar la salud ocular

El Dr. Prémoli indica: "Los trastornos alimentarios pueden afectar hasta 1 de cada 5 personas con diabetes, según los Institutos Nacionales de Salud. Este nuevo estudio revela cómo estas condiciones combinadas afectan los ojos".

Los investigadores examinaron la información de 1.100 personas con diabetes. El estudio incluyó a pacientes con anorexia, una condición en la que las personas intentan mantener su peso lo más bajo posible al reducir la ingesta de alimentos. También incluyó a personas con bulimia, que intentan purgar la comida del cuerpo. Los pacientes con uno o ambos de estos trastornos alimentarios tenían el triple de riesgo de desarrollar retinopatía diabética en comparación con los pacientes diabéticos sin trastorno alimentario.

Si bien no está claro cómo los trastornos alimentarios podrían contribuir a la retinopatía diabética, el estudio señala que es posible que estos dificulten el control de los niveles de azúcar en la sangre debido a la ingesta inconsistente de alimentos. También es posible que algunos pacientes diabéticos con trastornos de la alimentación eviten deliberadamente tomar insulina como una forma de controlar su peso.

Estudios oculares: la clave para prevenir trastornos

El experto asegura que "la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación anunció que determinó un aumento del 107% en las llamadas a su línea de ayuda durante la pandemia de COVID-19, y los CDC -Centros para el Control y Prevención de Enfermedades- de los Estados Unidos informaron que las visitas a la sala de emergencias relacionadas con los trastornos de la alimentación entre las adolescentes casi se duplicaron durante este período de tiempo".

Es por eso que resulta importante que los oftalmólogos pregunten sobre los hábitos alimenticios, especialmente en pacientes más jóvenes con diabetes, de acuerdo a lo indicado en el estudio por la oftalmóloga y miembro de la Academia G. Atma Vemulakonda, MD. Eso se suma a la vigilancia estrecha de los factores del estilo de vida, como el tabaquismo, y los problemas de salud, como la presión arterial alta y el colesterol.

Es posible que los pacientes que tienen antecedentes de anorexia y bulimia deban hacerse exámenes con más frecuencia. Una mayor conciencia es especialmente importante ahora, cuando los trastornos alimentarios nuevos y recurrentes están aumentando tanto en mujeres como en hombres jóvenes.

Las consultas con los profesionales de la salud son clave para detectar
Las consultas con los profesionales de la salud son clave para detectar trastornos

Cómo detectar una retinopatía diabética

El profesional indica que si una persona tiene diabetes, o si algún miembro de la familia lo tiene, debe consultar a un oftalmólogo anualmente para que se le realice exámenes de dilatación de los ojos . La retinopatía diabética se puede descubrir incluso antes de que se note algún problema de visión. En etapas posteriores de la enfermedad, los síntomas de la retinopatía diabética pueden incluir:

  • Ver manchas o hilos oscuros flotando en su visión
  • Visión borrosa
  • Visión que fluctúa de borrosa a clara
  • Ver áreas oscuras o vacías en su visión
  • Dificultad para ver bien de noche
  • Notar que los colores parecen apagados o descoloridos

Finalmente, el Dr. Prémoli explica que es importante recordar que visitar periódicamente al oftalmólogo resulta fundamental para mantener la salud ocular.

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