NUEVO DISEÑO
NUEVO DISEÑO

Tecnología

El Bitcoin ya consume más energí­a que más de 130 paí­ses del mundo

El Bitcoin ya consume más energí­a que más de 130 paí­ses del mundo

Estas “monedas” virtuales son “excavadas” por computadoras en grandes centros de información, que devoran una cantidad gigante de electricidad

12.12.2017 14.59hs Tecnología

El increí­ble aumento del bitcoin durante este año podrí­a estar enriqueciendo a los especuladores, pero algunos observadores sostienen que es terrible para el medio ambiente.

El bitcoin, alguna vez rechazado como un dominio turbio para criminales, comenzó a atraer a los principales inversionistas. Su precio tuvo un aumento sorprendente: pasó de costar menos de 1.000 dólares a principios de 2017 a alcanzar los más de 16.000 dólares.

Sus crí­ticos sostienen que la criptomoneda es un "fraude" y advierten sobre una burbuja. Pero, al mismo tiempo, los ambientalistas están preocupados por otro riesgo: el serio daño que les está causando a los esfuerzos por combatir el cambio climático.

"El bitcoin está desacelerando lentamente el esfuerzo para lograr una transición rápida lejos de los combustibles fósiles", explicó el meteorólogo Eric Holthaus en un artí­culo publicado esta semana por el sitio de noticias ambientales Gist.

A diferencia del dólar o la libra, estas "monedas" virtuales no están ligadas a un banco central. Por el contrario, los bitcoins son "excavados" (creados y respaldados) por computadoras en grandes centros de información, que devoran una cantidad gigante de energí­a.

El bitcoin utiliza cerca de 32 terawatts de energí­a cada año. Una cifra que podrí­a proporcionar energí­a a cerca de tres millones de viviendas estadounidenses, según con el índice de Consumo de Energí­a de Bitcoin, publicado por el portal Digiconomist, enfocado en las monedas digitales.

En comparación, procesar las transacciones anuales de Visa, que son miles de millones, consume lo mismo que 50.000 hogares estadounidenses, de acuerdo a lo que registró Digiconomist.

E consumo de energí­a del bitcoin es superior a paí­ses como Serbia, Irlanda o Marruecos. Y que si se lo incluye en una lista de paí­ses por consumo energético superarí­a a unos 130 de ellos.

Los dos datos, tanto el consumo del bitcoin, como el consumo de los paí­ses, son difí­ciles de estimar con exactitud. El primero porque no hay forma real de saber qué máquinas están funcionando y cuánto están consumiendo más que por aproximación. 

En segundo porque el sector energético sigue siendo un tema de "seguridad nacional", los datos son malos y suelen estar desactualizados.

Pese a estos problemas, las cifras son consistentes sin llegar a los 159 de los que hablaba la consultora inglesa PowerCompare hace unas semanas.

Llegadas a estas cifras, tampoco serí­a sorprendente: al fin y al cabo, más de la mitad de la energí­a anual la consumen en China, Estados Unidos y la Unión Europea. Y hay paí­ses con consumos muy modestos.

Lo más preocupante es que las demandas de energí­a para el bitcoin están a punto de explotar. "A medida que el bitcoin crece, los problemas matemáticos que tienen que resolver las computadoras para generar más bitcoins se harán cada vez más difí­ciles", lo que significa que se necesitará más energí­a eléctrica para el procesamiento, escribió Holthaus.

De hecho, también hizo un pronóstico alarmante: sin un cambio significativo en el modo en que se procesan las transacciones, el bitcoin podrí­a consumir suficiente electricidad como para proveerle a todos los Estados Unidos para mediados de 2019. Seis meses más tarde, la demanda podrí­a equivaler al consumo energético de todo mundo.

El hecho de que la mayorí­a de los bitcoins se excavan en China también impulsa las preocupaciones ambientales. El interior de este paí­s resulta atractivo para los centros de información que requieren los bitcoins, pues "la electricidad y el terreno son muy baratos", escribieron investigadores de la Universidad de Cambridge en un estudio reciente.

Gran parte de la electricidad del interior de China proviene de plantas energéticas de carbón, que fueron construidas para grandes proyectos de construcción que nunca sucedieron, añadieron los investigadores.

Digiconomist reportó que las demandas energéticas de un centro que "excava" bitcoins en Mongolia y que el portal visitó eran equivalentes a la energí­a necesaria para volar un Boeing 747.

Los grandes mineros de bitcoin han defendido sus operaciones: les aseguraron a los investigadores de Cambridge que su impacto ambiental palidece en comparación con el de la extracción de recursos naturales, como el petróleo.

Y se están adoptando fuentes de poder más amigables con el medio ambiente. Por ejemplo HydroMiner, con sede en Viena, usa energí­a hidroeléctrica para sus operaciones de bitcoin.

Más sobre Tecnología