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El latinoamericano que se hizo millonario usando el teléfono público de un aeropuerto
Su primer trabajo requería realizar ventas telefónicas y él no tenía su propia línea. Eso no fue obstáculo para frenar su visión de negocios
Por iProfesional
24.05.2018 18.26hs Recreo

Cuando tení­a 19 años consiguió un trabajo vendiendo cursos de inglés por teléfono y, si bien no habí­a uno en su casa, decidió que eso no serí­a un impedimento para lograr su objetivo.

Flavio Augusto da Silva viví­a en Rí­o de Janeiro y sus padres no tení­an lí­nea telefónica.

Es que en el Brasil de 1991 eso era un lujo. Su familia no contaba con los u$s960 que valí­a la instalación del servicio y, aunque hubiesen tenido el dinero, habí­a una lista de espera de dos años, señala BBC Mundo.

Como los celulares seguí­an siendo un artefacto casi futurista para la mayor parte de la población, Da Silva tuvo que buscar una solución para poder hacer su trabajo.

Entonces se le ocurrió la idea de utilizar los teléfonos públicos que existí­an en el aeropuerto de Santos Dumont y transformar el terminal aérea en su nueva oficina.

Hoy el emprendedor tiene su propia escuela de inglés, Wiser Education, con ventas anuales de u$s113 millones. Y su fortuna personal está estimada en u$s300 millones.

"No tengo ninguna duda de que encontré mi destino en ese aeropuerto", dice el empresario de 46 años.

 

No hablaba inglés

Cuando comenzó el desafí­o de las televentas, Da Silva se dio cuenta que tení­a habilidades para vender cursos de inglés a pesar del incesante ruido del aeropuerto.

Rápidamente se convirtió el director comercial del negocio y cuatro años más tarde tomó la decisión de crear su propia escuela.

"Sentí­ que estaba listo", cuenta. "La compañí­a donde trabajaba no estaba dispuesta a hacer las inversiones necesarias para mejorar la calidad de los cursos".

"Conocí­a el producto y sabí­a que podí­a lograrlo".

Sin embargo, el emprendedor tení­a que vencer dos grandes obstáculos.

El primer desafí­o era que, a pesar de tener habilidades para vender cursos de inglés, apenas conocí­a un par de palabras de ese idioma.

El segundo era que, como no podí­a conseguir un préstamo bancario, tuvo que utilizar los u$s5.500 de su lí­nea de crédito pagando una alta tasa de interés.

Su apuesta dio en el blancoDa Silva contrató a 18 personas para que desarrollaran materiales pedagógicos y una metodologí­a propia, apostando a que tendrí­a suficiente demanda como para no irse a la quiebra en pocos meses.

Lanzó al mercado su escuela de inglés de negocios Wise Up, dirigida a un público distinto al de las otras compañí­as brasileñas dedicadas a la enseñanza de idiomas.

En esa época, la mayorí­a de los institutos tení­an el foco puesto en los niños y en los viajeros que se iban de vacaciones al exterior. Su idea fue crear un curso para los adultos que buscaban trabajo.

"En esos años habí­a muchas compañí­as internacionales instalándose en Brasil y por lo tanto el inglés iba a ser un requisito en el proceso de selección", cuenta el empresario.

Su apuesta dio en el blanco. Aunque Brasil pasaba por un momento económico difí­cil, con una tasa de inflación de 148% en 1995, cerca de 1.000 personas se inscribieron el primer año.

Tres años después, Da Silva tení­a una red de 24 escuelas en distintas ciudades del paí­s y en 2012 introdujo el modelo de franquicias, una estrategia que le permitió abrir 400 sucursales.

Cuando llegó a ese punto de crecimiento, el empresario decidió que ya habí­a hecho su trabajo en la compañí­a y se fijó nuevos horizontes.

"Me veo como un constructor", afirma. "Quiero construir un proyecto exitoso y luego proponerme un nuevo desafí­o".

Ese mismo año vendió Wise Up al grupo brasileño Abril por US$240 millones.

Inversionista en el fútbol

Su próximo desafí­o fue el mercado del fútbol.

En 2013 invirtió u$s120 millones para convertirse en el accionista mayoritario del club Orlando City, poco antes de que el equipo entrara a la Major League Soccer, la liga más importante del fútbol estadounidense.

En los últimos años el valor del club ha crecido. Actualmente el Orlando City está valuado en u$s490 millones; es uno de los equipos más valiosos de la liga.

Una de las razones por las que el emprendedor eligió ese equipo fue porque Orlando es uno de los destinos turí­sticos más populares para los brasileños.

¿Y qué pasó con Wise Up?

Luego de vender la escuela de inglés, Da Silva no mantuvo ninguna relación con la empresa. Pero como los nuevos dueños estaban perdiendo dinero, le ofrecieron vendérsela por menos de la mitad del valor al que él se habí­a desprendido de ella.

El empresario aceptó la oferta.

Bajo su liderazgo, la firma comenzó a expandirse nuevamente. Hoy posee 440 escuelas en Brasil, Argentina, Colombia y México, manejadas por el grupo asociado Wiser Education, indica BBC Mundo.

Y Da Silva se ha propuesto la meta de tener 1.000 sucursales en América Latina en 2020.

El analista de negocios Ricard Motta dice que Da Silva tiene reputación de ser un "emprendedor audaz" que hizo crecer rápidamente su compañí­a porque "planifica sus pasos con anticipación".

"Veo mi trayectoria como una prueba de que todos son capaces de lograrlo", dice.

"No me siento mejor que los demás. Solo se trata de aprender cómo hacerlo".

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