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Tasa de honestidad: ¿cuántos argentinos devuelven una billetera perdida?

Tasa de honestidad: ¿cuántos argentinos devuelven una billetera perdida?
Expertos investigaron cómo los incentivos financieros influyen en la decisión de realizar una devolución del objeto perdido. Los detalles
21.06.2019 16.12hs Recreo

La gente en decenas de países tiende a devolver con más frecuencia las billeteras que encuentra si contienen más dinero porque a nadie le gusta sentirse "ladrón", según un estudio que publicó este jueves la revista Science.

Este comportamiento se verificó en 38 de los 40 países donde se hizo el estudio y en Perú y México resultó un poco más variado, según los investigadores de varias universidades como las de Michigan y de Utah (ambas en EE.UU.) y de Zúrich (Suiza).

De hecho, China, Perú y Marruecos se encuentran en los últimos lugares, con ciudadadanos más propensos a no realizar una devolución. Argentina, en tanto, flota en la mitad de la tabla (18), mejor ubicada que Brasil (26) y Chile (25). Según el estudio, entre el 40 y el 50% de los argentinos devolverían una billletera.

El equipo de expertos, encabezado por Alain Cohn, señaló que la honestidad es importante para el desarrollo económico por su relación con los impuestos o los contratos, por ejemplo, y para el funcionamiento de la sociedad en general, aunque a menudo están en conflicto con el interés individual.

Para esta investigación internacional, los académicos hicieron experimentos en 355 ciudades de 40 países en las que dispersaron 17 mil billeteras en sitios públicos y privados, y luego observaron si quienes las encontraban se ponían en contacto con los dueños para devolverlas.

"Cada billetera contenía una lista de mandados, una llave y tres tarjetas personales idénticas, lo que daba a quien la encontrara una forma de mostrar honestidad ciudadana devolviendo la billetera a su dueño", explicó Shaul Shalvi, de la Universidad de Ámsterdam.

"Y, para variar la tentación, había en algunas de las billeteras diferentes cantidades de dinero", añadió.

Los montos de dinero en las billeteras fueron clasificados en tres categorías: "nada" para una sin dinero, "dinero" para una con el equivalente a u$s13,45, y "mucho dinero" para una billetera con el equivalente a u$s94,15.

En una rueda de prensa, los investigadores señalaron que al comienzo del experimento esperaban encontrar una cantidad de dinero con la que los participantes se sintieran más inclinados a quedársela.

En términos generales, en todo el mundo, el 51% de quienes hallaron una billetera con dinero dieron cuenta de su hallazgo. Cuando el contenido fue de "mucho dinero", la tasa de devoluciones llegó al 72% en 38 países. Uruguay no fue incluido en el estudio.

Las billeteras se devolvieron a algunas de estas cinco instituciones sociales: bancos, teatros, museos u otros establecimientos culturales, oficinas de correos, hoteles y estaciones de policía, tribunales de justicia u otras oficinas públicas. Estas instituciones sirven como puntos de referencia útiles porque son comunes en todos los países y, por lo general, tienen un área de recepción pública donde se pueden llevar a cabo las entregas.

Christian Zünd, de la Universidad de Zúrich, dijo que los investigadores "no se sienten muy seguros como para especular qué hay detrás del efecto negativo en Perú y México", donde las tasas de devolución de las billeteras con más dinero fueron levemente más bajas.

André Maréchal, coautor del estudio, dijo que "las fuerzas psicológicas –en este caso la aversión a no verse a sí mismo como un ladrón– pueden ser más poderosas que las fuerzas financieras".

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