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¿Qué puede perder Apple en la pelea de EEUU contra Huawei?

¿Qué puede perder Apple en la pelea de EEUU contra Huawei?
La firma estadounidense publicó una lista donde detalla sus proveedores, más de 200, de 43 países diferentes, entre ellos la potencia asiática
22.05.2019 08.30hs Tecnología

El veto de Google a Huawei, seguido de nuevos portazos de otras empresas estadounidenses, como Intel o Qualcomm, tensó la cuerda en la industria tecnológica. La inclusión de Huawei en la lista negra de Estados Unidos impide a las compañías de este país vender hardware y software a la firma china.

La guerra comercial que libran ambos países ha sido un toma y daca intermitente durante el último año. ¿Podría el próximo movimiento de China tener como objetivo al iPhone? En China Huawei es una compañía que hace marca del país a nivel internacional. Lo mismo que Apple para Estados Unidos, así que no resultaría descabellado que el Poder Ejecutivo chino buscara el desquite en el smartphone de Apple.

En un ejercicio de ficción, en el que el gobierno chino impidiera a las compañías nacionales hacer negocios con Apple, la fabricación del iPhone se vería afectada. La multinacional estadounidense publica una lista donde detalla los proveedores con los que trabaja, más de 200, de 43 países diferentes.

Dentro de esta lista hay empresas chinas y taiwanesas, que han forjado su negocio a partir de levantar fábricas en las zonas económicas especiales, creadas por el líder chino fallecido Deng Xiaoping en la década del 80. Aunque Apple no revela cuáles trabajan en el iPhone ni qué componentes específicos aportan.

Una de las empresas que proporciona las baterías del iPhone es Sunwoda Electronic, con sede en la ciudad china de Shenzhen, aunque también Samsung provee este componente. BYD Electronic, una "spin off" del fabricante de coches chino BYD, produce piezas para móviles y figura entre las compañías que sirven a Apple.

Nombres poco conocidos como AAC Technologies (fabricante de receptores, módulos de altavoz miniaturizados, micrófonos), Cathay Tat Ming Precision Metal Products (producción de metales), Chengdu Homin Technology (piezas de contacto de la batería, elemento de protección) o China Circuit Technology (circuitería) son otros ejemplos de empresas chinas que sirven a Apple.

Al mismo tiempo trabajan en el iPhone compañías taiwanesas, que fabrican en China y podrían verse sometidas a restricciones por Pekín. Los chips de la serie A los diseña Apple, pero los produce TSMC, el mayor fabricante de semiconductores del mundo. Sus fábricas están en China y en Taiwán.

El ensamblaje del iPhone lo hace Foxconn. Apple trabaja con otra compañía taiwanesa, Pegatron, que a raíz de la guerra comercial ha movido algunas de sus fábricas a Indonesia.

En cuanto al software, en Estados Unidos y Europa no se usan apenas aplicaciones chinas en el iPhone. Solo algunas son populares entre los usuarios, como la de AliExpress, del gigante chino Alibaba, o TikTok, la red social de videos musicales que hace furor entre los más jóvenes, perteneciente a ByteDance, una compañía china de Internet.

Pero China podría cortar por lo sano si quisiera. Si Trump ha impedido la venta de dispositivos Huawei en Estados Unidos, Xi Jinping podría hacer lo propio. Solo que Huawei no está presente en el mercado americano.

Apple, en cambio, obtuvo en 2018 más del 15% de su facturación en el gigante asiático. Google, Facebook y Amazon están vetados en el país asiático. Apple es, en realidad, una de las excepciones a la regla.

El software es la parte más delicada. Los terminales Huawei y Honor (la segunda marca del fabricante) tendrán que abandonar Android. Trump ha dado una prórroga de tres meses, a partir de la cual Google dejará de actualizar el sistema para Huawei.

Las aplicaciones estadounidenses son una parte vital para los teléfonos de Huawei. Ni la suite de aplicaciones de Google (Gmail, Maps, YouTube, Calendar, Drive, el buscador) ni Facebook (junto con Instagram, WhatsApp, Messenger), Netflix, Twitter, Amazon, Skype estarían permitidas en los terminales de la marca china.

Está por ver si Huawei logra construir una plataforma que permita ejecutar todas estas aplicaciones desarrolladas para Android. Hay precedentes que hacen posible este supuesto, como el sistema Sailfish OS.

Lo que no podrán hacer los usuarios será usar Google Play para descargarse estas aplicaciones, porque Google sí puede impedir su funcionamiento en los dispositivos Huawei.

En el plano del hardware, los terminales de Huawei también son altamente dependientes de las importaciones estadounidenses. El fabricante chino, que diseña sus propios procesadores, afirma tener componentes almacenados para surtir sus fábricas durante los próximos meses. Pero tarde o temprano notará la ausencia de las antenas de Qualcomm y Broadcom y, sobre todo, de las memorias de Micron y Western Digital.

Las estadounidenses Skyworks y Qorvo venden módulos con capacidades de red, 3G y LTE, a Huawei. Corning proporciona el cristal Gorilla Glass para la pantalla. 

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