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Investigaciones sobre genética tienen errores por culpa del autoformato de Excel

Investigaciones sobre genética tienen errores por culpa del autoformato de Excel
El cambio de formato forzado también se produce al trabajar con Calc de LibreOffice o Calc de OpenOffice. Google Docs no los modifica de forma automática
13.09.2019 08.17hs Tecnología

En el trabajo cotidiano con las planillas de cálculo hay que prestar atención en algunos ingresos que se realizan en las celdas, porque el software puede alterar el valor al interpretar un dato como un valor númerico o una fecha.

Un reporte publicado por la revista Genome Biology detectó errores en el ingreso de los datos analizados: Excel, el programa de referencia en este segmento, modificaba de forma automática los nombres de algunos genes al interpretarlos como fechas.

El informe, citado por The Washington Post, indica que un grupo de investigadores australianos analizó 3600 estudios realizados por diversas revistas como Nature, Science y PLoS One, y detectaron que uno de cada cinco papers incluyen errores provocados por el autoformato que ejecuta Excel.

Una identificación de un gen, que de forma habitual suelen ser catalogados con un nombre corto, suelen ser interpretados como fechas. Es el caso del gen Septin 2, que suele ser abreviado como SEPT2, mientras que Membrane-Associated Ring Finger (C3HC4) 1, E3 Ubiquitin Protein Ligase, se identifica como MARCH1.

"En Excel, el programa identifica estos registros como fechas. SEPT2 se transforma en 2 de septiembre y queda almacenado como 9/2/2016", señalan los investigadores. Para evitar este problema, al trabajar en Excel los investigadores tienen que recordar cambiar de forma manual el formato a texto antes de ingresar cualquier dato.

Debido a este error, un 20 por ciento de los papers relacionados con el estudio genético tienen errores provocados por la modificación automática que realiza Excel. Los autores del informe Genome Biology señalan que este problema no es exclusivo de Microsoft Excel, ya que el cambio de formato forzado también se produce al trabajar con Calc de LibreOffice o Calc de OpenOffice. Google Docs, por su parte, no modifica de forma automática los datos ingresados.

Sin embargo, la mejor recomendación para este tipo de casos es que los investigadores utilicen herramientas especiales de estadística, como R y Python, y dejen de utilizar las planillas de cálculo, a menos que sean cuidadosos en el formato de los datos.

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