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Ya hay respuesta: por qué los hombres se contagian más que las mujeres con coronavirus

Ya hay respuesta: por qué los hombres se contagian más que las mujeres con coronavirus

Ya hay respuesta: por qué los hombres se contagian más que las mujeres con coronavirus
Tras una larga investigación sobre el Covid-19, los expertos descubrieron que la respuesta a esta pregunta estaba en el tipo de sangre
Por iProfesional
11.05.2020 18.12hs Actualidad

¿Por qué los hombres se contagian más que las mujeres con coronavirus? La respuesta a esta pregunta está en que la sangre de los hombres tiene concentraciones más altas de la enzima convertidora de angiotensina 2 (ACE2) que la de las mujeres.

Sucede que este receptor se encuentra en la superficie de las células sanas, y ayuda al coronavirus a infectarlas, descubrió un nuevo estudio realizado a miles de pacientes y publicado en la revista European Heart Journal.

En los pulmones hay altas concentraciones de ACE2. Por ello se cree que esta enzima juega un papel crucial en la evolución de los trastornos pulmonares relacionados con el COVID-19, explicó Adriaan Voors, profesor de cardiología del Centro Médico de la Universidad de Groningen (Países Bajos).

Los investigadores descubrieron por qué los hombres tienden a contagiarse más con coronavirus

La ACE2 puede hallarse además en el corazón, en los riñones y en los tejidos que revisten los vasos sanguíneos. Y también en los testículos encontramos concentraciones especialmente altas. Este hecho, según los científicos, podría explicar en parte por qué los hombres tienen más ACE2 que las mujeres, y por qué estas son más vulnerables frente al COVID-19.

Coronavirus: grupo de riesgo

En un contexto en el que se desarrollan numerosas investigaciones, como el nivel de letalidad del coronavirus, los expertos Adriaan Voors y sus colegas midieron las concentraciones de ACE2 en las muestras de sangre tomadas a dos grupos de pacientes con insuficiencia cardíaca procedentes de 11 países europeos. En el primer grupo, diseñado para evaluar su hipótesis, había 1.485 hombres y 537 mujeres. El segundo, que los investigadores utilizaron para corroborar sus hallazgos, contaba con 1.123 hombres y 575 mujeres.

En el primer grupo la edad media de los hombres era de 69 años y, la de las mujeres, de 75. En el último, los hombres y las mujeres tenían 74 y 76 años respectivamente.

Como resultado, los científicos se dieron cuenta de que los pacientes con insuficiencia cardíaca que tomaron medicamentos dirigidos al sistema renina-angiotensina-aldosterona (RAAS), como los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina o los bloqueadores de los receptores de angiotensina (BRA), no tenían concentraciones altas de ACE2 en sangre.

Las investigaciones previas sugirieron que estos fármacos podrían elevar la ACE2 en el plasma —la fracción sin células de la sangre— incrementando de esa manera el riesgo de contagiarse con COVID-19. El estudio actual indica que este no es el caso.

Una enzima juega un papel clave y determina por qué los hombres se contagian más que las mujeres

"Nuestros hallazgos no respaldan la suspensión de estos medicamentos en [el tratamiento de] los pacientes con COVID-19 como lo han sugerido los informes anteriores", aseveró Voors.

No obstante, los nuevos descubrimientos deben tratarse con mucha precaución, dado que el nuevo estudio solo calculó las concentraciones de ACE2 en el plasma y no en el tejido pulmonar. Además, el estudio no puede proporcionar una evidencia definitiva sobre los efectos que causan los inhibidores en los pacientes con COVID-19.

Sus conclusiones se limitan principalmente a los pacientes con insuficiencia cardíaca. Por ello, la nueva investigación no puede proporcionar un vínculo directo entre padecer COVID-19 y las concentraciones más altas de ACE2.

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