El drama de la pandemia: así se disparó el trabajo infantil en la Argentina en los últimos meses

El drama de la pandemia: así se disparó el trabajo infantil en la Argentina en los últimos meses
El 16% de quienes tienen entre 13 y 17 años realiza tareas orientadas al mercado. Además, quienes ya lo hacían ahora ejecutan las tares con más intensidad
Por Marysol Antón
25.05.2021 17.04hs Actualidad

Las consecuencias de la crisis ocasionada por el Covid-19 en los mercados laborales también afectan al trabajo infantil, que en la Argentina alcanza a 1 de cada 10 niños, niñas de entre 5 y 15 años y, 3 de cada 10 adolescentes de entre 16 y 17 años, según los datos más recientes de la Encuesta de Actividades de Niños, Niñas y Adolescentes.

En 2021, que fue declarado Año Internacional para la Eliminación del Trabajo Infantil, el 16 por ciento de los niños, niñas y adolescentes de entre 13 y 17 años realiza tareas orientadas al mercado. De ese total, 1 de cada 2 comenzó a hacerlo durante el período de aislamiento social, preventivo y obligatorio (ASPO) que se estableció en respuesta a la pandemia.

Estos datos surgen de un estudio elaborado por la Organización Internacional del Trabajo (OIT) junto a UNICEF y el Observatorio de Trabajo Infantil y Adolescente del Ministerio de Trabajo, Empleo y Seguridad Social (MTESS).

"No solo 1 de cada 2 niños, niñas y adolescentes que trabajan comenzó a realizar tareas orientadas al mercado durante el ASPO, sino que, además, quienes ya trabajaban antes de la pandemia, en el contexto actual, realizan las mismas tareas con mayor intensidad", dijo Bárbara Perrot, coordinadora del proyecto MAP16 de la OIT en Argentina.

La pandemia afectó especialmente a los barrios vulnerables, y eso aumentó el trabajo infantil entre esa población.

En esa línea, Perrot sostuvo: "La pandemia afectó especialmente a los niños, las niñas y adolescentes de los hogares más vulnerables, que vieron ese impacto en muchas dimensiones de su vida cotidiana, como la educación, la alimentación, la salud, la recreación o el ocio".

Los datos son alarmantes por demás. El informe también indica que 1 de cada 10 adolescentes buscó trabajo durante la pandemia, independientemente de si ya realizaba actividades o no. "Esto indica que, de haber encontrado un puesto, el número de adolescentes que trabajan para el mercado sería incluso mayor al 16 por ciento relevado", explicó la coordinadora del proyecto de la OIT.

Contexto del mercado laboral

Según la Encuesta Permanente de Hogares, entre el cuarto trimestre de 2019 y el mismo período de 2020, la tasa de actividad cayó de 47,2 a 45 por ciento. Esa variación refleja la salida de la actividad y la pérdida de empleos por el cierre de actividades económicas y la falta de oportunidades laborales. Las mujeres, las y los jóvenes y quienes trabajan en la informalidad estuvieron particularmente afectados por esa contracción.

En sintonía, la encuesta dejó al descubierto que, por un lado, la mitad de los niños, niñas y adolescentes que trabajan para el mercado pertenecen a familias cuyos ingresos disminuyeron durante la cuarentena. De hecho, 7 de cada 10 habitan en hogares cuyos miembros perdieron el empleo, vieron reducidas sus horas de trabajo o sus clientes, pedidos o changas y/o fueron suspendidos temporalmente.

El 56% de los niños y niñas que trabajan pertenecen a hogares que reciben ayuda del Estado.

Por otro lado, el estudio señala que el 63% de los niños, niñas y adolescentes que no realiza ninguna actividad productiva reside en hogares cuyos miembros no han tenido problemas en el mercado de trabajo.

Además, entre los hallazgos más relevantes del informe, se destaca que:

  • El 32% de las niñas, niños y adolescentes entre 13 y 17 años encuestados que trabajan para el mercado y que realizan tareas de cuidado, vive en hogares que se encuentran endeudados.
  • El 56% de quienes trabajan vive en hogares que recibieron algún tipo de ayuda del estado (AUH, IFE, Tarjeta Alimentar, apoyos alimentarios a través de viandas y/o bolsones, retiro de alimentos, viandas y tuppers en comedores, entre otras).
  • El 36% de las niñas, niños y adolescentes encuestados realiza tareas de cuidado, atención a niños, niñas o personas mayores con quienes conviven. A su vez, 1 de cada 3 no lo hacía anteriormente o lo realiza en el actual contexto con más intensidad.
  • El 78% de los niños, niñas y adolescentes consultados realiza tareas domésticas: lavado, limpieza y/o cocina. 1 de cada 3 no las hacía, o las hace con una intensidad mayor que antes de la cuarentena.

Finalmente, el 75% de los que no realizan ninguna actividad productiva reside en barrios residenciales, el 42% de quienes asumen tareas de cuidado y el 37% de quienes realizan tareas domésticas reside en asentamientos precarios y/o barrios de vivienda social/monoblock.