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Si tenés más de 60 años, no viajes: esta es la recomendación de la OMS por la variante Ómicron

El organismo internacional recomendó que todas aquellas personas con mayor riesgo frente al Covid-19 eviten viajar y exponerse al virus
Por iProfesional
30/11/2021 - 17,28hs
Si tenés más de 60 años, no viajes: esta es la recomendación de la OMS por la variante Ómicron

Tras la aparición de la variante Ómicron, la Organización Mundial de la Salud (OMS) hizo una fuerte recomendación para quienes presentan mayor riesgo frente a la enfermedad. La entidad indicó que estos grupos de personas, entre los que se encuentran los mayores de 60 años, deben evitar viajar, ya que la nueva variante se considera "preocupante".

"Se debe aconsejar a las personas que no tienen buena salud o que corren el riesgo de desarrollar una forma grave de la enfermedad Covid-19 o de morir, incluidas las de 60 años o más o las que tienen comorbilidades (por ejemplo, cardiopatías, cáncer y diabetes), que pospongan el viaje", indica la OMS en un documento técnico.

No obstante, la entidad instó a los países a mantener la calma y tomar medidas "racionales" contra la variante ómicron, que ha demostrado ser de rápida propagación. De todas maneras, la OMS advirtió que las prohibiciones generales de viaje que se implementan a nivel mundial no evitarán su propagación.

Cabe mencionar que la variante ómicron, reportada por primera vez a la OMS en Sudáfrica hace menos de una semana, ya ha sido detectada en muchos países. Esta situación llevó a que muchos países cerraran sus fronteras e impusieran restricciones de viaje en desafío a los consejos de la OMS.

La OMS hizo esta recomendación tras la aparición de la variante Ómicron
La OMS hizo esta recomendación tras la aparición de la variante Ómicron y su propagación

"Hacemos un llamado a todos los estados miembros para que tomen medidas racionales y proporcionales de reducción del riesgo", dijo el jefe de la OMS, en una sesión informativa para los países. "La respuesta global debe ser tranquila, coordinada y coherente".

En otras palabras, la entidad solicita a todos los viajeros que "permanezcan atentos", se vacunen y sigan las normas de salud pública independientemente de su estado de vacunación, incluido el uso de barbijos, la atención a las medidas de distanciamiento físico y la evitación de espacios concurridos y mal ventilados.

El director de la OMS aseguró que era comprensible que los países quisieran proteger a sus ciudadanos "contra una variante que aún no entendemos por completo", pero la agencia de salud de la ONU teme que bloquear los viajes podría ser injusto y disuadir la vigilancia.

La OMS recomendó que quienes tengan mayor riesgo frente al Covid-19 eviten viajar
La OMS recomendó que quienes tengan mayor riesgo frente al Covid-19 eviten viajar

"Las prohibiciones generales de viaje no evitarán la propagación internacional y suponen una pesada carga para las vidas y los medios de subsistencia. Además, pueden tener un impacto adverso en los esfuerzos de salud mundial durante una pandemia al desincentivar a los países para que informen y compartan datos epidemiológicos y de secuenciación", afirmó la OMS.

Los gobiernos, particularmente en Europa occidental, reintrodujeron el uso obligatorio de barbijos, medidas de distanciamiento social, toques de queda o encierros, lo que hace que las empresas teman otra Navidad sombría. En Israel se canceló totalmente el ingreso de extranjeros por dos semanas.

Variante Ómicron: qué síntomas provoca, cómo se detectó y cuán preocupante es su aparición

Detectada a comienzos de noviembre en Botsuana, la variante B.1.1.529 denominada como Ómicron ha sido designada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como "preocupante". Esta decisión del organismo internacional se debe a que la evidencia presentada hasta el momento sugiere que la nueva variante del coronavirus tiene "varias mutaciones que pueden tener un impacto en cómo se comporta, en la facilidad con que se propaga o en la gravedad de la enfermedad que causa", explica la OMS en su última actualización.

"Nos tomamos muy en serio esta variante ómicron y sabemos que estamos en una carrera contra el tiempo", señalaba al respecto la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, quien pedía "prepararse para lo peor".

¿Cuáles son los signos de alerta de esta variante?

Omicron tiene más de 50 mutaciones en su genoma respecto a la secuencia de la cepa original. De todas estas mutaciones, 32 se encuentran en la región de la proteína S y este es el factor que preocupa a los expertos. "La evidencia preliminar sugiere un mayor riesgo de reinfección con esta variante, en comparación con otras", indica la OMS.

Todavía hay multitud de incógnitas en torno a esta nueva variante, pero cada vez se van conociendo más datos. En este sentido, la doctora sudafricana Angelique Coetzee fue la primera en alertar sobre la existencia de ómicron tras observar a pacientes con una sintomatología diferente.

La experta detectó que entre los casos confirmados había jóvenes con intensa fatiga, así como una menor de seis años con el pulso acelerado. No obstante, ninguno de los pacientes sufrió pérdida del gusto o del olfato, síntomas muy frecuentes de la cepa original y de algunas variantes.

¿Cómo puede afectar la aparición de la variante Ómicron a los vacunados contra el Covid-19?

"Sus síntomas eran diferentes y más leves de los que había tratado antes", indicó al diario The Telegraph la doctora Coetzee. Asimismo, la experta ha asegurado que cerca de dos docenas de sus pacientes dieron positivo por Covid-19 con síntomas de la nueva variante, en su mayoría hombres sanos con un síntoma común: cansancio generalizado.

"Tuvimos un caso muy interesante, una niña de unos seis años, con fiebre y un pulso muy alto. Pero cuando hice el seguimiento dos días después, estaba mucho mejor", indica la doctora y presidenta de la Asociación Médica de Sudáfrica.

En otra entrevista para BBC, la doctora Coetzee ha señalado que lo que están viendo por el momento en Sudáfrica es "extremadamente leve". "No hemos hospitalizado a nadie aún. He hablado con otros colegas y el panorama es el mismo", asegura. A su vez, la experta relata que todo comenzó el 18 de noviembre con la llegada de un paciente de alrededor de 30 años que decía llevar días con cansancio y dolor generalizado.

La médica que detectó la ómicron describe sus síntomas y disminuye la alarma

"Por el momento no hemos detectado ningún caso de Covid grave con ómicron", declaró a la cadena de medios británica BBC Angelique Coetzee, médica de familia en Sudáfrica, quien alertó a las autoridades de una posible nueva variante, distinta a la delta, pero con todos los números de ser igual de contagiosa o más que la variante más extendida de coronavirus.

Coetzee habló en varios medios en los que resume que la nueva variante tiene síntomas más leves y distintos a los esperables. Por ejemplo, no se observa la pérdida de olfato o gusto, pero sí un cansancio extremo, sequedad de garganta y en algunos casos, síntomas de resfriado. Uno de los casos, de seis años de edad, con pulso alto y fiebre. En adultos, cansancio extremo, que no dura más de unos días.

Esta sintomatología fue lo que puso en alerta a Coetzee para avisar a las autoridades el 18 de noviembre de una posible nueva variante. Muestras de los pacientes sospechosos de portarla fueron secuenciadass y allí estaba la nueva variante que hoy tiene en vilo al control fronterizo de decenas de países.

La sospecha de una nueva variante sucedió cuando Coetzee atendió primero a un hombre de 33 años, positivo de Covid, que no mostraba síntomas típicos, pero que acusaba fatiga. Hicieron varias pruebas a él y a su familia, y observaron que todas las personas de su entorno daban positivo y presentaban síntomas muy leves, asociados también a fatiga.

Coetzee declaró para el diario inglés The Telegraph que el 26 de noviembre se había detectado la variante en cerca de 3.700 pacientes. "Es más de lo que nos gustaría, pero claramente por la levedad de los síntomas no hay razón para entrar en pánico", afirmó.

Los síntomas eran de garganta seca y punzante, resfriado y fatiga. La mayoría de pacientes atendidos era menor de 40 años. Según la médica, tanto ella como sus colegas, en primera línea de encuentro con la variante ómicron en el hospital, opinaban que no había que alarmarse.

Sin embargo, con los datos actuales todavía no se puede asegurar que no vaya a ser menos virulenta que otras variantes. "Tendremos que esperar por lo menos dos semanas", concluía Coetzee en su entrevista para la BBC.

Advertencia de la OMS

Aún no está claro si la variante Omicron del coronavirus es más contagiosa o si ocasiona una enfermedad más grave en comparación con otras variantes, incluida Delta, dijo hoy domingo la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La OMS dijo que aún se desconoce si Omicron se contagia más fácil entre las personas, en comparación con otras variantes, aunque el número de personas que han dado positivo ha aumentado en Sudáfrica, en donde está variante se ha presentado.

Todas las variantes de COVID-19, incluyendo la variante Delta que domina actualmente a nivel mundial, pueden causar una enfermedad grave o la muerte, principalmente de los más vulnerables, por lo que la prevención siempre es la clave.

El viernes, la OMS clasificó a la más reciente variante B.1.1.529 del virus SARS-CoV-2, ahora con el nombre de Omicron, como una "variante de preocupación" (VOC, siglas en inglés).

De acuerdo con la definición de la OMS, se ha demostrado la asociación de una VOC con uno o más de los siguientes cambios a un grado de importancia de salud pública mundial: incremento en la transmisibilidad o un cambio perjudicial en la epidemiología de Covid-19; incremento en la virulencia o cambio en la presentación clínica de la enfermedad; o reducción de la eficacia de medidas sociales y de salud o de diagnósticos, vacunas y terapias disponibles.

Desde entonces, la OMS ha pedido a los países aumentar la vigilancia y secuenciación sobre las variantes circulantes del SARS-CoV-2, remitir secuencias genéticas y metadatos completos a una base de datos disponible de forma pública e informar de primeros casos o focos de una VOC a la OMS.

La OMS también recomendó investigaciones de campo y evaluaciones de laboratorio para entender mejor los potenciales efectos de la VOC en la epidemiología de la COVID-19, la eficacia de las medidas sociales y de salud pública y la neutralización de anticuerpos.

La OMS advirtió que no pudo establecerse si la variante Omicron es más contagiosa o genera cuadros graves
La OMS advirtió que no pudo establecerse si la variante Omicron es más contagiosa o genera cuadros graves
 

Cómo se detectó

Su descubrimiento se produjo en un análisis el 23 de noviembre, a partir de muestras tomadas entre el 14 y el 16 de noviembre tras un alza del número de casos detectada en Johannesburgo y Pretoria. "No queríamos que esto estuviera merodeando como un rumor", enfatizó, por su parte, el ministro de Salud sudafricano, Joe Phaahla.

La designación Ómicron corresponde a la 15ta. letra del alfabeto griego, la nomenclatura elegida por la OMS para nombrar a las diferentes variantes del nuevo coronavirus que se identifican en distintas regiones del mundo.

La nueva variante fue clasificada como "preocupante" por la Organización Mundial de la Salud (OMS) ante su "alto número de mutaciones" y capacidad de propagación, lo que impulsó a que Estados Unidos y Canadá se sumaran a otras varias naciones que anunciaron el cierre de fronteras a los viajeros de países del sur de África.

El presidente Joe Biden dijo que las personas de Sudáfrica, Botsuana, Zimbabue, Namibia, Lesoto, Esuatini (o Suazilandia), Mozambique y Malaui tendrán prohibido ingresar a territorio estadounidense a partir del lunes.

El mandatario afirmó que esta nueva aparición debe alentar al resto del mundo a donar más vacunas a los países más pobres.

"La variante B.1.1.529 fue notificada por primera vez por Sudáfrica el 24 de noviembre de 2021. Tiene un gran número de mutaciones, algunas de las cuales son preocupantes", indicó un grupo de expertos de OMS encargado de monitorear la evolución del virus y que sumó a Ómicron a Alpha, Beta, Gamma y Delta en el listado de "preocupantes".

La nueva variante fue clasificada como "preocupante" por la Organización Mundial de la Salud 

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