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Se revirtió la rotación del núcleo de la Tierra: cómo impacta en la vida diaria

Un estudio reveló "pruebas contundentes" de que el centro del planeta gira más despacio que la superficie. A qué se debe y qué puede provocar
19/06/2024 - 21:10hs
Se revirtió la rotación del núcleo de la Tierra: cómo impacta en la vida diaria

La velocidad a la que gira el núcleo interno de la Tierra es un tema en debate en la comunidad científica a nivel global. Un estudio reciente publicado en la revista Nature parece echar luz al respecto.

Si bien algunos investigadores sostienen que el centro del planeta rota de manera más rápida que su superficie, otros sostienen lo contrario. El nuevo estudio, en tanto, proporciona "las pruebas más contundentes" al respecto: asegura que el núcleo comenzó a disminuir su velocidad alrededor de 2010 y ahora va más lento que la superficie de la Tierra.

El núcleo gira más lento que la superficie de la Tierra: qué efectos produce

"Cuando vi por primera vez los sismogramas que insinuaban este cambio, me quedé atónito", sostuvo al respecto John Vidale, investigador de la Universidad del Sur de California y coautor del trabajo, en una nota de prensa. "Pero cuando encontramos dos docenas más de observaciones que señalaban el mismo patrón, el resultado fue innegable. El núcleo interno se ha desacelerado por primera vez en muchas décadas. Otros científicos han argumentado recientemente a favor de modelos similares y diferentes, pero nuestro último estudio proporciona la resolución más convincente", aseguró el investigador.

El año pasado, un trabajo parecido a cargo de científicos chinos ya había alertado que el núcleo interno giraba más despacio que la corteza exterior. Esto supone que desde el punto de vista de alguien que esté en esa corteza, el núcleo gira en dirección contraria. Los investigadores lo denominan backtrack en inglés, lo que significa retroceder o recular.

Según señalan, los efectos de este fenómeno en la vida diaria de las personas son imperceptibles, aunque aseguran que sí puede modificar la duración de los días en fracciones de segundo e incluso deformar la corteza terrestre.

Estudios recientes destacan que el nucleo de la Tierra gira más lento que la superficie
Estudios recientes destacan que el nucleo de la Tierra gira más lento que la superficie

En concreto, se considera que el núcleo interno está retrocediendo en relación con la superficie del planeta debido a que se mueve ligeramente más lento que el manto por primera vez en aproximadamente 40 años, según el nuevo trabajo. En relación con su velocidad en décadas anteriores, el núcleo interno se está desacelerando.

Estudios anteriores han desvelado que esta falta de compás sigue algo parecido a ciclos, y que hace un par de décadas era el núcleo el que giraba más rápido que la corteza. Justo a partir de la década de 2010 la fase cambió y el núcleo interno comenzó a rotar más lento que el exterior.

El núcleo, una bola de hierro del tamaño de la Luna

El núcleo interno de la Tierra es una gran bola de hierro y níquel, que está rodeada por el núcleo externo, del mismo material pero en estado líquido. El núcleo tiene aproximadamente el tamaño de la Luna.

Conocer más sobre su comportamiento es un desafío enorme, porque es imposible acceder a él. Los científicos usan las ondas sísmicas de los terremotos para crear representaciones del movimiento del núcleo interno.

Se revirtió la rotación del núcleo de la Tierra: cómo impacta en la vida diaria

Vidale y su colega Wei Wang, de la Academia de Ciencias de China, analizaron las ondas producidas por 143 parejas de terremotos idénticos que ocurren en el mismo lugar y producen sismogramas idénticos.

Vidale cree que la desaceleración del núcleo interno se explica por el rozamiento con el núcleo externo. Este proceso es esencial para la vida en la Tierra, ya que produce un efecto dinamo que genera el campo magnético terrestre, que protege al planeta de la radiación del espacio. 

Según el investigador Xiadong Song, del Instituto de Geofísica Teórica y Aplicada de la Universidad de Pekín y autor del primer estudio sobre el retroceso del núcleo en 2023, este nuevo trabajo confirma sus resultados y "proporciona una demostración clara de que el retroceso realmente está sucediendo".

"Cabe destacar que estamos hablando de la rotación del núcleo interno en relación con la superficie de la Tierra; es decir, el núcleo interno giraba ligeramente más rápido que la rotación de la Tierra antes de 2009, estuvo sincronizado alrededor de 2009, y ha estado girando ligeramente más lento desde 2009. El hallazgo es una impresionante demostración de que nuestro planeta es tan dinámico que su movimiento profundo puede revelarse vívidamente a nuestros ojos humanos", agregó.

Y reiteró que las implicancias de este cambio para la vida en la superficie terrestre son meras especulaciones. Aunque el investigador Vidale señaló que el retroceso del núcleo interno puede alterar la duración de un día por fracciones de segundo: "Es muy difícil de notar, del orden de una milésima de segundo, casi perdido en el ruido de los océanos y la atmósfera en agitación".

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