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La sorprendente historia del empresario que donó su fortuna de 8.000 millones de dólares y vive en un pequeño departamento

Su nombre es Charles Feeney y llegó a amasar una fortuna superior a 8.000 millones de dólares, pero decidió donarla y vivir de forma austera
Por iProfesional
14/01/2022 - 21,17hs
La sorprendente historia del empresario que donó su fortuna de 8.000 millones de dólares y vive en un pequeño departamento

Charles Feeney es un hombre que nunca tuvo una casa propia, ni siquiera un auto de su propiedad. El reloj que usa apenas le costó algo más de 10 dólares y, a sus 90 años, no tiene ningún tipo de lujos en su vida. No obstante, a pesar de la austeridad que muestra, este hombre es multimillonario: llegó a amasar una fortuna superior a los 8.000 millones de dólares.

Llegó a tener ese dinero cuando, en el año 1960, dio un cambio a su negocio: decidió que las tiendas que utilizaba para vender productos a los militares estadounidenses que viajaban a Europa se convirtieran en tiendas libres de impuestos. De esta manera, creó, junto a su socio Robert Miller, un imperio empresarial al que todos aquellos que hayan tomado un avión alguna vez habrán ayudado a levantar. Su empresa, Duty Free Shoppers (DFS), emplea hoy a más de 9.000 personas en todo el mundo.

Sin embargo, independientemente del éxito en los negocios, lo que a Charles Feeney de verdad le interesaba era ayudar a los demás. Fue así que empezó a donar dinero a distintas asociaciones y proyectos por todo el planeta. Feeney viajaba por el mundo con sus negocios, pero aprovechaba para conocer las necesidades que tenían diferentes colectivos a los que, de forma secreta y desinteresada, entregaba grandes cantidades de dinero.

Charles Feeney donó su fortuna
Charles Feeney donó su fortuna

Su biógrafo, Conor O'Clery, asegura que la vida de Feeney cambió después de leer 'Riqueza', la obra de un famoso filántropo norteamericano llamado Andrew Carnegie que también es conocida como 'El evangelio de la riqueza'. Algunas frases como "morir rico es morir en desgracia" hicieron cambiar a Charles Feeney.

Cuando cumplió 50 años, el magnate de los negocios tomó la decisión de crear una fundación para canalizar sus donaciones. Así, en 1982 nacía The Atlantic Philanthropies, una ONG destinada a distribuir su fortuna por todo el mundo a través de donaciones a las causas más diversas.

Pero durante los primeros 15 años de existencia, esas donaciones seguían haciéndose en secreto, por lo que hubo quien le colgó el apodo de ser el James Bond de la filantropía. Ahora, a sus 89 años, Charles Feeney puede mirar hacia atrás y sentirse satisfecho con lo que hizo con su vida.

Tal y como publica la BBC, su organización filantrópica dejará de existir a finales de este año porque cumplió su propósito: entregar todo su dinero a causas justas mientras estuvo en vida. En total, unos 8.000 millones de dólares, más de 7.000 millones de euros al cambio.

La causa más cercana a su corazón fue la educación y recibió el mayor porcentaje de donaciones. La Universidad de Cornell, su alma mater, recibió casi un billón de dólares a lo largo de los años para proyectos como la construcción de un campus tecnológico.

Charles Feeney es el empresario
Charles Feeney es el empresario que donó su fortuna de  8.000 millones de dólares

Otros 870 millones de dólares fueron destinados a causas sociales enfocadas en los derechos humanos. Donó 62 millones en subsidios a grupos que trabajan para abolir la pena de muerte en Estados Unidos y 76 millones para campañas que promovieron el proyecto de Obamacare.

La salud fue otra de las grandes causas en la que Feeney puso su atención. Donó más de700 millones en ayudas a este sector, incluyendo un subsidio de 270 millones de dólares para mejorar el sistema de salud público en Vietnam y un cheque de 176 millones al Instituto de Salud Cerebral Global de la Universidad de California, San Francisco.

Charles Feeney, Chuck para sus amigos, vive hoy junto a su esposa en un pequeño departamento de dos habitaciones en San Francisco. No necesita más porque él es feliz así, igual que con su reloj de diez dólares. Su forma de ver la vida influyó en otros grandes millonarios como Warren Buffet o el matrimonio Gates, que se sumaron a su iniciativa de "donar mientras se vive". Un gran hombre.

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