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Consumo post cepo y con dólar a $58: la crisis se agrava y pone fin al sueño de la ansiada recuperación

Consumo post cepo y con dólar a $58: la crisis se agrava y pone fin al sueño de la ansiada recuperación
La financiación y las promociones no alcanzan en momentos en que caen las expectativas y el poder adquisitivo se ve golpeado por el billete verde
Por Andrea Catalano
06.09.2019 11.00hs Economía

El tan ansiado "shock" de consumo terminó naufragando. Así, el sueño del equipo macrista de intentar revertir el malhumor de buena parte de la clase media a fuerza de cuotas y promociones, para llegar a octubre con un mejor clima, está quedando en la nada. 

Los indicios que hace un mes le permitían anticipar al Gobierno el principio de una recomposición del golpeado consumo masivo, ya no cuentan.

El año terminará, otra vez, en terreno negativo, tanto en lo que tienen que ver con los productos de todos los días como en electrónica, así como en bienes de mayor valor, como los autos.

El contexto post PASO es peor del que se avizoraba hasta el viernes 9 de agosto, de la mano de un dólar que llegó a cruzar los $60 y que genera desconfianza entre los consumidores. Las ventas minoristas, como estaba previsto, terminarán cayendo en torno al 3 por ciento al cierre de 2019.

La tecnología y la electrónica de consumo son parte de este panorama. El sector sufrió un desplome del 32% en 2018, luego de que el dólar pasara de manera furiosa de $20 en abril a quebrar la barrera de los $40 en septiembre del año pasado.

El Mundial de Rusia apenas salvó las ventas de televisores, pero no fue suficiente para compensar al resto de los productos del rubro. La apuesta era que, a partir del segundo semestre, de la mano de las cuotas sin interés, el rubro comenzara a recortar caídas. Sin embargo, las estimaciones para finales de este 2019 son tan malas como las del período anterior.

"Sabíamos que iba a haber una caída según la evolución del contexto, y el contexto hoy está peor de lo que pensábamos. El consumo baja desde el segundo semestre de 2018. La expectativa era que estos seis meses iban a ser bastante más positivos porque la comparación se iba a realizar con una base mala. Pero lo que muestra la foto es caída sobre caída", describió a iProfesional, Pablo Mandzij, director de retail de Nielsen Argentina.

Además de los bolsillos más flacos, el otro factor de peso es el de las expectativas. Por eso, el cambio de tendencia registrado entre las vísperas y el día después de las Primarias fue tan abrupto. A esto se suma el sacudón cambiario de los días siguientes, que volvió más oscuro el panorama.

Así, las expectativas se modificaron agresivamente y, ante la falta de confianza sobre lo que ocurriría hacia adelante, los argentinos sacaron el pie del acelerador y redujeron su nivel de compras. El regreso del cepo, si bien con efectos más notorios en empresas que en ahorristas, generó ruido y también contribuyó a deteriorar las expectativas de los consumidores. 

Sectores afectados

Los efectos negativos operan sobre todas las categorías de producto, incluidos los alimentos, aún cuando se trata de lo último que los argentinos resignan. La primera decisión, cuando el bolsillo es más flaco, es abandonar otros rubros, como higiene y limpieza, o al menos cambiar de marcas. 

Según datos de la consultora Scentia, en julio las ventas de supermercados y autoservicios se redujeron 10% de manera interanual, mientras el acumulado registra una caída de 7,6% entre enero y julio de este año, lo que anticipa que las cifras de agosto puedan ser igual o más negativas que las registradas en el inicio del segundo semestre.

"La suba del dólar va a volver a impactar. Si se hubiera mantenido cierta estabilidad podía pensarse que la baja del consumo se frenaba, pero con un dólar en torno a los $60, no es posible", agregó el directivo de Nielsen.

Además del bolsillo, lo que se derrumbó fue la confianza. Y en un escenario donde, además, se está frente al crecimiento de las protestas sociales, la confianza es la siguiente variable que se rompe en la cadena del consumo.

En la actual coyuntura, los productos más castigados son los de limpieza de ropa y hogar (12,2%), desayuno y merienda (11,4%), perecederos y fríos (10,6%) y bebidas sin alcohol (10,4%), de acuerdo a los números de Scentia, que son similares a los que poseen otras consultoras.

Si desde hace años los supermercados buscan la manera de salir del esquema de promoción para la venta de sus productos, en contextos como el actual continúan más entrampados aún.

"Los consumidores las requieren como forma de ahorro, además de tratarse de una costumbre ya arraigada. Cuando una cadena anuncia un precio hoy y al otro mes tiene que anunciar otro, nadie lo quiere tomar. Sobre esto se moverá la dinámica de la promoción. Para que esto se modifique lo que tiene que bajar es la inflación y tiene que haber cierta estabilidad política, económica y social", agregó Madzij. 

Y así como se ven afectados los productos masivos, en la otra punta, también se ven alcanzados los bienes durables, como los vehículos: cabe destacar que, según la Asociación de Concesionarios de Automotores (ACARA), los patentamientos registraron una caída de 32,8% en la medición interanual, con un derrumbe de casi 46% en lo que va del año. 

Ahora, el objetivo de las terminales es no caer por debajo del piso de las 500.000 unidades vendidas, lo que implicaría el peor registro en una década. 

Para los economistas, el consumo se mueve por la expectativa. Es que, no basta que se tomen medidas para que la gente tenga más plata en el bolsillo: también es necesario actuar sobre la confiaza. "Si hay incertidumbre, no hay recuperación posible", sentenció Mandzij.

En lo que respecta al sector electro, a principios de julio, el humor había cambiada para bien, de la mano de una incipiente reactivación luego de que se pusiera en marcha nuevamente la financiación a través del Ahora 12 y el Ahora 18, instrumento clave para mover ventas en productos de ticket elevado.

"Antes de esta coyuntura, el mercado ya venía con una caída importante desde mayo de 2018. Pero el efecto post PASO volvió a darle un golpe al consumo y, con el salto del dólar, el segmento de electrodomésticos volvió a hundirse", dijo a iProfesional, Eduardo Echevarría, Project manager de la consultora Gfk.

Si bien el especialista advirtió que los primeros días inmediatos a las primarias hubo un pequeño "boom" de ventas de productos como una forma de adelantarse al impacto del salto del billete verde, esto no alcanzó para compensar el desplome posterior.

La foto que viene es como la del primer semestre: la caída del sector electrodoméstico continuará. Si bien para este año se estimaba que los índices siguieran siendo negativos, la previsión ahora es peor.

El 2018 había cerrado con una contracción de 32% y el pronóstico para 2019 marcaba, antes de la nueva devaluación, una baja del 28%. Sin embargo, se espera que, con el nuevo contexto, se vuelva a repetir la caída de 2018. Nada indica lo contrario.

"Los salarios vuelven a caer, los precios continuarán al alza, la desconfianza es mayor y la gente no se endeuda", enumeró, uno a uno, los distintos aspectos que marcarán el ritmo de este sector en los últimos tres meses del año.

"La financiación no es suficiente para incidir en las ventas. Quien puede acceder al Ahora 12 y, sin embargo, no lo utiliza es porque le cambió el contexto. Cuando la inflación venía bajando, se advertía cierta estabilidad y eso se traducía en una expectativa de mejora. Pero cuando eso se modifica la tendencia se revierte", agregó Echevarría.

De modo que, más allá de que exista financiación o, inclusive, una promoción, no necesariamente se traduce en recomposición o recuperación. Habrá quienes puedan aprovecharlo pero no será suficiente para mover el amperímetro.

Las caídas más fuertes dentro de este sector se advierten en línea blanca, televisores y notebooks. A esto se suma que hay poco surtido, de modo que los precios son elevados, las cuotas también son altas y ahí aparece la dificultad. Son varios los comportamientos de consumo alterados en un contexto incierto como el de la Argentina.

La confianza y la expectativa son los factores clave y, en definitiva, los que mueven a las herramientas destinadas al consumo.

El índice de confianza de la Argentina es uno de los más bajos de la región, según datos de Nielsen. Para este segundo semestre se ubica en los 74 puntos. La base es contra 100 y cuando el indicador se ubica por encima de esa cifra significa que están dadas las condiciones para que el consumo crezca.

Este índice está apenas por encima del que registra Venezuela. Brasil se ubica en el 91%, México en el 96%, Colombia en el 100%, y Perú en el 106 por ciento.

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