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Pfizer y BioNTech podrían tener lista una vacuna contra la variante Ómicron en marzo 2022

Las farmacéuticas Pfizer y BioNTech, que ya desarrollaron la vacuna contra el Covid, afirmaron que podrían tener el fármaco para el tercer mes del 2022
Por iProfesional
08/12/2021 - 13,19hs
Pfizer y BioNTech podrían tener lista una vacuna contra la variante Ómicron en marzo 2022

Las farmacéuticas Pfizer y BioNTech avanzan que su vacuna del Covid-19 neutraliza la variante ómicron del SARS-CoV-2 mediante la administración de tres dosis, según informaron este miércoles las empresas con datos preliminares.

Estos dos fabricantes confían en que, en caso de ser necesario, pueden entregar una vacuna específica para esta variante del coronavirus en marzo de 2022. De todos modos, hasta el momento no hay datos concluyentes sobre la agresividad de esta nueva mutación y si será necesaria esa modificación.

Los estudios de estas empresas obtenidos de los vacunados un mes después de recibir la vacuna de refuerzo (tercera dosis de la vacuna Comirnaty) muestra que este producto neutraliza la variante ómicron a niveles que son comparables a dos dosis en el SARS-CoV-2 convencional. Igualmente, la evaluación señala que solo con dos dosis, la respuesta es significativamente menor que frente al virus original de SARS-CoV-2.

"Aunque dos dosis de la vacuna pueden ofrecer protección contra la enfermedad grave causada por la cepa Ómicron, está claro a partir de estos datos preliminares que la protección mejora con una tercera dosis de nuestra vacuna", afirmó Albert Bourla, presidente y consejero delegado de Pfizer, en un comunicado.

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Albert Bourla, CEO de Pfizer

"Nuestro primer conjunto de datos preliminar indica que una tercera dosis aún podría ofrecer un nivel suficiente de protección contra enfermedades de cualquier gravedad causadas por la variante ómicron", insistió Ugur Sahin, CEO y cofundador de BioNTech.

Si bien estos resultados son preliminares, las empresas continuarán recopilando más datos de laboratorio y evaluando la efectividad en el mundo real para evaluar y confirmar la protección contra la variante e informar sobre el camino a seguir más efectivo.

Cabe mencionar que el pasado 25 de noviembre, las empresas comenzaron a desarrollar una vacuna específica para la variante Ómicron. Según lo planificado, el desarrollo continuará en caso de que se necesite una adaptación de la vacuna. Se pueden producir los primeros lotes y que estén listos para su envío en 100 días, en espera de la aprobación regulatoria.

Las empresas también han iniciado previamente ensayos clínicos con vacunas específicas de variantes (Alpha, Beta, Delta y Alpha / Delta Mix). Pfizer y BioNTech esperan producir 4.000 millones de dosis de Comirnaty en 2022, su vacuna basada en tecnología de ARN mensajero.

Ómicron: cuáles son los síntomas de la nueva variante de Covid-19

La doctora Angelique Coetzee, presidenta de la Asociación Médica de Sudáfrica, informó que hasta ahora los pacientes contagiados con la nueva variante ómicron del coronavirus causante de la covid presentaron síntomas muy leves.

"Lo que estamos viendo ahora en Sudáfrica, y recuerden que estoy en el epicentro, es extremadamente leve", señaló a la BBC.

"No hemos hospitalizado a nadie aún. He hablado con otros colegas y el panorama es el mismo", agregó.

La doctora Coetzee fue quien primero alertó a las autoridades sudafricanas de la posible existencia de una nueva variante del coronavirus. Los análisis de laboratorio confirmaron que estaba en lo cierto y la OMS la declaró variante de preocupación.

La medica explicó que todo empezó el 18 de noviembre, con un paciente de alrededor de 30 años que decía llevar días sintiéndose cansado y con dolor en el cuerpo.

Ómicron: cuáles son los síntomas de la nueva variante de Covid-19

"Tenía un poco de dolor de cabeza, no tenía realmente dolor de garganta, lo describió más bien como una picazón, sin tos ni pérdida de gusto u olfato.", detalló.

A Coetzee estos síntomas le resultaron inusuales y decidió hacer un test rápido en su consulta.

Angelique Coetzee, presidenta de la Asociación Médica de Sudáfrica
Angelique Coetzee, presidenta de la Asociación Médica de Sudáfrica

Tanto el paciente como el resto de miembros de su familia dieron positivo por covid. Según explicó la médica, todos tenían síntomas "muy, muy leves".

A lo largo del día se presentaron otros pacientes con síntomas similares. Coetzee decidió alertar al comité asesor de vacunas del Ministerio de Salud, porque ella misma forma parte del comité. "Es fácil para mí decir ‘escuchen, algo va mal hoy, he visto un panorama que no encaja con la variante delta’", contó.

A la pregunta de si los países que, como Reino Unido, Estados Unidos o Israel, han decidido restringir los viajes de Sudáfrica se habían precipitado presas del pánico, respondió: "En este punto, sí, definitivamente. Quizá en dos semanas estemos diciendo algo diferente".

Coetzee cree que probablemente la variante ómicron ya circula por los países que están adoptando restricciones de viaje.

"Sus médicos pueden estar enfocados en la variante delta y pasarla por alto, porque es fácil pasarla por alto. Si no fuese por el hecho de que nosotros en Sudáfrica no habíamos visto casos de covid en las últimas semanas, también la habríamos pasado por alto".

La variante ómicron fue reportada por las autoridades sudafricanas a la Organización Mundial de la Salud el pasado miércoles y declarada variante de preocupación el viernes por el organismo internacional.

Las primeras informaciones parecen mostrar que tiene una mayor transmisibilidad y un mayor riesgo de reinfección que otras variantes conocidas del coronavirus debido a su gran número de mutaciones, pero los científicos advierten de que es necesario contar con más información para llegar a una conclusión definitiva.

Pese a que la OMS desancosejó la adopción de restricciones de viaje, varios países, entre ellos Reino Unido, Estados Unidos y estados de la Unión Europea han cerrado sus puertas a los viajeros procedentes de Sudáfrica, Botsuana, Suazilandia, Lesoto, Mozambique, Namibia y Zimbabue por temor a la expansión de la nueva variante del virus causante de la covid.

En tanto, Marruecos suspendió por dos semanas la llegada de vuelos internacionales e Israel ha prohibido la entrada de extranjeros en su territorio.

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