Cáncer de mama: qué síntomas son signos de alerta y cómo se puede prevenir

Este 19 de octubre es el Día Mundial de la Lucha contra el Cáncer de Mama, una fecha que busca concientizar sobre esta enfermedad
Por Martina Stutz Dohmen
19/10/2022 - 06,47hs
Cáncer de mama: qué síntomas son signos de alerta y cómo se puede prevenir

De acuerdo a los datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer de mama se configura como la principal causa de muerte en las mujeres, al tiempo que es el tipo de cáncer más frecuente, con más de 2,2 millones de casos en 2020.

Además, estudios internacionales estiman que cerca de 1 mujer de cada 12 padecerán cáncer de mama a lo largo de su vida.

En Argentina, los datos del Ministerio de Salud de la Nación indican que anualmente se producen 6.100 muertes por esta enfermedad y se registran más de 22.000 nuevos casos por año. Estos números representan el 32,1% del total de incidencia de patología oncológica en el país.

Por todos estos datos, es muy importante realizar tareas de prevención y utilizar la tecnología que hoy se brinda para poder hacer una detección precoz que terminará en una posible cura de la enfermedad.

¿Qué es el cáncer de mama?

"El cáncer de mama se origina cuando las células mamarias sufren cambios y comienzan a crecer sin control", explica la Dra. Alejandra Belardo (Mn 78361), Médica Especialista en Ginecología, Jefa de Sección de Endocrinología Ginecológica del Servicio de Ginecología del Hospital Italiano de Buenos Aires.

"Las células cancerosas de la mama normalmente forman un tumor que a menudo se puede observar en un estudio de imágenes o se puede palpar como una masa o bulto. El cáncer de mamas ocurre casi exclusivamente en las mujeres, pero los hombres también lo pueden padecer", agrega el Dr. Silvio Tatti (MN 54.387), Prof. Titular de Ginecología de la Facultad de Medicina de la UBA, Jefe del Servicio de Ginecología del Hospital de Clínicas Gral. José de San Martín.

El cáncer de
El cáncer de mama es uno de los más frecuentes a nivel mundial

"Es importante aclarar que la mayoría de los bultos en las mamas son benignos y no cancerosos o malignos. Los tumores benignos son crecimientos anormales, pero no se propagan fuera de las mamas. Cualquier bulto o cambio en la mama o cambios de coloración de la mama o textura, debe ser examinado por un profesional", relata la Dra. Belardo y recuerda por eso es tan importante el control anual o, en algunos casos, cada seis meses.

Por su parte, el Dr Tatti agrega: "La combinación de la detección precoz y las terapias eficaces, basadas en cirugía, radioterapia y farmacoterapia pueden generar excelentes resultados".

"Otro tema a tener en cuenta es que el que un familiar de primer grado - madre, hermana o hija - padezca cáncer de mama casi duplica el riesgo de una mujer en tenerlo. El riesgo aumenta aproximadamente tres veces, si dos familiares de primer grado padecen la enfermedad", aclara el Dr. Silvio Tatti.

¿Cuáles son los signos y síntomas más frecuentes del cáncer de mama?

  • Detectar un bulto nuevo en la mama o la axila (debajo del brazo).
  • Aumento del grosor o hinchazón de una parte de la mama.
  • Irritación o hundimientos en la piel de la mama.
  • Enrojecimiento o descamación en la zona del pezón o la mama.
  • Hundimiento del pezón o dolor en esa zona.
  • Secreción del pezón, que no sea leche, incluso de sangre.
  • Cualquier cambio en el tamaño o la forma de la mama.
Frente a cualquiera de estos síntomas es importante consultar con un especialista de manera urgente
Frente a cualquiera de estos síntomas es importante consultar con un especialista de manera urgente

Qué hábitos pueden contribuir a la prevención del cáncer de mama

Ambos especialistas coinciden en algunas prácticas de la vida cotidiana que pueden llevarse a cabo para intentar realizar una prevención no solo del cáncer de mamas, sino también de otras patologías.

"Algunas prácticas saludables para prevenir el cáncer de mamas son el límite del consumo de alcohol. La recomendación general, según investigaciones sobre el efecto del alcohol en el riesgo de cáncer mamario, es limitarse a no más de una bebida al día, ya que incluso las cantidades pequeñas aumentan el riesgo", explica el Dr. Silvio Tatti.

A su vez, agrega la necesidad de mantener un peso saludable. Se puede siempre acudir al médico o a un nutricionista para bajar de peso, reducir la cantidad de calorías que se consumen a diario es importante así como aumentar lentamente la cantidad de actividad física.

Por su parte, la Dra. Belardo insiste en este punto: "La actividad física puede ayudarte a mantener un peso saludable, lo que ayuda a prevenir el cáncer de mama. La mayoría de los adultos sanos deben tener como objetivo al menos 150 minutos a la semana de actividad aeróbica moderada o 75 minutos de actividad aeróbica vigorosa a la semana, más entrenamiento de fuerza al menos dos veces por semana".

Por otro lado, aconsejan llevar una dieta saludable, que no solo puede prevenir el cáncer de mama, sino también patologías como la diabetes, la enfermedad cardíaca y el accidente cerebrovascular. 

Cáncer de mama: la detección temprana es esencial

"El autoexamen mamario no presenta mayores dificultades y aquella mujer que decide hacerlo debe ser adecuadamente instruida por el profesional. En la mujer que aún menstrúa debe realizarse entre el día 7 y 10 del primer día de la última menstruación. En la paciente menopáusica se debe realizar una vez al mes, siempre el mismo día", explica el Dr. Silvio Tatti, del Hospital de Clínicas.

Los estudios de rutina apuntan a detectar de manera temprana el cáncer de mama
Los estudios de rutina apuntan a detectar de manera temprana el cáncer de mama

"La mamografía y la ecografía mamaria son dos exámenes complementarios que ayudan a la detección precoz del cáncer de mama. La primera utiliza rayos X y la segunda usa ultrasonido para detectar cambios o alteraciones en la estructura de la mama y para detección de anormalidades como nódulos o calcificaciones", señala la Dra. Paulina Neira, radióloga de Clínica Las Condes.

"La ecografía mamaria se indica principalmente cuando la mujer presenta otros factores de riesgo como historia familiar de cáncer de mama o antecedentes de biopsias con diagnóstico de lesiones de alto riesgo y sobre todo en mamas densas, porque en estas pacientes la mamografía disminuye su rendimiento", indica Tomás Piqueras, CEO de Centro de Servicios Hospitalarios. A continuación, agrega: "Este examen de ultra sonido permite diferenciar entre nódulos sólidos y nódulos con contenido líquido (quistes). Tiene también buen rendimiento a la hora de diferenciar entre condiciones benignas y malignas".

Es clave considerar que esto se debe complementar con la edad de la mujer que se somete a una mamografía.

"La mamografía digital como método de screening está indicada a partir de los 40 o 50 años. Este estudio, a esta edad de la mujer, debe realizarse todos los años. A los 35 es conveniente realizar la primera y entre los 35 y los 50, una cada 2 años. Salvo que la paciente sea de riesgo. La mamografía es capaz de detectar cánceres de solo algunos milímetros, pero en ocasiones hay cánceres que no son detectables por mamografía, ya que si bien es un buen examen, su sensibilidad no supera el 80% e incluso puede ser menor en mujeres con mamas densas. En estos casos se ha demostrado la utilidad de complementar el estudio con ecografía mamaria", indica el Dr. Silvio Tatti.

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