Walmart ya tiene nuevo dueño en Argentina: ¿quién es el conocido empresario que le ganó la pulseada a Coto?

Walmart ya tiene nuevo dueño en Argentina: ¿quién es el conocido empresario que le ganó la pulseada a Coto?
Un exdiputado fue oficializado como nuevo dueño de las operaciones locales de la cadena de hipermercados de EE. UU. que, por un año, mantendrá la marca
Por Andrés Sanguinetti
06.11.2020 12.35hs Negocios

Finalmente se develó el misterio y el Grupo De Narváez se quedó con las operaciones locales de Walmart, luego de firmar un acuerdo con los propietarios de la cadena de hipermercados oriunda de los Estados Unidos.

Tal como anticipó iProfesional, el holding que dirige Francisco De Narváez le ganó la pulseada a otros dos inversores locales que habían mostrado interés por comprar las operaciones de Walmart en la Argentina como eran Inverlat y el Grupo Andreani, aunque a último momento también Alfredo Coto se había subido a la carrera, pero sin éxito.

A través de un comunicado conjunto, Walmart y el Grupo De Narváez (GDN), oficializaron la transacción en la cual se aclara que la cadena norteamericana seguirá apoyando a los nuevos propietarios a través de servicios para soportar la transición y acuerdos de abastecimiento.

El Grupo De Narváez fue el que está más interesado se mostró en la operación
El Grupo De Narváez fue el que está más interesado se mostró en la operación

No obstante, no retendrá una participación accionaria en la nueva sociedad, con lo cual se puede inferir que De Narváez tendrá que rebautizar con otro nombre a las operaciones que a partir de ahora llevará adelante en las 92 sucursales que hereda de Walmart Argentina.

De todos modos, durante el primer año nada cambiará. Es decir, se mantendrán las marquesinas con el nombre de Walmart, ya que al menos 12 meses será el plazo de transición entre la salida total de la multinacional norteamericana y el desembarco definitivo del Grupo De Narváez.

Tampoco habrá reducción de activos o despidos de personal, ya que los nuevos dueños prometieron potenciar las operaciones y no reducirlas.

"Bajo la dirección de Fernando Minaudo, CEO del Grupo de Narváez, los nuevos propietarios continuarán impulsando el crecimiento a largo plazo de la empresa en el dinámico entorno minorista de Argentina", se asegura en el comunicado oficial.

Se agrega que la empresa seguirá siendo uno de los empleadores más grandes de Argentina y continuará trabajando en estrecha colaboración con los proveedores para brindar el mejor valor a los clientes, manteniendo su compromiso de respaldar a los proveedores nacionales y a las pequeñas empresas.

En este sentido, Dolores Fernández Lobbe, actual CEO de Walmart Argentina, continuará apoyando a la empresa durante el período de transición, después de lo cual pasará a desempeñar un nuevo papel dentro del holding norteamericano.

Walmart Argentina inició sus operaciones en 1995, con el lanzamiento de su primer establecimiento en Avellaneda. Desde entonces, la empresa ha continuado creciendo, y hoy cuenta con más de 90 establecimientos y 9000 asociados bajo los nombres Changomas, Mi Changomas, Supercentro Walmart y Punto Mayorista.

Sus nuevos dueños señalan en el comunicado que "continuarán impulsando el crecimiento a largo plazo de la empresa en el dinámico entorno minorista de Argentina que seguirá siendo uno de los empleadores más grandes del país y continuará trabajando en estrecha colaboración con los proveedores para brindar el mejor valor a los clientes, manteniendo su compromiso de respaldar a los proveedores nacionales y a las pequeñas empresas".

Al respecto, Judith McKenna, presidenta y directora ejecutiva de Walmart International, se mostró entusiasmada "con la experiencia minorista local que los nuevos propietarios aportan a esta sólida empresa, y consideramos que este acuerdo crea la estructura adecuada para contribuir a un verdadero desarrollo durante muchos años".

En tanto, Fernando Minaudo manifestó sostuvo que su grupo comparte "los mismos valores: una filosofía centrada en el cliente, centrada en la excelencia operativa, además del compromiso que hemos asumido con las comunidades en las que operamos".

De esta forma, la sorpresiva aparición de Coto en la competencia para quedarse con los negocios locales de Walmart no tuvo sus frutos para el empresario argentino quien perdió la pelea con De Narváez.

La oferta del ex diputado nacional fue la aceptada por el Citi, banco que tiene el mandato para la venta de las operaciones de Walmart en el país y que también venía negociando con otros dos grupos cuyas propuestas ahora quedaron en la nada.

Alfredo Coto sorprendió a todos con una oferta por Walmart
Alfredo Coto sorprendió a todos con una oferta por Walmart

Hasta las últimas horas, la figura del ex diputado nacional fue resistida por sectores políticos afines al Gobierno, en especial por el kirchnerismo, que no quiere ver a quien le ganó las elecciones a Néstor Kirchner en el 2009 como nuevo dueño de una de las mayores cadenas de hipermercados de la Argentina.

Este mensaje no influyó en Bentonville, Arkansasa, sede de la central de Walmart, donde de las tres ofertas la del empresario local fue considerada como la más lógica.

Pero además, De Narváez habría sumado como "socio político" a José Luis Manzano para que tienda puentes con el gobierno de Alberto Fernández y se asegure de no encontrarse con alguna sorpresa negativa a la hora de que las autoridades analicen la viabilidad de la operación.

Actualmente, De Narváez es dueño de la cadena de supermercados Ta-Ta, en Uruguay donde también opera otros negocios como Tiendas Multiahorro Hogar y Farmacias y Perfumerias San Roque; BAS Indumentaria; Woow y el mayorista Frontoy, controlando una red total de 178 locales y 5007 colaboradores.

Fue además fundador en Argentina de Casa Tía en Buenos Aires, un supermerado exitoso que llegó a tener 51 sucursales desde Jujuy hasta Tierra del Fuego, en menos de medio siglo de vida, que llegó a facturar u$s650 millones al año y se convirtió en el quinto supermercado local.

En su división de Apparel el Grupo De Narváez es socio del grupo L Catterton, firma de capital privado integrado por Catterton, LVMH y Grupo Arnault en Rapsodia, Baby Cottons y Caro Cuore.

Con Walmart sumará 92 sucursales en todo el país entre los diferentes formatos que opera la cadena norteamericana, además de 9500 empleados.

De esta forma, Walmart aceleró su salida el país que había sido pactada para los primeros días del año y ahora se concretará antes de finalizar noviembre.

Si bien por la pandemia, la casa matriz había suspendido el proceso de salida durante un par de meses, a mediados de octubre se retomaron las conversaciones con los grupos interesados y a partir de ese momento, todo se aceleró.

Tres grupos habían quedado en la ronda final de negociaciones. Además de De Narváez, habían quedado seleccionados el fondo Inverlat -a cargo de Havanna y Fenoglio- y otro cuya cabeza visible es el grupo logístico Andreani.

Los tres tuvieron acceso directo a datos clave del vendedor, como facturación, rentabilidad y costos a partir de una especie de due dilligence que finalizó por estos días.

En el caso de Coto, la oferta fue directamente enviada a la casa central de Walmart en Estados Unidos pero no parece haber sido ni siquiera tenido en cuenta.

Walmart es la cuarta cadena del país detrás de Carrefour, Cencosud (Jumbo, Disco y Vea) y precisamente Coto. Pero con la venta al grupo De Narváez le pone fin a 25 años de permanencia en la Argentina.

Dramático éxodo de empresas

La salida de empresas multinacionales de la Argentina es un fenómeno que no se detiene y cada mes se suman nuevos nombres a un preocupante listado: compañías que reducen operaciones, buscan compradores para irse o, directamente, sin más trámites, ya arman las valijas.

El último de los casos resonantes fue el de Brightstar, una ensambladora de celulares ubicada en el polo tecnológico de Tierra del Fuego. La multinacional estadounidense fabricaba allí, entre otros dispositivos, smartphones para las marcas LG y Samsung. Finalmente, la semana pasada concretó su partida: cedió sus activos a la empresa Mirgor por el precio de u$s1.

Fue un duro golpe para Tierra del Fuego, que ha sido uno de los puntales del relato productivista del kirchnerismo.

Pero lo llamativo es que la fuga de empresas se da en las más diversas industrias. Ocurre que tras la prolongada recesión, ahora no sólo se suman las dificultades de la pandemia, sino también un elevado grado de incertidumbre sobre el camino económico que tomará el país.

Brightstar ensamblaba celulares en Tierra del Fuego.
Brightstar ensamblaba celulares en Tierra del Fuego.

A continuación el listado de las tantas empresas que ya decidieron cancelar o reducir de manera significativa sus operaciones en el país.

Danone

El pasado 19 de octubre se conoció el caso de la alimenticia Danone, que puso "en revisión" sus activos en Argentina. Esto podría terminar en una reducción de la presencia de la multinacional francesa en el país, donde tiene alrededor de 5.000 empleados.

La decisión de la multinacoinal repercute más que nada en las operaciones de yogures y agua mineral de Danone Argentina. En el caso del primer sector, en los últimos cinco años se derrumbó 50% haciendo casi inviable la operación, mientras que la producción y venta de aguas minerales sufrió una caída similar.

En este marco, el grupo analizará el pobre desempeño de esos activos para determinar si se encuentran alineados con las metas y objetivos globales. De no ser así, podría iniciar un proceso de venta de la marca de agua mineral Villavicencio y de los postres y yogures que en el 2000 le compró a Mastellone Hnos.

Glovo

El mes pasado, la app de delivery informó que también arma las valijas y se retira del país. La decisión llegó muy poco después de conocidas las nuevas restricciones al dólar impuestas por el Gobierno nacional, y precedida por una auténtica catarata de retiradas que ganó velocidad con el correr de la cuarentena.

"A partir de la noticia de público conocimiento, la compañía afirma que efectivamente Glovo vendió sus operaciones de Latinoamérica a Delivery Hero (dueña de PedidosYa), y además, dejará de operar en la Argentina. La decisión ha sido definida por la casa matriz para focalizar el crecimiento y presencia en otros mercados clave de la compañía", detalló la empresa en un comunicado.

"Glovo Argentina comprende el impacto local del anuncio y agradece profundamente a toda su cadena de valor en el esfuerzo para consolidarse a nivel local desde su llegada al país en 2018", se añadió. Para luego informar que "Argentina, República Dominicana y Panamá continuarán operando hasta octubre 2020".

Glovo nació en Barcelona en 2015 y llegó a estar presente en 140 ciudades de 20 países distintos. En la Argentina comenzó a funcionar a principios de 2018. Hasta este anuncio, operaba en ocho ciudades: Capital Federal; Buenos Aires (GBA Norte, GBA Oeste, GBA Sur, La Plata, Mar del Plata y Bahía Blanca), Santa Fe (Rosario y Santa Fe); Córdoba, Mendoza, Neuquén, Salta.

Por su parte, Delivery Hero ya es la dueña en Argentina de la app PedidosYa. La firma en cuestión tiene su base central en Berlín, Alemania, y viene de adquirir gran parte del negocio de Glovo en América latina por una cifra cercana a los 270 millones de dólares.

De 2019 hacia acá, la app ahora en retirada del país concretó la transferencia de sus operaciones en Uruguay, Puerto Rico, Egipto, Turquía, Brasil y Chile.

El negocio local de la app fue adquirido por la controlante de PedidosYa.
El negocio local de la app fue adquirido por la controlante de PedidosYa.

Falabella

El movimiento de la compañía de delivery ocurrió a sólo un día de que la chilena Falabella anunciara el cierre de sus locales propios y la decisión de transferir la operatoria de sus dos puntos de venta Sodimac ubicados en el conurbano bonaerense.

Según trascendió, las ventas de la empresa de origen chileno venían cayendo en picada desde 2018 a esta parte. Pero más allá del contexto local, Falabella también complicó sus números a partir de la expansión del Covid-19 en toda la región.

Sólo entre enero y julio de 2020 el retail acumuló un rojo superior a los 135 millones de dólares. En tanto el hilo siempre se corta en su tramo más delgado, el escaso rédito que le acercaba la operación en la Argentina terminó precipitando el cese de operaciones de una firma que, de forma urgente, necesita readecuar su estructura comercial para volver a crecer.

WeWork

Anunció a fines de septiembre que reducirá su presencia en la Argentina, con el recorte de una gran cantidad de sus espacios en la Ciudad de Buenos Aires.

Qatar Airways

Agosto fue el mes en que cayó el telón para las operaciones de la línea aérea de medio oriente en la Argentina.

Tras la sucesión de rumores, finalmente la compañía confirmó que levantaba su operación en el país. Desde el entorno de la aerolínea informaron a iProfesional que la decisión fue resultado del "impacto global en las aerolíneas y las condiciones negativas del mercado actual".

"Tras una revisión de las operaciones, Qatar Airways ha anunciado la decisión de cerrar sus servicios desde Doha (DOH) al Aeropuerto Internacional Ministro Pistarini (EZE), Buenos Aires, Argentina, debido al impacto global en las aerolíneas y las condiciones negativas del mercado actual", expusieron desde el seno de la firma.

"Hemos informado a todos los empleados afectados sobre esta decisión y también estamos trabajando con las partes interesadas y las autoridades pertinentes para asegurarnos de que estén informados de este cierre", añadieron.

Emirates

Lo decidido por Qatar Airways se sumó a lo dispuesto por otras compañías para la Argentina a partir del Covid-19. A principios de agosto, Emirates Airlines confirmó el final de la ruta Dubai-Buenos Aires.

"Emirates sigue comprometido con Argentina y esperamos reiniciar nuestras operaciones en Buenos Aires cuando sea comercial y operacionalmente factible hacerlo. Haremos un anuncio formal si hay algún avance en este sentido", comentaron a iProfesional fuentes de la aerolínea.

"No se sabe cuándo se dará el regreso. Las oficinas ya estaban cerradas desde hace tiempo por el Covid-19", se añadió.

Air New Zealand

Mucho antes, en abril, Air New Zealand se fue del país de forma definitiva tras cinco años de operaciones ininterrumpidas. Antes de la salida, la compañía ya había suspendido la ruta Auckland-Buenos Aires el 18 de marzo y con la intención de reactivar el servicio a partir del 30 de junio.

"Air New Zealand no reanudará la operación de las rutas suspendidas previamente: Auckland-Buenos Aires y Los Ángeles-Londres debido al profundo impacto del Covid-19 en la demanda de viajes futuros", informó la empresa vía un comunicado que se conoció muy pocos días antes de que el Gobierno estableciera el parate hasta septiembre.

NIke
Nike transfirió su operación local al Grupo Axo en febrero de este año.

LATAM Airlines

Más allá de la enorme relevancia de estos nombres, el cimbronazo más fuerte para el sector tuvo lugar en junio cuando LATAM informó que dejaba de prestar servicios de cabotaje en la Argentina.

Vía un comunicado, la aérea dio cuenta de un cese de operaciones por tiempo indeterminado. En concreto, la empresa señaló que la medida -pautada para los vuelos internos de pasajeros y también el servicio de carga-, obedeció "a que, con las actuales condiciones de la industria local, agravadas por la pandemia COVID-19, no se visualiza la viabilidad de un proyecto sustentable".

"El impacto que han tenido en LATAM Airlines Argentina la pandemia COVID-19 y la dificultad de generar los múltiples acuerdos necesarios para enfrentar la situación actual contribuye a configurar un escenario en extremo complejo, en el que no están dadas las condiciones para viabilizar y sostener a largo plazo las operaciones de la filial", expuso la aerolínea.

La firma detalló que interrumpía por completo los vuelos correspondientes a 12 destinos fronteras hacia adentro, mientras que seguiría cubriendo los servicios internacionales a Estados Unidos, Perú, Brasil y Chile con unidades distribuidas en sus filiales en la región. Los itinerarios cerrados en Argentina correspondieron a Buenos Aires, Iguazú, Bariloche, Salta, Tucumán, Mendoza, Córdoba, Neuquén, Comodoro Rivadavia, El Calafate, Ushuaia y Río Gallegos.

Nike

Ya en febrero de este año, y tras haber perdido mucho mercado a manos de Adidas, su eterno rival en la Argentina y en el resto del mundo, Nike comunicó su decisión de irse del país y dejar sus operaciones locales a manos del Grupo Axo.

Este último es un operador y distribuidor multicanal que ya tiene los derechos de distribución de la marca de la pipa y de otras 30 empresas en México y Chile y que a partir de este nuevo acuerdo también sumará Chile y Uruguay.

La información fue suministrada por Nike también a través de un comunicado en el cual agregó que sus operaciones en Brasil serían traspasadas al Grupo SBF, dueño de la marca Centauro y de la mayor cadena minorista de artículos deportivos de ese país y de toda América latina.

Lime

Por otro lado, enero siempre de este año la compañía estadounidense de monopatines Lime avisó que dejaba Buenos Aires, después de haberse instalado en el país en septiembre.

La firma abandonó la Ciudad junto con otras 11 plazas, incluidas varias en Estados Unidos (Atlanta, Phoenix, San Diego y San Antonio). También se fue de Austria, Colombia, Uruguay, Perú, México y Brasil. La retirada en este caso tiene que ver con la búsqueda de rentabilidad durante 2020.

Laboratorio Pierre Fabre

En julio, el laboratorio multinacional de origen francés Pierre Fabre, controlante de marcas de dermo cosmética como Avène y Ducray, vendió su planta en la localidad de Virrey del Pino a la local Sidus.

"El acuerdo con Sidus comprende la distribución exclusiva de los productos de Pierre Fabre en el país y la producción en la Planta de Virrey del Pino", indicó la firma a través de un comunicado.

LATAM informó que dejaba de prestar servicios de cabotaje en la Argentina.
En junio LATAM informó que dejaba de prestar servicios de cabotaje en la Argentina

Gerresheimer

Se trata de una alemana que se enfocaba en la producción de packaging para productos de cosmética y farmacia. Antes de irse del país logró vender sus operaciones a la empresa argentina IMAP.

Saint-Gobain Sekurit

También en julio, la autopartista Saint- Gobain Sekurit, fabricante global de parabrisas, cerró su planta de Campana poniendo fin a 150 empleos.

BASF

La empresa alemana abandona su negocio de pinturas para autos. Indicó que "no se retirará del mercado argentino, sino que traslada la producción de pinturas automotrices OEM", además de enfatizar que la "prioridad mantener el compromiso con sus clientes en Argentina". Eso sí, desde julio pasado cumple dicho objetivo desde instalaciones productivas localizadas en la zona industrial de Sao Bernardo do Campo, en el estado de Sao Paulo, Brasil.

Axalta

La firma reconoció que "se ha visto forzada a cesar operaciones en Argentina debido a la situación económica actual en el país y por el impacto causado por COVID-19".

PPG Industries

Es otra "peso pesado" del rubro de las pineturas. También oficializó la decisión de retirarse de la Argentina y reforzará operaciones en Brasil.

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