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Mercado Libre sale a cuidar su "quintita" ante Amazon: invertirá $1.000 millones para fidelizar clientes

Mercado Libre sale a cuidar su "quintita" ante Amazon: invertirá $1.000 millones para fidelizar clientes
Desde la empresa resaltan que en los cuatro territorios donde se lanzó Mercado Puntos se registró una "fuerte aceleración del negocio"
Por Cesar Dergarabedian
02.03.2018 13.18hs Tecnología

Mercado Libre, la principal empresa de comercio electrónico de la Argentina, se prepara para enfrentar una posible llegada de Amazon, el gigante mundial del sector al espacio donde nació hace 18 años.

La compañí­a presentó este jueves en una conferencia de prensa en Buenos Aires, en la que participó iProfesional, un programa de fidelización de sus clientes, tanto compradores como vendedores, denominado Mercado Puntos.

En rigor, el programa comenzó a regir en el paí­s el 1 de febrero, luego de lanzarlo en 2017 en México y Brasil, donde ya opera Amazon, y en Chile y Colombia, y donde obtuvieron crecimientos de doble dí­gito en las facturaciones y la cantidad de transacciones.

Consumo punteable
Este programa de lealtad ofrece a los usuarios de la plataforma la posibilidad de obtener beneficios como enví­o gratis en productos nuevos de valor superior a 1.400 pesos.

El plan cuenta con seis niveles de acumulación de puntos, por ahora los beneficios se sitúan en el nivel 3 y superiores, quienes se recibirán el enví­o gratis mencionado, siempre que la compra se haya adquirido en una tienda oficial de marca, con un vendedor con status elevado o con reputación verde claro u oscuro al momento de la compra.

Como bono de bienvenida se otorgan 20 puntos y los usuarios pueden acumular mediante distintos métodos que van desde un punto por cada cierta cantidad de pesos gastados en productos nuevos del sitio, compra con tarjeta, asociar un número de teléfono móvil a la cuenta, descargar la aplicación, agregar un producto a lista de deseos o hacer múltiples compras, además de desafí­os o tareas sugeridas por la plataforma. Los puntos tienen una vigencia de un año desde el momento en que se generan.

Crecimiento de doble dí­gito
En la conferencia de prensa, Sean Summers, vicepresidente de la unidad de la unidad de negocios Marketplace de Mercado Libre, destacó que 2017 "fue un gran año" para la empresa y el ecosistema montado en torno a su plataforma.

El año pasado se vendieron más de 270 millones de artí­culos en América latina, a razón de 9 ventas por segundo, por un volumen total de transacciones de 11.700 millones de dolares en ventas, un 49% más 1ue en 2016.

Mercado Libre facturó 1.398 millones de dólares y superó por primera vez en 18 años de vida los 1.000 millones de dólares de ventas, con un crecimiento anual del 66%.

Summers resaltó que en los cuatro territorios donde se lanzó Mercado Puntos se registró una "fuerte aceleración del negocio" y estiman que esa experiencia se replicará en la Argentina.

El ejecutivo aseguró que los principales beneficiarios de esta movida serán los consumidores que viven alejados de las grandes ciudades y que deben pagar un alto costo por la logí­stica del enví­o a su domicilio.

"Los usuarios del interior decí­an la principal barrera era el costo de enví­o, bastante alto", expresó Summers, quien destacó como el principal, resultado del primer mes de vigencia del plan en el paí­s que el 40% de las ventas de febrero en la Argentina "fueron con enví­o gratis". En México más del 80% de las ventas son bajo esa modalidad.

Nuevos beneficios
Para impulsar el programa, la empresa invertirá unos 1.000 millones de pesos en la Argentina en su gran mayorí­a para absorber la mitad de los costos del enví­o gratuito a los compradores.

En lo que resta del año el plan se enriquecerá con otros beneficios, como devoluciones gratuitas cuya cantidad crece a medida que el comprador suba de nivel, y la posibilidad de acceder a descuentos mayores para los usuarios mas avanzados.

La experiencia argentina no es nueva, porque la empresa ya tiene en la región más de 30 millones de compradores con acceso a Mercado Puntos, de los casi 34 millones que hubo en 2017 en la plataforma.

En los paí­ses donde ya se lanzó hubo un 30% de crecimiento en la cantidad de operaciones que realizaron los compradores. "El enví­o gratis acelera las compras", aseguró Summers.

Por el lado de los vendedores desde hace más de un año en la Argentina es obligatorio que las operaciones se realicen a través de Mercado Pago. En un plazo que no determinó, Summers advirtió que esa obligatoriedad se ampliará a los enví­os.

"El comercio electrónico de la región todaví­a tiene mucho espacio para crecer", dijo Summers quien luego de la conferencia de prensa dialogó brevemente con iProfesional acerca de la estrategia de la empresa frente al posible desembarco de Amazon.

El ejecutivo negó que Mercado Puntos tenga que ver con ese eventual arribo de la compañí­a de Jeff Bezos. Al respecto, recordó que desde hace 10 trimestres compiten con Amazon en México, donde crecieron en los últimos trimestres a doble dí­gito.

En el otro territorio donde compiten cara a cara, Brasil, Mercado Libre creció un 72% en el último trimestre. 

Summers se mostró confiado ante la posible llegada de Amazon a la Argentina, porque serí­a una nueva etapa en la competencia que Mercado Libre protagoniza desde sus inicios: primero con jugadores locales, luego regionales y ahora globales.

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