Samsung desarrolla esta piel electrónica para ver los latidos de tu corazón en tiempo real

Samsung desarrolla esta piel electrónica para ver los latidos de tu corazón en tiempo real
El OLED es fiable gracias a la posibilidad de alargar la piel hasta un 30%. Además, puede funcionar de manera estable después de 1.000 estiramientos
Por iProfesional
08.06.2021 07.59hs Tecnología

Samsung anunció un avance en su tecnología para desarrollar una "piel electrónica estirable". Los investigadores del Instituto de Tecnología Avanza de Samsung han desarrollado una pantalla OLED que se puede adaptar a la muñeca de cada usuario con el objetivo de crear un dispositivo en forma de piel electrónica que lleve integrado un sensor de frecuencia cardíaca.

Las primeras pruebas ya se han realizado, y los investigadores comprobaron que el OLED es fiable gracias a la posibilidad de alargar la piel hasta un 30%. Además, puede funcionar de manera estable después de 1.000 estiramientos.

El equipo de trabajo realizó una estructura del compuesto polimérico con gran elasticidad y resiliencia gracias a los procesos de fabricación de pantallas OLED extensibles con sensores ópticos de flujo sanguíneo.

Esta herramienta sirve para ayudar a las personas a identificar las afecciones de la piel. Al ser un dispositivo flexible, se adapta mejor al movimiento a la hora de fijarse en la piel del usuario para hacer una medición continua de los latidos del corazón con una mayor sensibilidad.

La idea aún se encuentra en las primeras etapas de la investigación. El objetivo sería vender esta tecnología una vez que se haya aumentado la resolución del sistema, la capacidad de expansión y se haga precisa la medición de las pulsaciones de la frecuencia cardíaca para ofrecer productos sanitarios.

Un antecedente de piel electrónica

Un grupo de investigadores de la Universidad de Ciencia y Tecnología Rey Abdalá (KAUST, por sus siglas en inglés), en Arabia Saudita, han desarrollado un material que imita la piel humana en cuanto a resistencia, estirabilidad y sensibilidad para recopilar datos biológicos en tiempo real. Según han explicado los expertos, este producto puede desempeñar un papel importante en las prótesis de próxima generación, la medicina personalizada, la robótica blanda y la inteligencia artificial. Así lo han señalado los científicos en la revista científica conocida como Science Advances. 

"La piel electrónica ideal imitará las muchas funciones naturales de la piel humana, como la detección de la temperatura y el tacto, de forma precisa y en tiempo real", asegura uno de los expertos.

Sin embargo, fabricar dispositivos electrónicos adecuadamente flexibles que puedan realizar tareas tan delicadas al mismo tiempo que soportan los golpes y raspaduras de la vida cotidiana es un desafío, y cada material involucrado debe diseñarse cuidadosamente.

Han desarrollado una piel electrónica que podría ayudar en robótica y prótesis
Han desarrollado una piel electrónica que podría ayudar en robótica y prótesis

La mayoría de las pieles electrónicas se fabrican colocando un nanomaterial activo (el sensor) en una superficie elástica que se adhiere a la piel humana. Sin embargo, la conexión entre estas capas es a menudo demasiado débil, lo que reduce la durabilidad y sensibilidad del material; en cambio, si es demasiado fuerte, la flexibilidad se vuelve limitada, por lo que es más probable que se agriete y rompa el circuito.

"El panorama de la electrónica de la piel sigue cambiando a un ritmo espectacular", destaca uno de los especialistas. Al mismo tiempo, agrega que "la aparición de los sensores 2D ha acelerado los esfuerzos para integrar estos materiales mecánicamente fuertes y delgados atómicamente en pieles artificiales funcionales y duraderas".

Un equipo dirigido por Cai y su colega Jie Shen ha creado una piel electrónica duradera utilizando un hidrogel reforzado con nanopartículas de sílice como sustrato fuerte y elástico y un carburo de titanio 2D MXene como capa de detección, unido con nanocables altamente conductores.

"Los hidrogeles contienen más del 70 por ciento de agua, lo que los hace muy compatibles con los tejidos de la piel humana", señalan. Al estirar el hidrogel en todas direcciones, aplicar una capa de nanocables y luego controlar cuidadosamente su liberación, los investigadores crearon vías conductoras hacia la capa del sensor que permanecieron intactas incluso cuando el material se estiró 28 veces su tamaño original.

Piel electrónica
Piel electrónica

Su prototipo de piel electrónica podía detectar objetos a 20 centímetros de distancia, responder a estímulos en menos de una décima de segundo y, cuando se usaba como sensor de presión, podía distinguir la escritura a mano sobre ella. Continuó funcionando bien después de 5.000 deformaciones, recuperándose en aproximadamente un cuarto de segundo cada vez.

Dichas pieles electrónicas podrían controlar una variedad de información biológica, como cambios en la presión arterial, que pueden detectarse desde vibraciones en las arterias hasta movimientos de extremidades y articulaciones grandes. Estos datos se pueden compartir y almacenar en la nube a través de Wi-Fi.

"Un obstáculo que queda para el uso generalizado de las pieles electrónicas radica en la ampliación de los sensores de alta resolución –agrega el líder del grupo, Vincent Tung–, sin embargo, la fabricación aditiva asistida por láser ofrece una nueva promesa".

"Prevemos un futuro para esta tecnología más allá de la biología –prosigue Cai–. La cinta de sensor extensible podría algún día controlar la salud estructural de objetos inanimados, como muebles y aviones".