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Lo que hay que saber del coronavirus: síntomas, nivel de mortalidad y período de incubación

Lo que hay que saber del coronavirus: síntomas, nivel de mortalidad y período de incubación

Lo que hay que saber del coronavirus: síntomas, nivel de mortalidad y período de incubación
La fiebre no se manifiesta en la totalidad de los afectados. Las muertes cruzaron la barrera de las 1000 personas pero hay desaceleración de nuevos casos
Por iProfesional
10.03.2020 07.16hs Actualidad

El período de incubación del coronavirus puede ser de hasta 24 días y no de 14 como se pensaba previamente, de acuerdo a un estudio elaborado por 37 investigadores de hospitales y escuelas médicas chinas en donde se encuentra Zhong Nanshan, un respetado epidemiólogo de ese país.

Así lo informó el portal de noticias privado Caixin que accedió al último borrador de la investigación en la que queda en evidencia que la fiebre, considerada hasta ahora uno de los primeros síntomas, se manifestó en el 43,8% de los pacientes cuando visitaron por primera vez al médico.

Luego de ese primer síntoma, el 87,9% de los casos terminó desarrollando la enfermedad luego de haber hecho su ingreso hospitalario.

"La ausencia de fiebre es más frecuente (entre los pacientes estudiados) que con el síndrome respiratorio agudo (SARS) y el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS) por lo que puede que no se diagnostique a estos pacientes si la vigilancia para determinar los caso se centra sobre todo en la detección de fiebre", detalló el reporte.

Una situación idéntica se da con las pruebas del escáner de tomografía que detectó síntomas de una posible infección en la mitad de los casos analizados. "Dada la creciente preocupación de que los análisis de ácido nucleico están dando muchos falsos negativos, algunos médicos propusieron la inclusión de los escáneres de tomografía para el proceso de diagnóstico".

Estas conclusiones se produjeron luego de que se estudiara a 1.099 pacientes con coronavirus diagnosticada hasta el 29 de enero en 552 hospitales de 31 regiones de China. Se trata de personas con una media de 47 años de edad y de las cuales, un 41,9% eran mujers.

Según El Confidencial, el 26 % de los pacientes evaluados no había viajado a Wuhan, epicentro de la epidemia, o estado en contacto con gente de allí recientemente.

El período medio de incubación del virus fue de tres días y no de 5,2, como se había concluido en anteriores investigaciones, aunque los casos estudiados indican alguna incubación de hasta 24 días.

Otro de los resultados del informe reveló que el coronavirus "tiene una tasa de letalidad relativamente menor que el SARS y el MERS", tal como también lo había afirmado el prestigioso epidemiólogo Ian Lipkin, director del Centro de Infecciones e inmunidad de la universidad estadounidense de Columbia y a cargo del equipo de respuesta al SARS en China en 2002 y 2003

"Hay una mortalidad aproximada del 2% (de los pacientes infectados de coronavirus). El SARS tuvo una tasa de mortalidad de casi el 10%, mientras que la del MERS fue de en torno al 35 %", afirmó Lipkin.

"Cuando lo comparas con la gripe -continuó el epidemiólogo-, de la que hay hasta 1.000 millones de casos al año en todo el mundo, con entre 350.000 y 650.000 muertes, aunque es una tasa de mortalidad del 0,1%, es un número mucho mayor".

El experto indicó que, en vistas de cómo evoluciona la epidemia y el probable número total de casos a conocerse en el futuro, la tasa de mortalidad del nuevo coronavirus será posiblemente menor del 2% calculado hasta la fecha y se atrevió a pronosticar que "será mucho menor del 1 por ciento".

Lipkin destacó la facilidad de la transmisión, por lo que no descartó que hubiera brotes futuros de esta epidemia.

En cuanto a los últimos datos, en su informe de hoy, la Comisión Nacional de Sanidad de China indicó que hay registradas 1.016 muertes y 42.638 contagios por coronavirus en la China continental. Las cifras oficiales muestran una desaceleración en el número de nuevos casos detectados desde el pasado 5 de febrero.

Síntomas del coronavirus

Las manifestaciones de la infección con este virus son similares a las de una neumonía y otra patología respiratoria:

-Fiebre

-Dificultad de respirar 

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-Tos

-Malestar general

En casos más graves, la infección puede causar: 

-Neumonía

-Síndrome respiratorio agudo severo

-Insuficiencia renal e incluso la muerte.

¿Qué es el coronavirus?

Ahora bien, ¿qué es exactamente el virus que aqueja a la ciudad de Wuhan y que se está expandiendo por otras ciudades chinas y otros países del mundo?

Según la OMS, los coronavirus (CoV) son una gran familia de virus que causan enfermedades que van desde el resfriado común hasta enfermedades más graves, como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y el síndrome respiratorio agudo severo (SARS-CoV).

Este nuevo coronavirus (nCoV), que además se identifica con el número 2019 por el año en que apareció por primera vez en personas, es una nueva cepa que no se había identificado previamente en humanos.

Se trata de un grupo de virus zoonóticos. ¿Qué significa esto? Que se transmiten entre animales y personas. La OMS asegura que hay investigaciones que encontraron que el SARS-CoV se transmitió de gatos de civeta a humanos y el MERS-CoV de camellos dromedario a humanos.

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