Cómo y cuándo se inventaron las tarjetas de crédito: esta es la historia

Cómo y cuándo se inventaron las tarjetas de crédito: esta es la historia
Actualmente hay cientos de tarjetas de crédito que se pueden usar para comprar productos y pagar servicios, ¿cómo y cuándo se inventaron?
Por iProfesional
04.08.2021 17.31hs Actualidad

Desde su primera versión como una tarjeta Diners Club de cartón hasta las variedades integradas en chips que se pueden ver actualmente, el concepto detrás de la tarjeta de crédito es el mismo: es un método para comprar algo, recibirlo en el momento, y pagarlo más adelante. 

Pero, ¿cuándo y cómo se inventaron las tarjetas de crédito?

Se podría decir que el concepto de crédito se remonta al menos a hace 5.000 años y se sitúa en la antigua Mesopotamia. Las inscripciones en tablillas de arcilla de ese período muestran un registro de transacciones entre los comerciantes mesopotámicos y vecinos de Harappa, y se encuentran entre los primeros ejemplos conocidos de un acuerdo para comprar algo en el momento pero pagarlo más tarde.

Miles de años después llegaron las primeras versiones de las tarjetas a los locales, donde los comerciantes del Viejo Oeste emitían productos a los agricultores y ganaderos que no tenían el dinero por adelantado para comprar los suministros. Los comerciantes emitían monedas de metal o platos pequeños como recibo del préstamo y, a medida que los granjeros cosechaban sus cosechas y los ganaderos vendían su ganado, reembolsaban al comerciante.

Con el tiempo, estos marcadores de posición para el pago total evolucionaron Estados Unidos y se transformaron en versiones que se parecen más a las tarjetas que usan en la actualidad.

Las tarjetas de cré
Como método de pago, el concepto de las tarjetas de crédito es el mismo que desde su invención

La primera aparición de tarjetas en negocios se le atribuye la popularización del sistema de contabilidad Charga-plate. Estas placas de metal similares a una placa de identificación se utilizaron en las décadas de 1930 a 1950 en los grandes almacenes, cada uno de los cuales entregaba sus propias placas a sus clientes.

En el año 1950, la tarjeta Diners Club se convirtió en la primera tarjeta de la tienda en obtener un uso generalizado después de que su fundador, Frank McNamara, se inspirara en haberse olvidado su billetera en casa mientras salía a cenar. Junto con su socio, Ralph Schneider, lanzaron la primera tarjeta Diners Club, que fue considerada ampliamente como el nacimiento de la tarjeta de crédito moderna. Los clientes que tuvieran la tarjeta cargarían su comida a la tarjeta y el restaurante enviaría la factura a Diners Club. A su vez, Diners Club enviaría el pago directamente al banco del restaurante, cobrando una pequeña comisión por la transacción. Los titulares de tarjetas deberán pagar su factura en su totalidad cada mes a Diners Club.

En su primer año de funcionamiento, Diners Club creció a más de 10.000 miembros e incluyó 28 restaurantes y dos hoteles que aceptarían mensualmente de su clientela de élite.

Cuáles fueron las primeras tarjetas bancarias

Si bien comenzó como una empresa de transporte de carga, American Express eventualmente cambió su enfoque a su negocio de giros postales y cheques de viajero, que llegó como un reemplazo seguro para llevar grandes sumas de efectivo. Eventualmente, American Express desarrolló su primera tarjeta de crédito en 1958, lo cual permitió a los clientes pagar su factura mensualmente a cambio de una tarifa anual. Los negocios que aceptaran la tarjeta pagarían a American Express un porcentaje del monto cobrado, un precursor de la práctica ampliamente utilizada hoy en día conocida como tarifas de intercambio.

Ese mismo año, Bank of America, con sede en California, dio un paso más allá y emitió un BankAmericard en papel con un límite preaprobado de us$ 300 a 60.000 clientes en Fresno y lanzó la tarjeta en todo el estado en 1966. Este primer intento terminó siendo un costoso error de juicio, con tasas de morosidad superiores al 20% y un fraude desenfrenado.

El concepto de una tarjeta de crédito renovable en la que se puede mantener un saldo de mes a mes demostró ser un éxito a medida que la creciente clase media de Estados Unidos se aferró a este nuevo producto financiero que brindaba comodidad y un préstamo personal instantáneo. Más tarde, en 1976, BankAmericard cambió su nombre a "Visa", una palabra que sonaba igual en casi todos los idiomas.

Bank of America fue una de las
Bank of America fue una de las primeras entidades bancarias que sacó sus propias tarjetas de crédito

Las primeras tarjetas internacionales

De acuerdo a lo informado por Diners Club, en 1953, su tarjeta fue la primera tarjeta de crédito aceptada internacionalmente cuando empresas del Reino Unido, Cuba, Canadá y México comenzaron a aceptar pagos de los titulares de tarjetas Diners Club.

En el año 1970, BankAmericard tuvo tanto éxito que se formó la International Bankcard Company (IBANCO) para implementar la tarjeta de pago a escala mundial.

Cómo evolucionaron las tarjetas de crédito

Un gran avance en la tecnología de tarjetas de crédito en la década de 1960 fue un catalizador en la popularización de las tarjetas de crédito como método de pago. A un ingeniero de IBM llamado Forrest Parry se le atribuye la colocación de cinta magnética en la parte posterior de las tarjetas para que los consumidores puedan "pasar" su información en un terminal de punto de venta. La cinta magnética se usó originalmente para almacenar información de audio y Parry estaba jugando con formas de que contenga información del titular de la tarjeta para colocarla en una tarjeta de crédito. Cuenta la leyenda que la esposa de Parry, que estaba planchando, sugirió que planchara la cinta sobre la tarjeta y así nació la banda magnética.

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Las estafas crecieron con el incremento del uso de las tarjetas de crédito

"Con los avances tecnológicos vienen aquellos que intentan explotarlas. A medida que las tarjetas de crédito ganaban popularidad, también lo hicieron los estafadores que usaban sus propios métodos para hacer cargos falsos utilizando la información de la tarjeta de otros. El fácil acceso de deslizar una tarjeta significaba que los ladrones podían usar un tarjeta que encontraron o robaron. Los estafadores más sofisticados desarrollaron un proceso conocido como "skimming" en el que un ladrón podía robar la información con su propio lector para robar la información del titular de la tarjeta.

En Francia, en 1984, se desarrolló una tecnología más segura cuando se integraron microprocesadores en tarjetas que podían ser leídas por terminales de pago especializados. En 1994, todas las tarjetas de crédito y débito en Francia empleaban esta tecnología que, combinada con un PIN o número de identificación personal, agregó capas adicionales de protección al proceso de pago.

Pronto, otros países desarrollaron sus propios sistemas de chips de tarjetas de crédito, pero dado que los lectores de tarjetas no eran intercambiables, significa que alguien que viaja a otro país tendría que pasar su tarjeta en lugar de leer el chip. La necesidad de un sistema de pago estandarizado se convirtió en un problema global y en 1994 tres procesadores de pagos internacionales, Europay, MasterCard y Visa comenzaron el desarrollo de una especificación de chip global para sistemas de pago.

En 1996, se lanzaron las primeras especificaciones para chips EMV, y las versiones posteriores se lanzaron posteriormente. El avance más significativo en la industria de los chips de tarjetas de crédito se produjo con la llegada de los sistemas de pago sin contacto, en los que el chip de una tarjeta de crédito se podía leer colocándolo cerca de una terminal de pago habilitada. Esto podría hacerse con Near Field Communication (NFC), un tipo de radiofrecuencia que se usaba para que el chip de una tarjeta y el terminal del punto de venta pudieran "hablar" entre sí. Con el tiempo, la información de la tarjeta podría almacenarse en teléfonos inteligentes y dispositivos portátiles y ser leída por terminales que utilizan la misma tecnología NFC.

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