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COVID-19: así se ve la nueva cepa ómicron

Científicos italianos develaron la primera imagen de la proteína de la espiga o proteína S de la nueva cepa de coronavirus ómicron
Por iProfesional
27/11/2021 - 21,37hs
COVID-19: así se ve la nueva cepa ómicron

La imagen muestra las proteínas de las dos cepas, con las regiones más alteradas marcadas en rojo. Mientras que la cepa delta tenía 18 residuos de aminoácidos mutados, la nueva variante tiene 43.

"Se trata de una 'foto' en sentido amplio, es una reconstrucción hecha en un laboratorio", explicó a Sputnik un portavoz de la institución médica  Bambino Gesù (Niño Jesús) de Roma y del Vaticano.

Además, el especialista agregó: "Está claro que la variante ómicron tiene muchas más mutaciones que la variante delta (ya muy diversa de por sí). Se concentran principalmente en la región de la proteína que interactúa con las células humanas", explicó el especialista.

La imagen muestra las proteínas de las dos cepas, con las regiones más alteradas marcadas en rojo

Esto significa que el virus se ha adaptado a la especie humana. Sin embargo, si se ha vuelto más peligroso, lo demostrarán nuevas investigaciones.

Anteriormente, Botsuana y Sudáfrica informaron de la aparición de una nueva cepa del coronavirus B.1.1.529, que contiene 32 mutaciones en la proteína S. Según los investigadores, muchos de ellos indican que esta variante es altamente transmisible y resistente a las vacunas, pero es demasiado pronto para sacar conclusiones definitivas.

La Organización Mundial de la Salud declaró "preocupante" a la B.1.1.529 y la denominó "ómicron" en honor a la decimoquinta letra del alfabeto griego.

Todo sobre la nueva cepa

Bajo el nombre de Omicrón, la nueva variante del Covid-19 presenta "una constelación muy inusual de mutaciones", pero su "significado aún es incierto".

Esto fue lo que explicó en una conferencia de prensa virtual el profesor Tulio de Oliveira, de la Plataforma de Innovación en Investigación y Secuenciación de KwaZulu-Natal (KRISP).

Hasta ahora, se han confirmado casos de esta variante en Sudáfrica, en Hong Kong (en un viajero procedente de la nación africana) y en Botsuana, según los datos proporcionados por el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Sudáfrica.

La B.1.1.529 presenta más de una treintena de mutaciones y algunas de ellas son, según los científicos sudafricanos, motivo de preocupación por su posible impacto en la transmisibilidad y por su potencial capacidad de evadir la inmunidad o protección previa.

"La variante nos sorprendió, tiene un gran salto evolutivo, muchas más variantes de las que esperábamos, especialmente después de una tercera ola de variante delta muy severa", señaló Oliveira.

"Podríamos ver potencialmente esta variante expandirse muy rápido", djo el especialista, en base a los datos recogidos en la provincia sudafricana de Gauteng, donde en los últimos días el número de casos de Covid-19 aumentó significativamente.

Los especialistas sudafricanos hicieron hincapié en que la detección de esta nueva variante se ha realizado de manera "muy, muy temprana" y se mostraron optimistas en que esto favorezca el control de su expansión.

La farmacéutica estadounidense Moderna producirá una vacuna de refuerzo

Cómo se detectó

Su descubrimiento se produjo en un análisis el 23 de noviembre, a partir de muestras tomadas entre el 14 y el 16 de noviembre tras un alza del número de casos detectada en Johannesburgo y Pretoria. "No queríamos que esto estuviera merodeando como un rumor", enfatizó, por su parte, el ministro de Salud sudafricano, Joe Phaahla.

La designación Ómicron corresponde a la 15ta. letra del alfabeto griego, la nomenclatura elegida por la OMS para nombrar a las diferentes variantes del nuevo coronavirus que se identifican en distintas regiones del mundo.

La nueva variante fue clasificada como "preocupante" por la Organización Mundial de la Salud (OMS) ante su "alto número de mutaciones" y capacidad de propagación, lo que impulsó a que Estados Unidos y Canadá se sumaran a otras varias naciones que anunciaron el cierre de fronteras a los viajeros de países del sur de África.

El presidente Joe Biden dijo que las personas de Sudáfrica, Botsuana, Zimbabue, Namibia, Lesoto, Esuatini (o Suazilandia), Mozambique y Malaui tendrán prohibido ingresar a territorio estadounidense a partir del lunes.

El mandatario afirmó que esta nueva aparición debe alentar al resto del mundo a donar más vacunas a los países más pobres.

"La variante B.1.1.529 fue notificada por primera vez por Sudáfrica el 24 de noviembre de 2021. Tiene un gran número de mutaciones, algunas de las cuales son preocupantes", indicó un grupo de expertos de OMS encargado de monitorear la evolución del virus y que sumó a Ómicron a Alpha, Beta, Gamma y Delta en el listado de "preocupantes".

La nueva variante fue clasificada como "preocupante" por la Organización Mundial de la Salud 

Moderna afirma que desarrollará vacuna de refuerzo específica para variante Ómicron

La farmacéutica estadounidense Moderna producirá una vacuna de refuerzo que proteja específicamente contra la nueva variante ómicron del coronavirus, originada en Sudáfrica, informó ese laboratorio

"Moderna avanzará rápidamente en un candidato de vacuna para una dosis de refuerzo específico para ómicron", dijo la compañía en un comunicado de prensa.

La farmacéutica también trabaja con otros dos candidatos de refuerzo multivalentes para anticiparse a nuevas variantes similares a la ómicron, según la agencia rusa Sputnik.

"Moderna ya está estudiando dos candidatos de refuerzo multivalentes en la clínica que fueron diseñados para anticiparse a mutaciones como las que han surgido en la variante ómicron", añade el comunicado.

La compañía explicó que la combinación de mutaciones representa un riesgo potencial importante para acelerar la disminución de la inmunidad natural e inducida por la vacuna original.

La variante ómicron, surgida en Sudáfrica, tiene el potencial para propagarse con mayor rapidez y tiene numerosas mutaciones, algunas "preocupantes", advirtió hoy la Organización Mundial de la salud.

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