Cuántos casos reales de coronavirus tuvo uno de los países más afectados

Por el análisis de anticuerpos las autoridades españolas han podido conocer qué porcentaje de la población ha tenido coronavirus en su cuerpo
Por iProfesional
18/07/2020 - 23,00hs
Cuántos casos reales de coronavirus tuvo uno de los países más afectados

España fue uno de los países más golpeados por la pandemia de coronavirus. Aunque ahora el foco está en América, muchas naciones del continente europeo resultaron muy afectadas por este nuevo virus, que tuvo el comienzo de su expansión en China y en otros países asiáticos.

Si bien el pico ha pasado y ahora han vuelto a reabrir actividades -en un plan de desescalada-, todavía no se conoce el número real de afectados por el coronavirus. Es decir que se desconoce cuántas personas han tenido contacto real con el virus, independientemente de haber tenido sintomatología o no. 

Es por eso que el ministerio de Salud español ha comenzado un estudio para tratar de acercarse a esta cifra y tener una noción de cuál ha sido el real nivel de circulación viral.

El estudio de seroprevalencia, elaborado por el Ministerio de Sanidad, junto al Instituto de Salud Carlos III (ISCIII), el Instituto Nacional de Estadística (INE), con la colaboración de las comunidades autónomas, ha concluido que el 5,2 por ciento de la población española ha superado el Covid-19, la enfermedad que provoca el nuevo coronavirus. Ese porcentaje de la población presenta actualmente anticuerpos IgG. 

El objetivo del trabajo, que comenzó el pasado 27 de abril y que ha sido realizado en tres fases, ha sido estimar la prevalencia de infección del nuevo coronavirus en España mediante la determinación de anticuerpos frente al virus por comunidades autónomas, provincias, edad y sexo. Para ello, se han estudiado, a 68.296 personas de todas las edades, comunidades y provincias, a las cuales se les ha invitado a participar por teléfono.

Además, 54.858 han participado en las tres fases y se han realizado 186.908 test rápidos (más 9.755 en el estudio específico insular) y se han recogido 165.176 muestras de sangre (más 9.130 adicionales en el estudio específico insular).

Asimismo, la directora del Centro Nacional de Epidemiología, Marina Pollán, ha informado que entre los profesionales sanitarios, tanto los que trabajan en centros sanitarios la tasa de prevalencia de anticuerpos es del 10 por ciento, y del 7,7 por ciento entre los que trabajan en residencias de ancianos.

"Es un estudio único a nivel mundial y así ha sido reconocido desde el ámbito científico y desde organismos internacionales de salud pública", informó otra de las autoras del estudio. Cabe mencionar que los resultados de una de las fases de esta investigación ha sido publicada en la revista científica 'The Lancet'. Allí se mostraron los datos consolidados de la primera fase y se realiza un análisis exhaustivo de ellos.

Otro de los datos destacados por las expertas del informe es que de entre los resultados de la primera oleada a la tercera, el 14 por ciento se ha seronegativizado, es decir, que tuvieron anticuerpos y ya no los tienen. La "pérdida" de los anticuerpos fue más frecuente en personas que no habían tenido ningún síntoma (11% entre las rondas 1 y 2, con información más precisa) y mucho menos frecuente en los participantes con una PCR positiva (0,5%) y en aquellos que describieron pérdida súbita del olfato o del gusto (2,6%).

Para una de las investigadoras esto demuestra que se sigue "sin conocer" la enfermedad. Precisamente por este motivo, las expertas han mandado un mensaje de "prudencia" a las personas que han padecido el Covid-19 porque no está confirmado que tengan una inmunidad completa al virus. "Lo que vemos en este dato es la incertidumbre que están evidenciado los datos". 

Por otra parte, se ha observado una tasa global de seroconversión (personas que no tenían anticuerpos en la primera oleada y que los han desarrollado a lo largo del estudio al tener contacto con el virus) del 0,9 por ciento entre la ronda 1 y la ronda 2, un porcentaje algo menor (0,7%) entre la ronda 2 y la ronda 3. Estas cifras reflejan la "baja aparición" de nuevas infecciones tras el confinamiento.

Al mismo tiempo, mientras el porcentaje de sintomáticos ha disminuido sustancialmente entre la primera y la segunda ronda, se ha observado un leve incremento en la última ronda, lo cual podría ser fruto de la mayor movilidad de la población tras el periodo de confinamiento, aunque los expertos han comentado que también es posible que un porcentaje de estos pacientes puedan ser casos de Covid-19 en fase precoz de la enfermedad.

Variaciones entre regiones

Como ya se trasladó en la difusión de los datos preliminares de las primeras oleadas, existe bastante variabilidad geográfica en el porcentaje de seroprevalencia. Algunas provincias se sitúan en un 2-3 por ciento, mientras que otras superan al 10%, registrándose los porcentajes más altos en la zona centro de la península.

El porcentaje también es mayor en los núcleos de población con más de 100.000 habitantes en comparación con municipios con menor población (6% y 4%, respectivamente). Asimismo, Pollán ha informado de que no se observan diferencias entre hombres y mujeres y, en cuanto a la edad, la prevalencia de anticuerpos IgG anti SARS-CoV-2 es ligeramente menor en niños y adolescentes (alrededor del 3,5%), con escasas variaciones en adultos.

Del mismo modo, entre el 74 por ciento y el 89 por ciento de los participantes que referían haber tenido una PCR positiva al menos dos semanas antes del estudio se detectan anticuerpos IgG contra el coronavirus.

Pedro Sánchez, el primer mandatario español, había anunciado el comienzo de la desescalada hace algunos meses
Pedro Sánchez, el primer mandatario español, había anunciado el comienzo de la desescalada hace algunos meses

Entre las personas que refieren haber presentado síntomas compatibles con la enfermedad, la seroprevalencia aumenta con el número de síntomas y es particularmente alta en las personas que refieren pérdida súbita del olfato y/o del gusto (40%-41%). Finalmente, se confirma que en torno a un 2,5 por ciento y un 2,8 por ciento de los participantes que no refieren ningún síntoma presentaron anticuerpos IgG, lo que refuerza la existencia de infecciones asintomáticas.

Los participantes que comunicaron haber tenido contacto con un caso Covid-19 confirmado, o con una persona con síntomas compatibles, presentaron una prevalencia de anticuerpos superior a la población general. Así, se destaca la prevalencia en personas que han convivido con un paciente Covid-19 confirmado, que se sitúa entre el 27 y el 31 por ciento en las distintas rondas del estudio.

Los convivientes con personas con síntomas compatibles con la enfermedad también presentaron una seroprevalencia más alta que la media (15%). En personas que refieren haber tenido contacto con un caso confirmado fuera del hogar, la seroprevalencia oscila entre el 10 por ciento y el 15 por ciento en las distintas rondas.

Con todos estos datos, desde la cartera sanitaria española han señalado que el país está "muy lejos de alcanzar" la conocida como inmunidad de rebaño. Además, han advertido que es una estrategia de "muy poco ético" exponer a la población de forma indiscriminada al nuevo coronavirus.

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