Aumentan los casos de cáncer colorrectal en jóvenes: estudios apuntan a las bebidas azucaradas

Aumentan los casos de cáncer colorrectal en jóvenes: estudios apuntan a las bebidas azucaradas
Según expertos, hace más de tres décadas que se ha comenzado a incrementar la incidencia del cáncer colorrectal en adultos jóvenes
Por iProfesional
06.07.2021 18.38hs Health & Tech

La pandemia de COVID-19 ha afectado profundamente los diagnósticos y tratamientos del cáncer. Las colonoscopias, por ejemplo, han disminuido un 90% en el último año. Si bien las pruebas de detección han bajado, los expertos dicen que la cantidad de jóvenes que desarrollan cáncer colorrectal antes de los 50 continúa aumentando. Esta tendencia comenzó a principios de la década de 1990.

"La mayoría de esos aumentos se dan en personas de 40 a 49 años, pero la mitad de los pacientes con cáncer colorrectal de inicio joven tienen menos de 40 años", dice la Dra. Lisa Boardman, gastroenteróloga de Mayo Clinic. "Solíamos pensar en el cáncer colorrectal como una enfermedad del envejecimiento. Con el aumento en el número de casos de cáncer colorrectal a nivel mundial, hay claramente otros factores además del envejecimiento que contribuyen al desarrollo del cáncer colorrectal".

¿Por qué las personas desarrollan cáncer colorrectal a una edad más temprana?

"No se explica por una afección hereditaria conocida. Aproximadamente el 20% de las personas que desarrollan cáncer de colon de inicio temprano o de inicio joven tendrán un tipo hereditario de cambio genético. La mayoría de ellos no lo tienen", afirma el experto. "Las posibles explicaciones pueden estar relacionadas con los cambios en la dieta, el aumento de las tasas de obesidad y la disminución de la actividad física, pero en este momento, se desconoce por qué a más personas jóvenes se les diagnostica cáncer colorrectal", agrega.

El objetivo de la detección del cáncer colorrectal y de los pólipos precancerosos que pueden desarrollar cáncer es identificar el cáncer en una etapa más temprana y probablemente curable. El Dr. Boardman dice: "Luego, los pólipos colorrectales precancerosos se pueden identificar y extirpar mediante polipectomía , previniendo así el cáncer colorrectal. La detección significa que esta prueba se realiza antes de que una persona desarrolle signos o síntomas que puedan ser causados ​​por tener un cáncer o pólipo".

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. Recomienda la detección a partir de los 50 años. Se recomienda la detección temprana para algunos grupos, según los factores de riesgo. Los afroamericanos, por ejemplo, tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer colorrectal y se les recomienda que comiencen a hacerse las pruebas de detección a los 45 años. Debido a que la mayoría de las personas más jóvenes no se someterán a pruebas de detección, es especialmente importante estar consciente de que los síntomas pueden incluir dolor abdominal, cambios en el intestino normal patrón, pérdida de peso inexplicable o involuntaria, sangre en las heces o heces alquitranadas oscuras. La fatiga puede ser el resultado de una fuga de sangre del tumor y provocar anemia, una disminución de la hemoglobina transportadora de oxígeno que se mide mediante un análisis de sangre.

Expertos han detectado una mayor cantidad de casos de cáncer colorrectal a una edad más temprana
Expertos han detectado una mayor cantidad de casos de cáncer colorrectal a una edad más temprana

Los factores de riesgo incluyen:

  • Historia familiar
  • Enfermedad inflamatoria intestinal
  • Diabetes
  • Dieta baja en fibra y alta en grasas
  • Radioterapia para el cáncer
  • Síndrome de cáncer de colon hereditario

"Si un paciente tiene antecedentes familiares de cáncer de colon, puede ayudar con el tipo de detección que realizamos. Estamos buscando afecciones y el problema hereditario más común se llama síndrome de Lynch ", afirma el Dr. Boardman. Las personas que tienen el síndrome de Lynch tienen una mutación hereditaria en un gen que aumenta el riesgo de cáncer de colon, cáncer de endometrio y varios otros cánceres que afectan al colon.

Nuevo estudio apunta a las bebidas azucaradas

El consumo de dos o más bebidas azucaradas al día en la edad adulta está relacionado con la duplicación del riesgo de padecer cáncer de intestino antes de los 50 años, al menos en las mujeres, según una investigación publicada en la revista científica Gut. A su vez, los resultados indican que cada porción diaria se asocia a un riesgo un 16% mayor, que aumenta hasta un 32% por porción diaria durante la adolescencia.

Las bebidas azucaradas, como las gaseosas, las bebidas con sabor a fruta, las bebidas deportivas y las energéticas, constituyen la principal fuente (39%) de azúcar agregada en la dieta de los estadounidenses, y el 12% de la población bebe más de tres porciones (un cuarto de litro cada una) al día. Su consumo excesivo se ha relacionado con un mayor riesgo de obesidad y diabetes de tipo 2.

Aunque la popularidad de estas bebidas ha aumentado de forma constante, sobre todo entre los adolescentes y los adultos jóvenes, se desconoce si este consumo podría estar también asociado a un mayor riesgo de cáncer de intestino en la mediana edad.

El consumo de gaseosas podría estar relacionado al cáncer colorrectal en adultos jóvenes
El consumo de gaseosas podría estar relacionado al cáncer colorrectal en adultos jóvenes

Para explorar esta cuestión, los investigadores se basaron en la información proporcionada por 95.464 participantes en el Nurses' Health Study II, un estudio de seguimiento en curso de 116.429 enfermeras registradas de Estados Unidos con edades comprendidas entre los 25 y los 42 años en el momento de su inscripción en 1989.

Las mujeres informaron qué comían y bebían, utilizando cuestionarios validados de frecuencia de alimentos cada 4 años, a partir de 1991. Y 41.272 de ellas informaron sobre qué y cuánto habían bebido durante su adolescencia (13-18) en 1998.

También se facilitó información sobre factores potencialmente influyentes, como los antecedentes familiares de cáncer de intestino, el estilo de vida, el uso regular de aspirinas o antiinflamatorios no esteroideos y los suplementos vitamínicos.

En 1989, se pidió además a las participantes que recordaran su estado de salud, su peso (IMC) y su estilo de vida en la adolescencia. Durante los 24 años de seguimiento, 109 mujeres desarrollaron cáncer de intestino antes de los 50 años. Una mayor ingesta de bebidas azucaradas en la edad adulta se asoció a un mayor riesgo de padecer la enfermedad tras tener en cuenta los factores de riesgo potencialmente influyentes.

En comparación con las que bebían menos de una ración a la semana, las mujeres que bebían 2 o más cada día tenían más del doble de probabilidades de ser diagnosticadas de cáncer de intestino, y cada ración diaria se asociaba a un riesgo un 16% mayor.

Entre los 41.272 que informaron sobre sus patrones de consumo en la adolescencia, cada porción diaria se asoció con un riesgo 32% mayor de desarrollar posteriormente la enfermedad antes de los 50 años. Sustituir las bebidas azucaradas por bebidas endulzadas artificialmente, café o leche semidesnatada o entera se asoció con un riesgo entre un 17% y un 36% menor de ser diagnosticado de cáncer de intestino antes de los 50 años.

Se trata de un estudio de observación y, como tal, no puede establecer la causa, sino sólo la correlación. No obstante, señalan que hay algunas explicaciones biológicamente plausibles para sus hallazgos: las bebidas azucaradas suprimen la sensación de saciedad, con lo que se corre el riesgo de un consumo excesivo de energía y el consiguiente aumento de peso. Estas bebidas también provocan un rápido aumento de la glucosa en sangre y de la secreción de insulina, lo que, a largo plazo, puede inducir resistencia a la insulina, inflamación, obesidad y diabetes de tipo 2, añaden.

Los nuevos datos sugieren también que la fructosa puede alterar la función de la barrera intestinal y aumentar la permeabilidad del intestino, lo que podría favorecer el desarrollo del cáncer, sugieren los investigadores.

"El consumo de bebidas azucaradas puede contribuir a la creciente incidencia de cáncer de intestino de aparición temprana --sugieren--. La reducción de la ingesta y/o la sustitución por otras bebidas más saludables entre los adolescentes y los adultos jóvenes puede ser una posible estrategia de acción para aliviar la creciente carga de cáncer de intestino antes de los 50 años", concluyen.

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