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Culpable: condenaron por estafa a Elizabeth Holmes, la multimillonaria más joven del mundo

Su empresa de biotecnología, Theranos, recibió inversiones de Bill Clinton y Rupert Murdoch, entre otros destacados nombres de Silicon Valley
Por iProfesional
04/01/2022 - 07,51hs
Culpable: condenaron por estafa a Elizabeth Holmes, la multimillonaria más joven del mundo

Con 19 años nada más Elizabeth Holmes sedujo a inversores de la talla de Bill Clinton y Rupert Murdoch con su emprendimiento, Theranos, una empresa de biotecnología. 

Tras convertirse en la multimillonaria más joven del mundo, a los 37 años este lunes fue declarada culpable por fraude en un tribunal de California, Estados Unidos, en un caso que conmueve a Silicon Valley.

Holmes es un ejemplo poco común en el mundo de los emprendedores tecnológicos, en un sector en el que abundan inversiones en promesas que no se materializan. Su caso colocó además una línea divisoria entre la innovación tecnológica y la deshonestidad criminal.

El jurado, compuesto por ocho hombres y cuatro mujeres, analizó su caso unas 50 horas a lo largo de una semana. Finalmente, concluyó que Holmes era culpable en un cargo de conspiración y en tres de estafa, por haber engañado a los inversionistas para colocar dinero en su startup, que prometía revolucionar los exámenes de sangre con herramientas más rápidas y económicas que las utilizadas por los laboratorios tradicionales.

El panel, sin embargo, eximió a la ejecutiva de otros cuatro cargos y no consiguió llegar a un acuerdo en relación a tres de las imputaciones que enfrentaba.

Holmes permanecerá en libertad, pero enfrenta la posibilidad de pasar años en la cárcel. Cada cargo puede acarrear una pena máxima de 20 años tras las rejas y una multa de unos 250.000 dólares. Además, se vería obligada a devolver el dinero a quienes hayan sido estafados por sus promesas incumplidas.

La semana que viene se fijarán las condiciones de su fianza. Aún no fue definida la fecha de la audiencia en la cual se definirá su sentencia.

Auge y caída de Elizabeth Holmes

Holmes llegó a tener en su haber una fortuna estimada de 3.600 millones de dólares
Holmes llegó a tener en su haber una fortuna estimada de 3.600 millones de dólares

Las promesas de Theranos encumbraron a Holmes, a quien consideraron una visionaria y hasta la compararon con el fundador de Apple, Steve Jobs.

La empresa, decía, estaba llamada a revolucionar la industria de los exámenes de diagnóstico, con máquinas que podrían emitir rápidos resultados con apenas unas gotas de sangre, un proyecto que atrajo a inversionistas muy importantes y la hizo multimillonaria a los 30 años.

Según la revista Forbes, Holmes llegó a tener en su haber una fortuna estimada de 3.600 millones de dólares en 2014. En esa época era la millonaria más joven sin haber heredado una fortuna.

A sus inversores los sedujo con informes que resaltaban las bondades de su emprendimiento. Los cuadernillos de Theranos incluían los logotipos de las empresas Pfizer y Schering-Plough, y elogios a la tecnología de su empresa para analizar exámenes de sangre.

Theranos atrajo a importantes figuras como el magnate de los medios Rupert Murdoch, el exsecretario de estado Henry Kissinger y el exsecretario de Defensa James Mattis. También recibió dinero del expresidente de los Estados Unidos Bill Clinton y del multimillonario mexicano Carlos Slim.

Pero este imperio se derrumbó cuando el diario The Wall Street Journal denunció en un informe que sus máquinas no cumplían con la funcionalidad prometida y que la ejecutiva podría haber engañado a inversionistas y pacientes.

Ninguno de los gigantes farmacéuticos antes mencionados había autorizado el uso de sus logos en el material promocional de Theranos. El traspié fue la pieza clave en los argumentos de la Fiscalía: Holmes deliberadamente habría intentado aumentar de esa manera la credibilidad de Theranos para ganar respaldo financiero.

Kissinger, Mattis y Murdoch estaban en la lista de testigos del juicio. La defensa eligió convocar solamente a Holmes. Argumentó que ella creyó en Theranos: dijo que trabajó intensamente en el proyecto, pero que falló en el intento.

Holmes también responsabilizó a su exsocio y exnovio Ramesh "Sunny" Balwani, un empresario casi veinte años mayor que ella. Él era su mano derecha en Theranos.

Al borde de las lágrimas, la estadounidense le aseguró al jurado que Balwani la maltrató y la obligó a tener relaciones sexuales, acusaciones que él refutó. A Balwani le espera otro juicio por su papel en la compañía, cuyos cargos rechaza.

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