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Guerra "low cost": JetSmart confirmó la compra de Norwegian y se lanza a competir con LAN en Aeroparque

Guerra "low cost": JetSmart confirmó la compra de Norwegian y se lanza a competir con LAN en Aeroparque
Vía adquisición directa o a través de una sociedad, lo cierto es que la controlada por Indigo Partners se prepara para desembarcar en Aeroparque
Por Patricio Eleisegui
04.12.2019 08.34hs Negocios

El pase, dado por hecho con anticipación en el segmento aerocomercial, el ámbito de los sindicatos y muy cerca de los organismos de la actividad, terminó de concretarse. 

La "low cost" JetSmart confirmó la adquisición del total del paquete accionario de Norwegian en la Argentina, en lo que marca el desembarco de la compañía en el Aeroparque porteño y la salida del país de uno de los gigantes de los vuelos baratos a nivel mundial.

En el ámbito de los gremios son más duros: observan la caída de la noruega como otra muestra del "canibalismo" que culminó engendrando la "revolución de los aviones" que tanto pregonó el ministro Guillermo Dietrich a lo largo de su gestión.

"La salida de Norwegian es consecuencia de avalar el ‘dumping’, la guerra de precios tras la quita de la banda tarifaria, y el apoyo selectivo a Flybondi en particular. A eso hay que sumarle una macroeconomía que destruyó el consumo", dijeron a iProfesional desde uno de los principales sindicatos aeronáuticos.

El anuncio fue formulado este mediodía por el CEO de JetSmart, Estuardo Ortiz, quien aclaró que "las operaciones de Norwegian continuaran como hasta ahora, desde Aeroparque y los pasajeros que hayan adquirido sus pasajes podrán volar tal como estaba previsto, sin ninguna variante".

"La compra de la empresa incluye a todo el personal que actualmente está trabajando en Norwegian, a los que consideramos como un gran equipo de trabajo, que seguirá con las operaciones, tanto en Aeroparque como en los destinos en las provincias", declaró Ortiz.

"Vamos a ir reemplazando progresivamente los aviones 737 800 de Norwegian por los Airbus 320 de JetSmart y aspiramos a una flexibilidad decidirá que haga más óptimas las operaciones y mejore la experiencia de los pasajeros", añadió

Con operaciones concentradas en El Palomar, JetSmart cuenta con habilitación para volar 261 rutas mientras que Norwegian tiene autorización para cubrir 146 itinerarios.

Si bien ambas compañías coinciden en el grueso de los destinos que cubren, lo cierto es que hacerse con lo otorgado a la aerolínea escandinava le garantiza "slots" –turnos de despegue y aterrizaje– en la terminal porteña de cara una profundización de la estrategia en el país.

JetSmart es propiedad del grupo estadounidense Indigo Partners  y tiene su cabecera regional en Santiago de Chile. Su controlante también es dueño de Volaris en México, Frontier en los Estados Unidos, y la aerolínea Wizz Air en Europa.

En el ámbito aerocomercial señalan que el movimiento de la firma responde a la decisión de salir a restarle clientes a LAN Argentina, que perdió algo de flujo de pasajeros con la irrupción de Norwegian en Aeroparque aunque no al ritmo que pretendía la escandinava.

"La intención de JetSmart es competirle directo a LAN Argentina. Es una estrategia comercial, tiene los mismos aviones que LAN pero nuevos. A la larga, JetSmart es el único operador que va a quedar", comentó a iProfesional una fuente cercana a UPSA, el gremio de los jerárquicos.

Consultado respecto del movimiento de la controlada por Indigo Partners, Diego Dominelli, director de Aviación en Argentina, coincidió respecto del interés por los "slots" hasta ahora bajo control de Norwegian.

"Es una posibilidad, esto de que pretenda competirle fuerte a LAN. De hecho, Norwegian le ganó mercado a LAN en Aeroparque", sostuvo ante iProfesional.

Telón previsible

Sendos analistas interpelados expusieron argumentos similares al momento de ahondar en los motivos que explican el fin de las operaciones de Norwegian en Argentina.

"Lo que ocurre ahora es una consecuencia de síntomas que se empezaron a hacer evidentes a partir de octubre del año pasado. Los problemas del sistema aerocomercial, el drama del financiamiento de las empresas, quedó a la vista con la devolución de aviones que hizo Andes", explicó Dominelli.

"Después vino Avianca, que pidió procedimiento preventivo de crisis y prácticamente al mes dejó de volar. La desregulación del sistema tarifario, la quita del piso mínimo, acentuó el desfinanciamiento de las aerolíneas. El ‘dumping’, la competencia en precios, genera que sólo quede en pie quien tiene más espaldas. Eso es lo que estamos viendo", añadió.

Por su parte, Franco Rinaldi, reconocido experto de la actividad aerocomercial, dijo ante iProfesional que "el escenario se fue dando de tal forma que a la empresa se le fue haciendo imposible sostener la operación en Argentina".

"La única forma en la que pudo haber hecho sustentable su operación en el último tiempo hubiese sido vía un mega subsidio estatal. Algo imposible. Al resultado negativo, de pérdida de varios miles de millones de dólares en Argentina, hay que sumarle la reestructuración en la que está Norwegian a nivel mundial. Si bien la operación local no es determinante para la empresa global, sí le mueve la aguja para abajo", expresó el analista y consultor.

Complicación noruega

A principios de noviembre, fuentes cercanas a Norwegian reconocieron ante iProfesional que la aerolínea recibió de lleno el impacto de la turbulencia interna que sacude a la Argentina en términos tanto políticos como económicos.

"La tremenda devaluación complicó sobremanera las cosas porque la mayoría de los costos están en dólares mientras que la recaudación es en pesos. Todavía no pudimos obtener ganancias. Pensábamos alcanzar el punto de equilibrio este año y fue otro objetivo que no se logró", confiaron las voces consultadas.

"En lo económico, el sabor es amargo. A esta altura esperábamos estar en otra etapa de la operación y eso es frustrante. Confiábamos en cerrar el 2019 con 10 a 12 aviones en la flota local y seguimos con tres. Si bien el mercado se hizo más competitivo, este tampoco ha sido un buen año en lo económico. Nuestra estrategia va más lento de lo pensado y hay que ver qué definiciones se vienen en términos de políticas aerocomerciales", concluyeron.

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