Citigroup se va de Venezuela tras más de un siglo de operaciones en ese país

Citigroup se va de Venezuela tras más de un siglo de operaciones en ese país
La firma con sede en Nueva York que acordó vender la unidad a Banco Nacional de Crédito y ya obtuvo la aprobación regulatoria. Los detalles
Por iProfesional
12.07.2021 21.31hs Negocios

Citigroup Inc. confirmó su salida de Venezuela con la venta de su negocio restante en el país, poniendo fin a más de un siglo de operaciones en la nación sudamericana.

La firma con sede en Nueva York que acordó vender la unidad a Banco Nacional de Crédito, ya obtuvo la aprobación regulatoria y espera completar el acuerdo en las próximas semanas, anunciaron las compañías este lunes en un comunicado.

La compañía estableció sucursales en Venezuela en 1917 para ofrecer servicios financieros a empresas internacionales atraídas por la región rica en petróleo.

El banco se ha mantenido firme en medio de la agitación política y las sanciones de Estados Unidos, sirviendo tanto a clientes minoristas como a empresas institucionales en el país.

Hace unos años, negociaciones con el banco central de la nación dejaron a Citigroup frente a la posibilidad de tener que vender oro que se había contabilizado como garantía para un contrato de swap.

La firma tiene unos 100 empleados, que podrán pasar al
La firma tiene unos 100 empleados, que podrán pasar al Banco Nacional de Crédito.

Empleados

La firma tiene menos de 100 empleados en Venezuela, y se les dará la oportunidad de permanecer en BNC, según personas familiarizadas con el asunto que pidieron no ser identificadas debido a que se trata de información confidencial, señala la agencia Bloomberg.

Hace una década, el sitio web de Citigroup mostraba que contaba con alrededor de 700 trabajadores allí.

"Citi está comprometido con América Latina y mantendrá una fuerte presencia en la región", dijo en el comunicado Ernesto Torres Cantú, jefe ejecutivo de Citigroup para Latinoamérica.

BNC opera aproximadamente 120 oficinas, seis sedes regionales y una sucursal en Curazao. La firma utilizará la adquisición de Citigroup para ofrecer productos a compañías venezolanas y multinacionales, según el comunicado.

"BNC está empeñado en apoyar a los clientes de Citi en Venezuela, quienes continuarán recibiendo servicios financieros de gran calidad, mientras se benefician de las ventajas de un banco local en expansión, con un equipo profesional experimentado y una plataforma tecnológica moderna", señaló en el comunicado el presidente y jefe ejecutivo de BNC, Jorge Nogueroles.

Venezuela quitaría seis ceros al bolívar en agosto

Venezuela se prepara una vez más para eliminar ceros de la moneda nacional, en aras de simplificar las transacciones diarias que a duras penas caben en una calculadora o que requieren pasar la tarjeta varias veces para completar una compra.

El Banco Central planea recortar seis ceros al bolívar a partir de agosto, luego de que intentos anteriores de emitir billetes de mayor denominación no resolvieran los problemas creados por la endémica inflación, según tres personas con conocimiento directo del asunto que no están autorizadas a hablar públicamente sobre los planes.

Eso significa que un dólar costaría 3.2 bolívares en lugar de los 3′219,000 actuales.

La última vez que Venezuela realizó una "redenominación" del bolívar fue en el 2018, y en marzo comenzó a imprimir billetes de 1 millón de bolívares, la denominación más alta de la historia del país. Pero ese billete ahora vale solo u$s0.32 y no alcanza ni para comprar una taza de café.

Venezuela quitaría seis ceros al bolívar en agosto
Venezuela quitaría seis ceros al bolívar en agosto

Desde el 2008, el Gobierno, primero bajo Hugo Chávez y luego bajo el actual presidente, Nicolás Maduro, ha eliminado ocho ceros de la moneda, a medida que la hiperinflación diezma los ahorros de las personas.

Si bien el país ha adoptado informalmente el dólar estadounidense para muchas transacciones diarias, la mayoría de los venezolanos solo ganan en bolívares y la moneda local es necesaria para cosas como las tarifas de colectivo, estacionamiento y propinas.

Los pagos electrónicos están en auge en Venezuela, por lo que el banco central no debería tener que imprimir tantos billetes nuevos como en anteriores "redenominaciones", dijeron las personas. El banco probablemente emitirá seis denominaciones diferentes que irían desde 2 hasta 100 bolívares, dijeron. El nombre seguiría siendo "bolívar soberano".

El impulso para simplificar las transacciones en bolívares proviene en gran medida de empresas que han planteado el problema al Gobierno. Pagar impuestos. y ciertos cálculos contables se han vuelto absurdamente complejos.

"La reconversión es esperada casi con desesperación por parte de todas las empresas debido a las serias consecuencias operativas que derivan del desbordamiento de dígitos en los sistemas", señaló Tamara Herrera, directora y economista jefe de la consultora Síntesis Financiera.

Nicolás Maduro, presidente de Venezuela
Nicolás Maduro, presidente de Venezuela

Si bien los intentos anteriores de relanzar la moneda eliminando ceros e imprimiendo nuevos billetes fracasaron poco después de la implementación, una serie de reformas recientes que han frenado el aumento de los precios al consumidor podrían significar que hay más posibilidades de que funcione esta vez.

Tras el segundo tramo de hiperinflación más largo en la historia del país, la inflación anual está ahora en 2,339% al año, en comparación con más de 300,000% en el 2019, según el índice Café con Leche de Bloomberg. Mensualmente, el aumento de los precios se desaceleró aún más, hasta aproximadamente 20% en mayo, frente a abril. El banco central ya no publica con regularidad los datos de inflación.

La economía de Venezuela podría haber tocado fondo después de siete años de contracción económica durante los cuales la moneda perdió prácticamente todo su valor por la caída de los precios del petróleo y un gasto estatal descontrolado. Bajo la presión de sanciones de Estados Unidos, el Gobierno se vio obligado a eliminar algunos controles de precios, reducir los subsidios a los productos, incluida la gasolina, y eliminar muchas restricciones sobre las divisas que podrían permitir que la economía crezca este año.

"Todos, absolutamente todos, nos hemos visto afectados por este fuerte rezago en proveer efectivo al país", dijo Herrera. "Sin un programa de estabilización económica real, necesitaremos otra reconversión en pocos años".

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