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7 formas en que Amazon comenzó a meterse en el mundo de la salud

7 formas en que Amazon comenzó a meterse en el mundo de la salud
Amazon creció exponencialmente en los últimos años y cada vez está más presente en distintos campos de la vida de las personas del mundo
Por iProfesional
01.12.2020 17.46hs Health & Tech

Desde su aparición hasta la actualidad, Amazon se ha convertido en una gigante que vale 1,63 billones de dólares. Su primer cambio en el día a día de las personas impactó en la forma tradicional de comprar, y actualmente parece difícil pensar en un mundo sin compras por internet que lleguem a la puerta del hogar.

Poco a poco, Amazon ha comenzado a influir en otros ámbitos, que exceden su primer campo de desarrollo. La salud es uno de estos ámbitos nuevos y Amazon no se queda atrás en la influencia que ha comenzado a tener allí. 

De acuerdo a un artículo publicado por el sitio Business Insider, ahora Amazon apunta a que la industria de la salud se modifique a partir de su intervención. 

En la última semana Amazon anunció una nueva iniciativa relacionada con este campo y confirmó su lanzamiento a la venta online de medicamentos con receta en Estados Unidos. Este paso es el más importante que Jeff Bezos, su fundador, ha dado en la industria farmacéutica y llegó más de dos años después de su adquisición de 753 millones de dólares del servicio de reparto de medicamentos con Pillpack.

"La compañía está disrumpiendo la cadena de suministro de las farmacias a través de PillPack, ha lanzado una oferta de cuidado virtual sólo para empleados y tiene millones de hogares con Alexa, que no deja de ser una potencial 'puerta de entrada digital' de voz", aseguró Marc Albanese, director de investigación de CB Insights, en una entrevista con el sitio citado. 

Jeff Bezos es el fundador de Amazon
Jeff Bezos es el fundador de Amazon

Cabe mencionar que Amazon es la empresa que se propone una intervención más osada en el campo de la salud. Mientras que Microsoft y Google ejecutan un conjunto de soluciones de salud en la nube, con proyectos individuales diseñados en torno a los diagnósticos y la telesalud, y los dispositivos de Apple se están volviendo cada vez más precisos en la monitorización sanitaria, Amazon apunta a algo mucho más grande. 

Si bien la compañía no tiene interés -por el momento- en los registros personales de salud, su ideal es perseguir todo lo anteriormente mencionado y agregarle la entrega física de los medicamentos y el cuidado a través de PillPack, Amazon Care, clínicas de la compañía, y los dispositivos de Alexa.

Amazon y sus 7 propuestas relacionadas de salud

PhillPack y Amazon Pharmacy

A través de PillPack, Amazon consiguió una cadena de suministro farmacéutico nacional y mostró su seriedad a la industria.

En junio de 2018, Amazon adquirió la farmacia online PillPack en un acuerdo que hizo caer las existencias de productos sanitarios y que provocó que los conocedores de la industria se centraran en los planes de salud del gigante de la tecnología.

El trabajo que hacen desde PillPack se centra en el envío de recetas a personas que toman múltiples medicamentos. A través de la compra, Amazon obtuvo un suministro de farmacia establecido y licencias en 50 estados, de acuerdo a lo indicado en un informe de CB Insights en 2018. Además, esta adquisición representó para Amazon un negocio de 1.200 millones de dólares en términos de ingresos anuales proyectados.

Más de dos años después, a mediados de noviembre, la compañía anunció el lanzamiento de una nueva propuesta farmacéutica llamada Amazon Pharmacy. A través de esta herramienta los clientes podrían comprar medicamentos con descuentos Prime o a través de su seguro médico privado en Estados Unidos.

Según lo detallado, habrá herramientas que ayudarán a determinar cuál es más barato y se ha asegurado que los médicos podrán remitir las recetas directamente a Amazon.

Amazon Care

Lanzado en septiembre de 2019, la compañía espera que Amazon Care se convierta en uno de los principales negocios comerciales de atención médica. De todos modos, desde Amazon se esforzaron por hacer hincapié en que Care está todavía en sus inicios y está destinado únicamente a los empleados.

¿Cómo funciona? Los trabajadores de la empresa en Seattle pueden utilizar este servicio para visitas médicas en persona y online. Además, también pueden emplearlo para la entrega de medicamentos. En septiembre, la compañía extendió los componentes virtuales del proyecto a los empleados de todo Washington.

Amazon Care está destinado a sus empleados únicamente
Por el momento, Amazon Care está destinado a sus empleados únicamente

Erik Cárdenas, uno de los dos líderes tecnológicos de la organización, ha indicado en una entrevista que estaba enfocado en hacer que los centros de imágenes, laboratorios y los médicos online estuvieran más coordinados. Llamó a este concepto "interoperabilidad" e indicó que apunta a evitar que los pacientes rastreen su propia información de salud.

Si alguna vez se pusiera a disposición de otras empresas y consumidores, Amazon Care sería una de las empresas de atención de la salud más rompedoras para el negocio, asegura Jeff Becker, analista principal de atención de la salud de Forrester.

Al igual que muchos empleadores en Estados Unidos, Amazon busca formar de ahorrar dinero en la atención médica, ya que paga las facturas de sus trabajadores. Si el grupo Care puede demostrar ser solvente dentro de una compañía más grande, bien podría trabajar con otras que busquen hacer lo mismo, proporcionando atención o contratándola.

Amazon Web Services

Amazon Web Services tiene una gran presencia en el sector de la salud y cuenta con clientes como Cerner, que es una de las mayores empresas de registros médicos, y los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid.

El negocio de la nube se dedica al almacenamiento de datos y sitios web de las empresas, a realizar análisis con aprendizaje automático y otras herramientas, y a hacer productos como Comprehend Medical, un procesador de lenguaje natural que puede entender el texto de las recetas de los médicos y otros informes.

Además, hace más trabajo práctico con la industria farmacéutica, dado que ayuda a descubrir y desarrollar nuevos medicamentos con Lyell Therapeutics, Novartis, Moderna y otros fabricantes de medicamentos clave, de acuerdo a lo detallado desde Amazon.

Es importante tener en cuenta que Amazon Web Services ha contratado a una gran cantidad de empleados especializados en el área de la salud en el último tiempo. Uno de ellos es el antiguo Jefe de Información de Salud de la Administración de Alimentos y Medicamentos, Taha Kass-Hout. La idea de Amazon con esta inversión en personal calificado es superar a Google y Microsoft en la búsqueda de más contratos del sector.

Centros comunitarios de salud de Amazon

En julio de este año, Amazon anunció otro movimiento en el negocio de la prestación de servicios de salud. Por entonces, las clínicas para los empleados se establecieron cerca de sus almacenes logísticos en 5 ciudades de Estados Unidos, que están en manos de Crossover Health, una compañía que contrata directamente a los empleadores para proporcionar atención.

El anuncio se produjo en medio de la respuesta de la compañía al coronavirus, que resistió las pruebas, subvencionó la atención de emergencia y pagó el tiempo libre para los aislamientos de cada trabajador. 

De acuerdo a lo pulicado en el artículo citado, las clínicas se constituyen como una estrategia a largo plazo concebida hace más de un año para reducir los costos y mantener a los trabajadores más sanos. Según un comunicado de Amazon, la idea de esta inversión es que si el cuidado preventivo es más conveniente, las visitas a urgencias o la aparición de problemas agudos será menor.  

La primera clínica se instalará en el norte del estado de Texas y la compañía espera establecer 20 centros de salud en Phoenix, Detroit, Louisville, Kentucky y San Bernardino, California. Estas entidades formarán parte de un programa piloto que servirá a más de 115.000 trabajadores y sus familias, según la compañía. 

Halo

En agosto de este año, Amazon anunció su primer artículo para usar con fines sanitarios propiamente dichos. Conocido como Halo, es una plataforma que con una membresía mensual, puede monitorizar el porcentaje de grasa, el sueño, la intensidad del ejercicio, e incluso el tono de voz de quien lo use. Además, ofrece ejercicios y rutinas de salud mental a través de terceros como Headspace y Mayo Clinic.

La expectativa de Amazon es que los clientes puedan usar el dispositivo para llevar un mejor control de su salud más allá de los pasos y el ritmo cardíaco. Se trata de una plataforma que tiene incentivos para estar activo y una especie de sistema de alerta para cuando el usuario se sienta mal. 

Halo es una plataforma de Amazon que apunta al cuidado de la salud
Halo es una plataforma de Amazon que apunta al cuidado de la salud

Grand Challenge

Grand Challenge, también conocida como Amazon X y 1492, está bajo el mando del fundador de Google Glass, Babak Parviz. Se trata de un grupo que se centra principalmente en la atención sanitaria y se destaca de la competencia interna de Amazon "Think Big" (piensa a lo grande).

Cada año los altos mandos de la empresa, incluyendo a Jeff Bezos, escuchan los discursos de la compañía y plantean ideas de lo que Amazon debería abordar a continuación. Los ganadores de esos discursos reciben fondos y un lugar en el equipo de élite del Grand Challenge para construir sus empresas.

Dentro de esta lógica, hay programas de Alexa que se usan para la salud. En 2019, el equipo de Alexa anunció que podría albergar programas denominados "skills" hechos por sistemas de salud y otros grupos médicos que transmiten información sanitaria privada.

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