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California demanda a Trump por suspensión de visas de estudiantes extranjeros

California demanda a Trump por suspensión de visas de estudiantes extranjeros

California demanda a Trump por suspensión de visas de estudiantes extranjeros
Más universidades "Ivy League" se sumaron al reclamo de Harvard y el MIT para impedir que deporten a sus alumnos extranjeros por tener clases online
Por iProfesional
13.07.2020 10.03hs Management

La semana pasada la Universidad de Harvard y el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés) presentaron un recurso legal para impedir la medida que impulsó la administración de Donald Trump, para que los estudiantes extranjeros enrolados en universidades norteamericanas que tuvieran solo clases online a partir del otoño, debieran regresar a sus países. 

Desde entonces, según informó Harvard a través de sus redes sociales, han presentado recursos para sumarse al reclamo, incluyendo a las universidades de Pennsylvania, Cornell, Princeton y Northeastern.

También el estado de California introdujo una demanda en contra de la política del gobierno del presidente Donald Trump que amenaza con suspender las visas de los estudiantes extranjeros que pasen a un modelo de enseñanza virtual por la pandemia.

La policía federal de migración, ICE, dijo el lunes que los estudiantes extranjeros inscritos en programas totalmente en línea para el semestre de otoño no podrán entrar al país.

La medida, que afecta potencialmente a decenas de miles de estudiantes en California, es considerada "ilegal" por el fiscal federal del estado, Xavier Becerra. "Vergüenza para el gobierno Trump por no sólo amenazar las posibilidades de los estudiantes de ir a la universidad, sino también su salud y bienestar" al obligarlos a asistir físicamente a clases grupales a pesar de la pandemia del Covid-19, señaló Becerra en una declaración.

California, el estado más poblado de los Estados Unidos y donde se registra uno de los principales brotes de coronavirus en el país, registra actualmente más de 8.000 nuevos casos diarios, para un total de casi 300.000.

"Esta demanda se basa en el principio probado en Estados Unidos de que cualquiera que trabaje duro y juegue según las reglas puede tener una oportunidad de salir adelante", dijo.

El abogado de California, un estado demócrata que se ha enfrascado en múltiples disputas legales con el gobierno de Trump desde que el multimillonario conservador asumió el cargo, también señala que la decisión de restringir los visados de los estudiantes podría suponer una fuerte presión sobre las finanzas de la universidad, ya duramente afectadas por la crisis sanitaria. De hecho, ha habido muchas quejas de estudiantes por haber tenido que pagar la matrícula entera a pesar de no estar concurriendo al campus o utilizando los servicios que normalmente provee la universidad

El rector del sistema de universidades públicas de California, una red que representa sólo una pequeña parte de la educación superior en el estado, denunció por su parte una "política brutal y rígida". Pone a sus 10.300 o más estudiantes extranjeros "en una posición extremadamente difícil" y priva a la comunidad educativa y a Estados Unidos "de su contribución", añadió.

Más de un millón personas afectadas

Se calcula que hay más de un millón de estudiantes extranjeros en universidades norteamericanas
Se calcula que hay más de un millón de estudiantes extranjeros en universidades norteamericanas

En tanto, la preocupación aumenta entre decenas de miles de estudiantes extranjeros en Estados Unidos amenazados de deportación por el gobierno estadounidense si no regresan a clases presenciales, cuando siguen creciendo los casos y muertes por coronavirus en el país.

Solo en las universidades públicas de California, que anunciaron cursos virtuales a partir de septiembre, cuando comienza el primer semestre del año académico, hay más de 40.000 estudiantes extranjeros.

En Harvard, que suspendió los cursos presenciales por todo el año, son unos 5.000.

Los estudiantes extranjeros se convirtieron así en víctimas colaterales de la pulseada del presidente estadounidense, Donald Trump, para forzar la reapertura de todas las escuelas y universidades del país, a pesar de que la pandemia está lejos de estar controlada y ha dejado desde marzo casi tres millones de casos y más de 131.000 muertes.

La Universidad de Harvard y el MIT pidieron el miércoles a la justicia que bloquee la decisión "arbitraria y caprichosa" del gobierno. "Llegó sin aviso, y su crueldad solo es superada por su irresponsabilidad", dijo el presidente de Harvard, Lawrence Bacow.

"Podría verme afectado si no proponen cursos en persona", se inquieta Taimoor, estudiante paquistaní de 25 años en la universidad pública Cal State de Los Ángeles. "Estoy preocupado, podría cambiar mi futuro y mis proyectos", confesó.

Un estudiante indio inscripto en una maestría en una gran universidad de Texas explica que pensaba seguir cursos en línea este otoño para evitar contagiarse la enfermedad covid-19. Ya tuvo cursos virtuales en el último semestre. Pero ahora se ve obligado a regresar físicamente a la universidad para no perder su visado. "El costo del tratamiento en el hospital (en caso de hospitalización si se contagia el coronavirus) es mucho más alto que en mi país", señaló este joven que pidió el anonimato y tiene 25 años. "Así que tengo miedo", dijo.

"Hablo con mucha gente que está realmente atemorizada", añadió. "Estamos solos en un país extranjero. No tengo a nadie que me cuide" en caso de enfermedad, afirmó.

Otra estudiante india que cursa una maestría en ingeniería electrónica en una gran universidad de Arizona, otro foco de la epidemia, también tiene temor. Sabe que deberá regresar al campus para terminar sus trabajos de investigación y garantizar su puesto de tutora de estudiantes más jóvenes, a pesar de que "parece muy difícil controlar la propagación del virus en un campus tan poblado".

La mayoría de las universidades estadounidenses (84%, según el sitio Chronicle of Higher Education) se orientan hacia una fórmula en persona o híbrida, que combina cursos virtuales y enseñanza en el campus, lo cual permitiría a los estudiantes evitar la deportación con la cual les amenaza el gobierno Trump.

Algunas, como la Universidad del Sur de California (USC), que al inicio anunció que casi todos los cursos serían en línea, estudian ofrecer más cursos presenciales.

Pero muchos temen un resurgimiento de la pandemia en el otoño boreal. Esto obligaría a los establecimientos a regresar a la enseñanza virtual, y a los estudiantes extranjeros a dejar el país. El gobierno "no puede controlar el virus. Esto puede terminar mal", opinó la futura ingeniera india. Dijo que hasta acabe el semestre de otoño vivirá "en un estado de inquietud permanente".

"Invertí tres años de mi vida y trabajé duro para obtener este diploma. Si mi visa es revocada, sería terrible", afirmó.

El número de estudiantes extranjeros en Estados Unidos se duplicó en 15 años, y desde 2015 está estable en cerca de un millón, según el Instituto de Educación Internacional (IEE).

El costo prohibitivo de la mayoría de las universidades estadounidenses, el aumento de universidades competidoras, sobre todo en Europa, y la política migratgoria de Trump han tornado a Estados Unidos en un país menos atractivo para estudiar.

Las recientes decisiones "corren el riesgo de debilitar una de las mayores ventajas de Estados Unidos, su sistema educativo, el mejor del mundo" para los estudios superiores, advierte Aaron Reichlin-Melnick, del Consejo Estadounidense de Inmigración (AIC por sus siglas en inglés).

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