Qué dijo Sundar Pichai, líder de Google, sobre la Inteligencia Artificial

Qué dijo Sundar Pichai, líder de Google, sobre la Inteligencia Artificial
Desde la casa matriz del buscador, el director ejecutivo habló también sobre la Internet libre y los impuestos en Estados Unidos
Por iProfesional
13.07.2021 08.46hs Management

El director ejecutivo de Google, Sundar Pichai, advirtió que la inteligencia artificial es más importante y profunda que otros descubrimientos como el fuego, la electricidad o internet.

En una entrevista con la BBC desde la sede de Google en Silicon Valley, el directivo afirmó que, durante el próximo cuarto de siglo, otros dos desarrollos revolucionarán aún más nuestro mundo: la inteligencia artificial y la computación cuántica.

Sobre el primero, afirma: "Lo veo como la tecnología más profunda que la humanidad jamás desarrollará y en la que trabajará".

Desde Alphabet, casa matriz del reconocido buscador de Internet, Pichai es el líder de productos tan variados como Waze, FitBit y DeepMind, los pioneros de la inteligencia artificial. Además, supervisa Gmail, Google Chrome, Google Maps, Google Earth, Google Docs, Google Photos, el sistema operativo Android y muchos otros éxitos que llevan la marca de Google.

"Si piensas en el fuego, en la electricidad o en internet, es así. Pero creo que es aún más profundo", indica.

Por otra parte, la computación cuántica es un fenómeno totalmente diferente. La computación ordinaria se basa en estados de la materia que son binarios: 0 o 1. Nada intermedio. Estas posiciones se denominan bits. Pero a nivel cuántico o subatómico, la materia se comporta de manera diferente: puede ser 0 o 1 al mismo tiempo, o en un espectro entre los dos.

Las computadoras cuánticas se basan en cúbit, que tienen en cuenta la probabilidad de que la materia se encuentre en uno de varios estados diferentes. Esto es algo alucinante, pero podría cambiar el mundo. "No va a funcionar para todo. Hay cosas para las que la forma en que hacemos la computación hoy siempre será mejor. Pero hay algunas cosas para las que la computación cuántica abrirá una gama completamente nueva de soluciones", dijo al respecto Pichai.

Sundar Pichai ascendió en las filas de Google al ser el gerente de producto más efectivo, popular y respetado en la historia de la compañía. Ni el navegador Chrome ni Android, el sistema operativo móvil, fueron idea suya. Pero Pichai fue el gerente de producto que los condujo a la dominación global, bajo la atenta mirada de los fundadores de Google.

En cierto sentido, Pichai ahora gestiona los desafíos infinitamente mayores de la inteligencia artificial y la computación cuántica.

Y lo está haciendo mientras Google se enfrenta a un aluvión diario de escrutinio y críticas en varios frentes, por nombrar solo tres: impuestos, privacidad y presunto monopolio.

Impuestos

Google está recibiendo críticas por su gestión fiscal
Google está recibiendo críticas por su gestión fiscal

Durante varios años, Google pagó enormes sumas de dinero a contables y abogados para reducir legalmente sus obligaciones fiscales.

Por ejemplo, en 2017, Google trasladó más de 20.000 millones de dólares a las Bermudas a través de una empresa fantasma holandesa, como parte de una estrategia llamada Double Irish, Dutch Sandwich ("Doble irlandés, sándwich holandés").

Al respecto, Pichai dijo a la BBC que Google ya no usa este esquema, que es uno de los mayores contribuyentes del mundo y que cumple con las leyes fiscales en todos los países en los que opera. Sin embargo, no aceptó el compromiso de que Google se retire fiscalmente de todos los paraísos fiscales como gesto moral para potenciar el esfuerzo colectivo.

El director ejecutivo dejó en claro que está "animado por las conversaciones en torno a un impuesto mínimo empresarial global".

Está claro que Google está colaborando con los responsables de la formulación de políticas para encontrar formas de simplificar y hacer más eficaces los impuestos. Es cierto que la empresa genera la mayor parte de su investigación y sus ingresos en Estados Unidos, que es donde paga la mayor parte de sus impuestos. Además, ha pagado un impuesto efectivo del 20% durante la última década, que es más que muchas empresas.

Sin embargo, cualquier uso de un paraíso fiscal es una exposición para la reputación de las empresas cuando, en todo el mundo, se están pidiendo prestados, gastando y recaudando billones a través de impuestos a la gente común para mitigar la pandemia.

Datos, privacidad y monopolio

Google logró defenderse de las acusaciones de monopolio sin perder valor en la bolsa
Google logró defenderse de las acusaciones de monopolio sin perder valor en la bolsa

Los otros grandes problemas en los que Google se enfrenta a un escrutinio constante y creciente son los de los datos, la privacidad y si la empresa tiene o no un monopolio efectivo en la búsqueda de Internet, donde es totalmente dominante.

En el último de estos, Pichai argumenta que Google es un producto gratuito y que los usuarios pueden ir fácilmente a otra parte.

Este es el mismo argumento que utilizó también la red social Facebook para defenderse de la misma acusación. La compañía de Mark Zuckerberg recibió un fuerte respaldo del juez James Boasberg de Washington DC el mes pasado, cuando rechazó una serie de casos antimonopolio contra el gigante de las redes sociales.

Pero argumentar que el crecimiento del uso de Google y de los valores de sus acciones se explica solo por el favorable comportamiento del consumidor, pierde el sentido. Google creó ese comportamiento del consumidor con una ingeniería asombrosa y productos de clase mundial.

En su mayoría de manera extraoficial, los reguladores dijeron que era necesario diseñar nuevas leyes y lenguajes para ejercer un mejor escrutinio sobre este nuevo tipo de gigante corporativo. El veredicto del juez Boasberg en Facebook más bien confirmó esto. Curiosamente, Lina Khan, la nueva jefa de la Comisión Federal de Comercio, de 32 años, ha argumentado anteriormente que la definición de monopolio debería ampliarse para reflejar este nuevo mundo.

Además Pichai es muy efectivo para defender a la empresa públicamente. Sus testimonios en el Congreso rara vez han provocado caídas en el precio de las acciones de Google. Su calma y su comprensión de los detalles le permiten manejar situaciones potencialmente difíciles.

Un líder de bajo perfil

Sundar Pichai contrasta con el carácter de los fundadores de Google
Sundar Pichai contrasta con el carácter de los fundadores de Google, Larry Page y Sergey Brin

Pichai es universalmente considerado como un líder excepcionalmente amable, atento y cariñoso. Está genuinamente comprometido con ser un ejemplo ético. Es un idealista cuando se trata del impacto de la tecnología en la mejora de los niveles de vida, algo que tiene sus raíces en su educación.

Nació en una familia de clase media en Tamil Nadu, en el sur de India. Varias tecnologías tuvieron un impacto transformador en él, desde el viejo teléfono de dial rotatorio (para el que estaban en lista de espera para adquirirlo), hasta el scooter en el que todos se apilaban para asistir a una cena mensual.

Aunque en Google logró ganarse a los ingenieros y desarrolladores de software, no fue una tarea fácil. Después del liderazgo necesariamente pionero, celoso y arriesgado de los fundadores de Google, Larry Page y Sergey Brin, tenía sentido tener un líder de perfil más bajo, sólido y más cauteloso que calmara las ansiedades del público y cautivara a los funcionarios públicos, como Pichai.

Pero estas mismas cualidades también apuntan a posibles escollos. Los evangelistas de la tecnología tienen algunos puntos en común. Primero, creen que Google es ahora una empresa más cautelosa que nunca. En segundo lugar, Google tiene un montón de productos "Yo también" en lugar de ideas originales; en el sentido de que ve a otras personas hacer grandes inventos, y luego da rienda suelta a sus ingenieros para mejorarlos.

En tercer lugar, muchas de las grandes apuestas de Pichai fracasaron: Google Glass, Google Plus, Google Wave, Project Loon. Google podría replicar razonablemente que hay valor en la experimentación y el fracaso. Y que esto más bien entra en conflicto con el primer punto anterior.

Cuarto, que la ambición de Google de resolver los mayores problemas de la humanidad está menguando. Con la mayor concentración de expertos en ciencias de la computación en el mundo, dice este argumento, ¿no debería Google revertir el cambio climático o resolver el cáncer?

Finalmente, que se merece una tremenda simpatía, porque gestionar un personal tan grande, recalcitrante, exigente e idealista como el de Google en una era de guerras culturales es esencialmente imposible. En estos días, Google aparece con bastante frecuencia en las noticias debido a las huelgas del personal por la diversidad o los salarios.

Todo lo anterior son preocupaciones de las personas dentro del mundo de la tecnología que quieren que Google vaya más rápido. Pero a muchos también les gustaría que las grandes tecnologías se ralentizaran.

Pero en Silicon Valley la aceleración es la norma: la aceleración de la historia se está acelerando en sí misma.