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Tecnología

La empresa de torres de telecomunicaciones de Telefónica desembarca en la Argentina y se prepara para competir con American Tower

Telxius adquirió torres en el AMBA de cara a la convergencia en 2018

El llamado negocio de las "torreras" tiene amplio desarrollo en la región, no así en la Argentina debido a los constantes problemas para gestionar permisos

Por Andrea Catalano
27.10.2017 17.20hs Tecnología

Dos dí­as después de haber oficializado la venta del 24,8% de Telxius, su negocio de gestión de infraestructura de telecomunicaciones, a KKR, un fondo de inversión norteamericano, Telefónica decidió expandir la presencia de esa compañí­a en América latina. La casa matriz le compró a la filial local 304 torres de telecomunicaciones ubicadas en el Area Metropolitana Buenos Aires (AMBA) y las sumó, de esta manera, a la capacidad que ya posee en Brasil, Chile, y Perú.

La compañí­a informó la operación en un comunicado, aunque habí­a hecho un anticipo de la misma en su balance correspondiente al tercer trimestre de 2017, en el que Telefónica de Argentina generó ingresos por 810 millones de euros, experimentando un crecimiento interanual de 30,6 por ciento.

Con esta transacción la Argentina se sumó al portfolio de torres que Telefónica, ví­a Telxius, posee en los paí­ses de la región mencionados. Se trata de 2.900 torres en total, equivalentes a casi el 20% de las 16.300 torres que posee en seis paí­ses del mundo.

"Argentina es un mercado que ncesita poner en servicio miles de torres para satisfacer la gran demanda de tráfico ya hoy evidenciada. Se trata por tanto de una operación que no sólo nos permitirá ejercer una posición de liderazgo en un mercado con excelentes expectativas de crecimiento, sino también ampliar nuestra exposición a este negocio", dijo Alberto Horcajo, consejero delegado de Telxius.

Y el balance así­ lo demostró: en el tercer trimestre los ingresos del servicio móvil fueron de 449 millones de euros, un 32,7% más altos que en el mismo perí­odo del año anterior. Y 40,7% superiores si se compara el lapso que va de enero a septiembre de este año de modo interanual. 

En cuanto a los ingresos de datos estrictamente, se incrementaron un 48,1% en el tercer trimestre de 2017, hasta los 277 millones de euros, mientras que si el comparativo se ubica sobre los primeros nueve meses del año el alza es de 56,4% interanual hasta los 858 millones de euros. Una muestra de cómo los usuarios de telefoní­a móvil están usando sus dispositivos para mantenerse conectados a internet durante cada vez más tiempo, y sin que eso les represente un problema en el bolsillo.

Al frente de la nueva filial argentina de Telxius fue nombrado Pablo Baudry.

Telefónica creó Telxius a principios de 2016. Lo hizo en el marco del pujante negocio de las "torreras", compañí­as dedicadas a la gestión de la infraestructura de telecomunicaciones, no sólo torres sino también de cableado tanto submarino como de fibra óptica.

Dado el buen comportamiento del consumo de los servicios de telecomunicaciones que se registra en la Argentina, y que quedó nuevamente evidenciado en el balance del tercer trimestre de la compañí­a, y de las necesidades de inversión en infraestructura de fibra óptica en simultáneo con más antenas, los responsables de la compañí­a habrí­an tomado la decisión de poner el pie en el paí­s.

Cuando las empresas de telecomunicaciones ceden el negocio de la gestión de esos activos en poder de terceros ganan en tranquilidad: son las que deben trabajar en las habilitaciones de cada nueva antena que pretende ponerse en servicio, como también de permisos para instalar cables, trámites que deben encararse uno por uno en los distintos municipios del paí­s. Y el de las autorizaciones es uno de los temas más conflictivos que enfrenta cualquier compañí­a que necesite valerse de esa infraestructura.

A esto se suma la gestión técnica propiamente dicha que implica esta tarea. Y, como dueñas de esa infraestructura, sus ingresos provienen, justamente, de alquilarles esos activos a las empresas de telecomunicaciones. De ahí­ que se trate de un negocio tan lucrativo.

Una muestra de ello es que, en el marco de la cesión del 24,8% de su capital, Telxius recibirá de parte de KKR 790,5 millones de euros, pese a que el acuerdo podrí­a extenderse hasta el 40% del capital social de la compañí­a del Grupo Telefónica, por la que podrí­a recibir hasta 1.275 millones de euros.

En el tercer trimestre de 2017 Telxius tuvo ingresos por 177 millones de euros, 7,5% interanual, más interanual, impulsados por la positiva evolución tanto del negocio del cable, que alcanzó los 99 millones de euros en el trimestre, como del negocio de torres, que supuso 78 millones de euros en el perí­odo en cuestión.

Otras "torreras" que también actúan en el paí­s, son Torresec, de Puerto Rico, Cell Site Solutions, de Brasil, y Evotech, entre otras.

En la región, además de Telxius, una de las principales jugadoras del sector es American Tower, que llegó a la Argentina hace menos de un año, luego de que adquiriera Comunicaciones y Consumos, una empresa de la familia Mindlin.

Mediante esa operación, American Tower, entre cuyos accionistas se encuentran Goldman Sachs y el fondo Blackrock, se hizo de 1.000 activos de telecomunicaciones urbanos, 2.500 kilómetros de fibra óptica, y derechos para instalar a futuro nueva infraestructura de telecomunicaciones en distintas partes del paí­s.

La conformación de Telxius en la Argentina coincide, además, con el inicio de la convergencia a partir del 1° de enero de 2018 en Ciudad y provincia de Buenos Aires, Santa Fe y Córdoba, donde las empresas de telefoní­a podrán dar televisión paga.

La puesta en marcha de esta primera fase obligará a las distintas compañí­as a reforzar sus inversiones en materia de infraestructura de telecomunicaciones. De ahí­ que en el último año haya comenzado a haber mayor movimiento en este sentido en la Argentina.

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