Qué fue el Rodrigazo y cómo impactó en la economía argentina

Qué fue el Rodrigazo y cómo impactó en la economía argentina
Rodrigazo es el nombre con el que se conoce el plan de ajuste que se anunció el 4 de junio de 1975 durante la presidencia de María Estela Martínez de Perón
Por iProfesional
14.02.2021 08.34hs Recreo

Rodrigazo es el nombre con el que se conoce al plan de ajuste anunciado el 4 de junio de 1975, por el ministro de Economía de Argentina, Celestino Rodrigo. El Rodrigazo tuvo lugar durante la presidencia de María Estela Martínez de Perón y la gestión del por entonces hombre fuerte del gobierno peronista, José López Rega.

Con el argumento de eliminar la distorsión de los precios relativos, el ministro Rodrigo impulsó una serie de medidas de shock, que incluyeron una fuerte devaluación del peso, aumento de los servicios públicos, transporte y combustibles de hasta el 180%,​ y topes a los aumentos salariales acordados en las negociaciones colectivas, con el fin de retrasar considerablemente los salarios reales.

Las medidas dispararon la inflación, que pasó del 24% en 1974 al 182% en 1975, dando inicio a una década y media de tasas de inflación superiores al cien por ciento anual.

Asimismo, se produjo el desabastecimiento de gran cantidad de productos esenciales, entre ellos alimentos, combustibles y otros insumos para transporte.

El Rodrigazo generó una fuerte oposición del movimiento obrero argentino encabezado por la Confederación General del Trabajo (CGT), que se concretó en una huelga general (la primera contra un gobierno peronista) de 48 horas y grandes movilizaciones populares, que causaron la renuncia del ministro Rodrigo y López Rega.

Cómo se originó el término Rodrigazo

En el diario La Prensa del 6 de junio de 1975 se menciona (bajo el título Nuevo Término) que, en la sesión de la Cámara de Diputados del 5 de junio de 1975, el diputado nacional de Vanguardia Federal de Tucumán, Juan Carlos Cárdenas, habló sobre la gestión del ministro Celestino Rodrigo y calificó a la misma de Rodrigazo.

La noticia en la que se anunciaba el Rodrigazo
La noticia en la que se anunciaba el Rodrigazo y las medidas específicas

¿Qué pasaba antes del Rodrigazo?

La economía argentina hasta 1975, a pesar de sus vaivenes políticos, llevaba 11 años de crecimiento continuo. Sin embargo, no pudo mantenerse ajena a la crisis del petróleo de 1973. Ese año, más precisamente el 25 de mayo de 1973, el peronismo volvió al poder con la elección de Héctor Cámpora, que tenía en su gobierno a un sector simpatizante de lo que se conocía como izquierda peronista.

El Ministro de Economía de Cámpora era José Ber Gelbard, un empresario con fuertes vínculos con el Partido Comunista (PC), fundador de la Confederación General Económica (CGE) y hombre de confianza de Perón. Gelbard llevó adelante un plan keynesiano de aumento de los salarios en términos reales, con el objetivo de fortalecer el mercado interno.

La situación del país era agitada: Gelbard intentó mantener un Pacto Social entre la CGE, la Confederación General del Trabajo (CGT) y la Unión Industrial Argentina (UIA) para contener la inflación y, por otro lado, intentar una redistribución de la riqueza. El primer año de su gestión -ayudado inicialmente por los altos precios de los productos agropecuarios- logró en cierta medida el objetivo.

José Ber Gelbard era el ministro de Economía cuando Perón falleció
José Ber Gelbard era el ministro de Economía cuando Perón falleció

En el período 1973-1974, la participación del salario en relación al Producto Interno Bruto (PBI) aumentó un 20%. El objetivo de Gelbard era llegar a 1977 con un salario que representara el 50% del PBI, el famoso "fifty-fifty" que había logrado Perón en los últimos años de su Gobierno (entre 1946 y 1955). En ese momento, los aumentos de precios eran autorizados solo si se comprobaban mayores costos.

El plan de Gelbard era criticado por la izquierda (con la excepción del Partido Comunista), que lo consideraba "reformista", y por la derecha, que lo consideraba comunista. Pero el contexto internacional estaba cada vez más complicado. La crisis del petróleo golpeaba a todo el mundo y la primera reacción de Europa fue un mayor proteccionismo comercial, lo que redujo tanto en precios como en cantidad gran parte de las exportaciones argentinas. Por otra parte, el aumento del costo del petróleo también impactó directamente en el país sudamericano, un importador neto de este fundamental producto.

El tipo de cambio artificialmente bajo y un altísimo déficit fiscal (aproximadamente un 14% del PIB, cubierto por emisión de moneda), explica por qué a fines de 1974, Argentina había perdido casi dos tercios de sus reservas internacionales. Las reservas internacionales pasaron de 1.400 millones de dólares a fines de 1974 a 700 millones en junio de 1975. Al paso del tiempo, el control de precios se hacía más difícil de sostener, el desabastecimiento se hacía cada vez mayor y el mercado en negro aumentaba.

Por otra parte, a nivel regional, la situación se encontraba fuertemente convulsionada. Los gobiernos de centroizquierda o directamente de izquierda estaban siendo reemplazados por dictaduras militares en el marco del Plan Cóndor, una operación clandestina promovida en toda América Latina por los Estados Unidos para combatir a la percibida "amenaza comunista". 

La esperanza de Gelbard para salvar su plan, era la firma de convenios comerciales con los países socialistas de Europa del Este y China. Para ello hizo una gira por esa región y firmó algunos convenios. Sin embargo, en un mundo polarizado por la Guerra Fría este intento tenía obstáculos políticos insalvables. Un ejemplo de esto fue el bloqueo por parte de los Estados Unidos a la venta a Cuba de autos fabricados por empresas estadounidenses en Argentina.

Esta fue la situación durante la presidencia de Isabel Perón y el Rodrigazo

El Rodrigazo marcó el inicio de un período de muy altas tasas de inflación, superiores al 100%, que se extendió durante 16 años, hasta 1990.

La masiva huelga general del 7 y 8 de julio de la CGT contra el Rodrigazo, produjo la caída del ministro López Rega, de la logia Propaganda Due y cabeza de la Triple A, quien se vio obligado a renunciar y escapar del país.

El 1º de julio de 1974 murió Juan Domingo Perón, que todavía estaba en el ejercicio de su presidencia, por lo que fue reemplazado por la vicepresidenta María Estela Martínez de Perón, mejor conocida como Isabel Perón. La influencia en el gobierno de José López Rega, un opositor a Gelbard, aumentó considerablemente mientras que la situación económica y política del país empezaba a deteriorarse rápidamente. El consenso buscado en el Pacto Social acabó por romperse definitivamente y la posición de Gelbard quedó muy debilitada.

Fue así que Isabel Perón tuvo seis ministros de Economía (Gelbard, Gómez Morales, Rodrigo, Bonanni, Cafiero y Mondelli). A tres meses de su asunción, el 1º de julio de 1974, despidió a Gelbard -quien estaba amenazado por la Triple A y a quien la dictadura le quitaría la nacionalidad argentina, ya que era de origen polaco-, que había manejado la economía con los presidentes Cámpora, Lastiri y Perón. En su lugar, la Presidenta nombró al candidato del sector sindical, Alfredo Gómez Morales.

Isabel Perón tuvo seis ministros de economía, entre los que estuvo Celestino Rodrigo
Isabel Perón tuvo seis ministros de economía, entre los que estuvo Celestino Rodrigo

Gómez Morales dejó de lado la política desarrollista de Gelbard, basada en el diálogo social y el fortalecimiento del mercado interno, y aplicó una política ortodoxa que no obtuvo resultados. Las consecuencias de sus medidas fueron graves: nueve meses de gestión redujo las reservas a la mitad, duplicó los niveles de inflación, que llegaron al 80% anual y aumentó notablemente el déficit fiscal.​ El fin del Pacto Social reabrió las paritarias para negociaciones colectivas sectoriales, suspendidas desde 1973. Parte de estas consecuencias, sumadas a las que vendrían en los años siguientes, acabarían en el famoso Rodrigazo.

Rodrigazo: la llegada de Celestino Rodrigo al Ministerio

El fracaso de Gómez Morales permitió que el ala de extrema derecha liderada por López Rega impusiera a su candidato: Celestino Rodrigo, quien se había desempeñado como secretario de Seguridad Social, bajo su mando. Rodrigo asumió el 2 de junio de 1975 y a los dos días de asumir anunció una política de shock diseñada por el viceministro Ricardo Zinn, un economista ligado a José Alfredo Martínez de Hoz y a las nuevas corrientes neoliberales, que ocuparía un puesto importante en el equipo económico de la dictadura de Videla, donde sería el autor del eslogan "Achicar el Estado es agrandar la Nación".​ Rodrigo era ingeniero industrial, poco tenía que ver con el mundo de la economía, pero tenía muy buena relación con López Rega.

Los argumentos oficiales para este reemplazo fueron la necesidad de reducir el déficit público existente y aumentar la productividad de las empresas vía devaluación del peso. Según las palabras de Zinn, había una "guerra" por la distribución del ingreso. El plan buscaba remediar el aumento en la inflación,​ cuyo origen se atribuía a la emisión monetaria en el período 1973-1974.

Ese shock fue lo que se conoció como Rodrigazo y disponía una devaluación del peso del 160% y un aumento de las tarifas y los combustibles de hasta el 180%.​ Su objetivo era adelantar los precios a los salarios, para licuar las deudas de las empresas, para luego estabilizar y liberar la economía para la entrada del capital extranjero.

El plan económico que finalmente pasó a la historia como Rodrigazo establecía también un tope del 40% para los aumentos salariales acordados en paritarias de negociación colectiva. Para los sindicatos, que habían acordado con las cámaras patronales aumentos salariales que promediaban el doble del tope, el Rodrigazo era una declaración de guerra.​

Frente a la decisión de la presidenta de no homologar los convenios colectivos, la CGT declaró por 48 horas, para el 7 y 8 de julio, la primera huelga general realizada contra un "gobierno peronista".​ La masividad y contundencia del paro, que se dio como respuesta al Rodrigazo, obligó a la presidenta a homologar los convenios colectivos y causó el colapso de todo el grupo de López Rega, que huyó del país. Dos días después renunciaban Rodrigo y Zinn.

El Rodrigazo tuvo como consecuencia una huelga general que duró dos días
El Rodrigazo tuvo como consecuencia una huelga general que duró dos días

El anuncio del Rodrigazo

El plan conocido como Rodrigazo fue anunciado el día 4 por cadena nacional en radio y televisión. El ajuste principal consistía en:

  • Devaluación del peso en relación al dólar en el mercado oficial, pasando en el caso del comercial, de una tasa de 10 pesos por dólar a otra de 26 (en promedio, una depreciación del 61%), y en el del financiero, de una tasa de 15 pesos por dólar a otra de 30
  • Nuevo desdoblamiento cambiario respecto del dólar, el dólar turístico, a una tasa de 45 pesos por dólar
  • Alza promedio de un 100% en todos los servicios públicos y transporte
  • Alza de hasta un 180% en los combustibles
  • Alza de hasta un 75% en las tarifas eléctricas
  • Como contraparte, suba de hasta un 80% para los salarios

Rodrigo sostuvo que su objetivo era corregir los desequilibrios existentes a través de la devaluación, una suba de impuestos y el descongelamiento de precios y tarifas. Por otra parte, el banquero Ricardo Zinn, viceministro de Rodrigo, encabezaba una liberalización de la economía argentina al capital extranjero. Sin embargo, estas medidas dispararon la inflación, licuando gran parte de las deudas de las empresas (que estaban en pesos) y disminuyendo enormemente el poder adquisitivo de la población trabajadora.

El sindicalismo rechazó los planteos del gobierno, que limitaban las subas de salarios por paritarias a 38% y luego a 40%. La CGT intentó negociar un mayor aumento de salarios, que gracias al desborde y fuerte movilización de los trabajadores, generaron el primer paro contra una administración peronista (de 48 horas), y finalmente se acordó un aumento en promedio del 180% en los salarios, pero que en gran parte fue licuado por la inflación.

Previo a su renuncia, Rodrigo hizo por TV una dramática apelación al país para que aceptara su plan, que no tuvo efecto. El 21 de julio dimitió, dos días después que López Rega huyera de Argentina al exilio.

Qué consecuencias tuvo el Rodrigazo 

Luego del Rodrigazo, la economía entró en recesión y el país quedó al borde del default de su deuda externa, motivo por el cual el Gobierno se vio obligado a realizar un acuerdo con el Fondo Monetario Internacional. Ese acuerdo fue el primero realizado con dicha entidad por un gobierno peronista.​ El Rodrigazo marcó el inicio de un período de dieciséis años con tasas de inflación anual superiores al 100%, que finalizó en 1991.

La sucesión de ministros de Economía luego del Rodrigazo

Isabel nombró ministro a Pedro José Bonanni, pero su decisión de convocar a los empresarios y marginar a los sindicatos de las consultas para elaborar un nuevo plan económico, precipitó su renuncia a solo tres semanas de designado.

El 11 de agosto asumió como ministro Antonio Cafiero quien no consiguió modificar el rumbo catastrófico que estaba tomando la economía luego del Rodrigazo y de la gestión de Bonanni, agravado por las operaciones que realizaban ya desembozadamente los grupos golpistas.

Para fin de año, el déficit público llegó al 12,4% y todos los indicadores sociales se deterioraban aceleradamente. La tasa de inflación pasó del 24,4% en 1974 al 182,4% en 1975 y 444% en 1976.​ El 3 de febrero de 1976, Cafiero fue reemplazado por Emilio Mondelli bajo cuya gestión la Argentina tuvo el primer brote hiperinflacionario de su historia, en marzo, cuando el aumento de precios llegó al 54% mensual y el grupo golpista tomaba el poder para imponer una dictadura que combinaría el terrorismo de Estado sistemático con el primer plan económico neoliberal.

Este conjunto de medidas cambiaron totalmente la estructura del salario en Argentina, que no volvió a ser lo que fue. Fue el mayor ajuste realizado en el país hasta esa fecha. Rodrigo, después del golpe de Estado en 1976, fue procesado por la dictadura en un supuesto caso de corrupción y pasó casi 4 años en prisión sin juicio. Vuelta la democracia, defendió su ajuste siempre que pudo y lamentó que su apellido hubiera quedado ligado negativamente a la historia argentina. Murió en 1987.

Zinn, por otra parte, terminó siendo funcionario de la dictadura cívico-militar (1976-1983), y más tarde del gobierno de Carlos Saúl Menem (entre 1989 y 1999). Fue uno de los encargados de elaborar los planes de privatización de las empresas públicas en los años noventa. Militó brevemente en la UCeDe y terminó su vida en un accidente aéreo junto con el entonces presidente de YPF, José Estenssoro.

Recreo en tu mail
Suscribite a nuestro newsletter y recibí diariamente las últimas noticias en finanzas personales. Economía, impuestos, tecnología y buenos negocios:
Lo más leído