Internet de las cosas: el plan de Microsoft para que crezca en el agro argentino

Internet de las cosas: el plan de Microsoft para que crezca en el agro argentino
La filial argentina del gigante informático apunta a llevar la disrupción digital al campo con herramientas tecnológicas de bajo código y costo
Por Cesar Dergarabedian
20.05.2021 11.52hs Tecnología

De acuerdo con estudios del Banco Mundial, el crecimiento económico originado en la agricultura es 2,7 veces más efectivo para reducir la pobreza. El desafío pasa, a su vez, por duplicar la producción de alimentos de cara al 2050. Las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) tienen un rol fundamental, en especial la Internet de las cosas (IOT, sigla en inglés).

En ese contexto, la compañía argentina Webee se consolidó como una de las "startups" más innovadoras en la Internet de las cosas a nivel global. Apoyados en el servicio de computación en la nube Microsoft Azure, y como parte del programa Microsoft for Startups, Webee busca generar procesos productivos sustentables con foco en la agricultura y la ganadería con herramientas digitales.

A partir del trabajo conjunto con Webee, la filial argentina de Microsoft apunta a llevar la disrupción digital al campo con herramientas tecnológicas de bajo código y costo. "El futuro del agro argentino son los datos, por eso estamos trabajando para que el campo argentino sea un jugador clave en la economía del conocimiento ya que democratizar el uso de la Inteligencia artificial en el campo permitirá más innovación para un futuro más sostenible", sostuvo Fernando López Iervasi, gerente general de Microsoft Argentina.

En una conferencia de prensa en forma remota, en la que participó iProfesional, López Iervasi dijo que "el agro brinda cientos de datos que pueden volverse inteligentes. Innovar con herramientas de agricultura de precisión, ganadería digital, desarrollos en la nube, sistemas predictivos e Internet de las cosas son esenciales para que los productores puedan crecer su rendimiento y su negocio, y que se incremente la producción de alimentos también para construir un futuro más sostenible".

Según una investigación de Startup Genome sobre los diferentes ecosistemas emprendedores del mundo, el "Agtech" creció un 14.6% anual en la última década, mientras que el promedio mundial fue del 4.5%.

A su vez, al considerar que 4 de cada 10 dólares exportados por la Argentina en 2019 fueron generados por maíz, trigo y soja, el país tiene una gran oportunidad para potenciar el sector a través del crecimiento de startups, según una investigación de Endeavor.

En la misma conferencia, Mariano Amartino, director de Microsoft for Startups, destacó que "de la mano de la industria de las agtech", la agricultura y la ganadería "tienen todo por delante para desarrollarse y acelerar el crecimiento local en tiempos de recuperación económica". "La Argentina es una cuna de talento emprendedor para la transformación digital del agro", sostuvo Amartino.

Lucas Funes y Cecilia Flores, fundadores de Webee, coincidieron en la conferencia en señalar que "el campo transita desafíos sin precedentes: acelerar la producción sin descuidar el medio ambiente, enfrentarse a inclemencias climáticas, como inundaciones, sequías, heladas, plagas, y la competencia con otros mercados del mundo a la hora de vender sus productos".

"Las tecnologías de Internet de las cosas, inteligencia artificial, analítica de datos, machine learning que desarrollamos en Webee e impulsamos a través de Microsoft Azure pueden mejorar la actividad y la vida diaria de los productores agropecuarios y ganaderos locales", afirmaron.

Fernando López Iervasi, gerente general de Microsoft Argentina:
Fernando López Iervasi, gerente general de Microsoft Argentina: ""El futuro del agro argentino son los datos".

Internet de las Cosas y aplicaciones de bajo código

Webee trabaja con aliados y clientes alrededor del mundo y desarrolla herramientas en los Estados Unidos, Japón, México y la Argentina. La empresa se enfoca en una tendencia en alza: las plataformas de bajo código y sin-código, que buscan democratizar el uso de tecnologías más sofisticadas, como Internet de las cosas, inteligencia artificial y machine learning para que cualquier persona, sin contar con conocimientos técnicos, pueda implementar estos productos.

Los escenarios de uso descriptos en la conferencia son los siguientes:

Producción porcina

De acuerdo con datos de Webee, el aplastamiento es una de las causas de muertes que más preocupa en la explotación de los porcinos. La tasa de mortalidad oscila entre el 10 y el 20%, de los cuales el aplastamiento representa el 70%.

A su vez, otro de los desafíos está asociado con los procesos de control de condiciones ambientales como temperatura, humedad, calidad del aire que aún hoy son altamente manuales, basados en un control visual 24x7.

Con la intervención de visión computarizada, y desarrollos alojados en Azure, se logra un registro y control en tiempo real que permite identificar patrones de comportamiento y determinar el estrés de la cría. Al mismo tiempo, se pueden analizar y corregir desviaciones en indicadores ambientales a través de sensores que mejoran el bienestar animal.

De la mano de estas implementaciones sin código, se logran reducir drásticamente la mortalidad antes del destete por aplastamiento y, también, se alcanza una visibilidad total a la actividad de la granja y sus condiciones ambientales.

Producción avícola

Uno de los desafíos que presenta la producción avícola es la sensibilidad del proceso al monitoreo de condiciones de temperatura y humedad. Para esto, Webee desarrolló una herramienta de monitoreo de la incubación de huevos en tiempo real para garantizar una tasa de natalidad del 88%.

A partir de sensores LoRaWan (una tecnología de comunicación inalámbrica de bajo consumo para la transmisión de datos a grandes distancias), que son de larga duración y bajo consumo, sin un reemplazo de batería y evita instalaciones complejas, y con tecnologías de Internet de las cosas (sensores conectados a la nube), logran capturar y recopilar la información de los criaderos.

Para esto, se valen de diferentes datos, como la temperatura, la humedad, la ventilación y las condiciones ambientales. La herramienta permite eliminar el uso de control manual en papel digitalizando formularios que permiten cumplir con regulaciones de control de producción. Todos esos datos se almacenan y recopilan en Azure, la nube de Microsoft, en tiempo real.

Esta herramienta otorga a los productores información procesable en tiempo real en forma de alertas (como SMS, por ejemplo) a la persona responsable en caso de que haya problemas de temperatura, o la puerta se dejará abierta durante varios minutos. Esto les permite realizar un seguimiento del progreso, encontrar fallas que dan como resultado una menor tasa de rotura de huevos y mejoras en la producción.

Lucas Funes y Cecilia Flores, fundadores de Webee: Las TIC
Lucas Funes y Cecilia Flores, de Webee: Las TIC "pueden mejorar la actividad y la vida diaria de productores agropecuarios".

Tecnologías en el campo

Al aplicar estas tecnologías basadas en sensores y equipos que mantienen la conectividad a distancia, es posible: 

  • Medir y conocer la temperatura, humedad, pH, nitrógeno, fósforo y potasio de los suelos en tiempo real en combinación con otras variables (ambientales, proyecciones de clima) para determinar la calidad del suelo y la necesidad de efectuar riego de manera eficiente, tomar decisiones sobre aplicación de fertilizantes, proyectar resultados de producción versus demanda.
  • Monitorear el estado de los silos bolsas (si están abiertos, intervenidos, calidad de aislamiento, variables de temperatura y humedad).
  • Conocer en tiempo real el estado de las maquinarias agrícolas y a través de sensores "plug and play", ahorrar en el rendimiento de combustible al mejorar la logística de carga y distribución de los tractores, cosechadores, etc.
  • Controlar la producción de leche en tambos mediante el monitoreo de la salud de las vacas, del proceso de extracción de la leche y almacenamiento: productividad y calidad, proceso de distribución desde el almacenamiento local en el tambo, la carga en el camión y el transporte en la planta manufacturada/de procesamiento de la leche (producción, empaque).
  • Mejorar la capacidad productiva y el funcionamiento de las máquinas de los molinos de granos.