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Tabaquismo: ¿cuánto tiempo tarda el cigarrillo en generar adicción?

Tabaquismo: ¿cuánto tiempo tarda el cigarrillo en generar adicción?

Tabaquismo: ¿cuánto tiempo tarda el cigarrillo en generar adicción?
Un estudio publicado en una revista científica ha analizado a un grupo de personas que fumaban y pudo responder este interrogante
Por iProfesional
13.08.2020 13.01hs Health & Tech

Ya no hay dudas de que fumar genera dependencia y adicción. Los fumadores, en mayor o menor medida, necesitan el consumo de tabaco. De hecho, si bien la abstinencia no es igual a las que producen otras drogas, hay síntomas que indican que las personas que fuman tienen cierto nivel de abstinencia cuando no fuman.

Ahora bien, ¿cuánto tiempo tarda el cuerpo en sentir esa adicción? O bien, ¿cuánto tarda el cigarrillo en generar esa dependencia?

Un estudio publicado en la Revista Panamericana de Salud Pública ha estudiado a grupos de personas que fuman y ha tratado de responder esta pregunta.

Los autores de la investigación indican que "siempre se ha pensado que la dependencia de la nicotina, que se caracteriza por tolerancia, ansia de fumar y síntomas de abstinencia cuando no se fuma, se produce poco a poco y después de un largo consumo cotidiano de cigarrillos de un mínimo de media caja".

Esta creencia se ha basado en el hecho de que algunos adultos, cuyos niveles de absorción y metabolismo de la nicotina no difieren de los de otros fumadores, no desarrollan dependencia pese a que fuman hasta un máximo de cinco cigarrillos diarios. Sin embargo, los especialistas indicaron que "es hora de reexaminar esta creencia".

Los adolescentes estudiados formaron parte de un grupo de 681 estudiantes de séptimo grado entre las edades de 12 y 13 años. Es importante tener en cuenta que el período de seguimiento fue de un año y la información sobre el consumo de tabaco se obtuvo mediante tres entrevistas confidenciales con cada estudiante durante ese período.

El tabaquismo puede producir distintos tipos de dependencia según la persona
El tabaquismo puede producir distintos tipos de dependencia según la persona

Los investigadores explicaron que el período de latencia hasta la aparición de síntomas de dependencia se calculó a partir del momento en que el estudiante empezaba a fumar con una frecuencia mínima de una vez al mes.

¿Qué concluyeron?

A través del análisis de este grupo de personas, los expertos encontraron "que 22% de los 95 sujetos que habían empezado a fumar esporádicamente notificaron algún síntoma de dependencia de la nicotina a las cuatro semanas de haber empezado a fumar una vez al mes". Uno o más síntomas fueron notificados por 60 de estos individuos (63%), de los cuales 62% habían notificado el primer síntoma antes de empezar a fumar diariamente o habían empezado a fumar diariamente solamente después de haber tenido el primer síntoma.

Los hallazgos condujeron a los investigadores, todos de la Universidad de Massachusetts, a la conclusión de que los primeros síntomas de dependencia de la nicotina pueden aparecer a los pocos días o semanas de iniciado el consumo ocasional. Los expertos encontraron que incluso aparecieron esas manifestaciones antes del consumo diario.

Según explicaron los profesionales que llevaron adelante el estudio, es la primera vez que se obtienen datos de estas características.

Para explicar el hecho de que algunas personas no se vuelven adictos a pesar de que fuman a diario, los investigadores indicaron que podría haber tres tipos de fumadores.

El estudio indica que habría distintos tipos de fumadores
El estudio indica que habría distintos tipos de fumadores

¿Cuáles son esos tres tipos de fumadores?

Por un lado, existirían aquellos que adquieren la adicción muy rápido.

Por otro, habría un segundo tipo de fumadores, que se tornan adictos gradualmente después de fumar con más regularidad.

Por último, se encontrarían los que pueden fumar poco o dejar el hábito y reiniciarlo sin volverse adictos.

Otro de los datos que encontraron los autores de la investigación es que existe la posibilidad de que los adolescentes sean más sensibles a la nicotina que los adultos.

A modo de conclusión, los expertos señalan que los resultados han puesto de manifiesto la necesidad de advertirles a los adolescentes que es muy difícil, "si no imposible, jugar con el cigarrillo unos cuantos días y después dejarlo". Esto significa, entonces, que la mayoría de las veces este hábito conduce a una adicción que dura el resto de la vida.

A pesar de ello, existen muchas herramientas que buscan ayudar a los fumadores a dejar el consumo de tabaco. Algunas son más efectivas y otras menos, así como hay quienes logran este objetivo de manera más rápida y a otras les toma más tiempo.