Más artículos

El dólar blue llegó a casi $160: ¿por qué se disparó y qué prevé el mercado para el verano?

El dólar blue llegó a casi $160: ¿por qué se disparó y qué prevé el mercado para el verano?
El dólar extraoficial sorprendió este miércoles con un salto de $7, tras haber permanecido "dormido" durante diciembre. Qué esperan los analistas para 2021
Por iProfesional
23.12.2020 15.30hs Finanzas

El dólar blue cerró la última rueda de la semana navideña con un sorpresivo salto de $7, que lo colocó en los $159 para la punta vendedora en las cuevas del microcentro porteño.

La súbita disparada encendió luces de alerta en el mercado, donde muchos ya daban por descontado un fin de año y un comienzo de 2021 tranquilos para la plaza cambiaria. ¿Las razones de la suba?: los pesos "extra" del aguinaldo y las compras concentradas en la última jornada hábil de una semana corta aparecen como los catalizadores más señalados.

"Las empresas tuvieron una fuerte necesidad de pesos a principios de mes. Ahora, esa plata llegó a la gente y el que está con el aguinaldo en el bolsillo, mucha gente, está yendo a comprar billetes", comentó un operador de la City. Y agregó: "Hace una semana no había nadie queriendo comprar. Pero hoy, con los pesos en la mano, el particular se va al dólar. No queda otra".

Con anticipación, algunos analistas ya habían advertido que podrían producirse tensiones sobre el tipo de cambio a fin de diciembre debido al pago del medio aguinaldo. La idea de que esta suma adicional de pesos iba a terminar en el mercado del dólar fue respaldada, por ejemplo, por el empresario Miguel Blanco, director de IDEA.

"Hay una amenaza muy grande en diciembre, porque van a emitir fuerte para el pago de los aguinaldos, y todo eso será pesos en la calle que presionarán sobre el dólar", había anticipado Blanco a iProfesional a fines de noviembre.

En concordancia, Claudio García, de PR Corredores de Cambio, especuló: "Este año mucha gente no se va a ir de vacaciones, puede llegar a haber un excedente de pesos por el lado del aguinaldo, así que probablemente haya demanda por el lado del paralelo".

Otros operadores del mercado también habían comentado a iProfesional la posibilidad de que "después de mediados de mes empiece a haber un poco más de interés en el blue".

Por otra parte, en lo que todos parecen coincidir en es que la mega emisión de pesos de que realizó el Banco Central tendría un severo coletazo sobre el dólar durante el verano.

¿Turbulencias en enero?

Para el gremio de los economistas, la calma en el mercado cambiario que venía ocurriendo hasta ahora no resultó sorpresiva, dado que obedeció a cierta típica conducta estacional. En la primera mitad de diciembre las empresas necesitan más dinero para pagar aguinaldos, saldar obligaciones financieras y fiscales.

En términos técnicos, eso supone un aumento en la demanda de dinero: los mismos pesos que antes "quemaban" y todos querían sacarse de encima para comprar dólares, ahora son necesarios para cumplir las obligaciones de caja.

Y esto hace que incluso muchas empresas e individuos que tenían dólares guardados hayan tenido que salir a vender billetes verdes para hacerse de pesos. Ese es el motivo principal de la calma actual: reapareció una oferta de dólares del sector privado.

No es la primera vez que ocurre, por cierto. Sin ir más lejos, en la gestión Macri los meses de diciembre habían sido de una disminución de la presión sobre el dólar, y el Banco Central bajo la presidencia de Guido Sandleris había disfrutado su capacidad para presionar a los agentes económicos a deshacerse de los dólares que antes habían comprado.

La "trampa del verano" acecha

Pero hay un problema: esta estacionalidad marca que la paz de diciembre tiene un opuesto en los meses de enero y febrero. Ahí es cuando toda esa demanda por tener pesos en la caja se revierte, y otra vez el mercado empieza a sentir que hay un exceso monetario.

Es decir, cae la demanda de dinero y regresan los peligros de devaluación y aceleración inflacionaria ya que, para colmo, ese período del año coincide con el de la menor oferta de dólares, porque ya se liquidó la cosecha agrícola y hay que esperar hasta abril para empezar a ver la siguiente entrada de divisas.

Como recuerdan los veteranos de la City, no por casualidad las grandes devaluaciones en Argentina tradicionalmente se han producido durante el verano, cuando cae de golpe la demanda por los pesos y el Banco Central se encuentra en dificultades para reabsorber todo ese "sobrante".

Es un tipo de crisis que no distingue banderías políticas: les pasó a los gobiernos de distinto signo. Era un clásico en los 80 cuando entró en crisis el Plan Austral. También en el arranque de Carlos Menem hubo disparadas inflacionarias en el verano. Y fue en enero la mega devaluación post convertibilidad de 2002.

Más cerca en el tiempo, Cristina Kichner tuvo que asumir su salto devaluatorio de inicios de 2014, en medio de una dura "sequía" de divisas. Una situación que llevó a que Axel Kicillof, entonces ministro de economía, decidiera luego firmar pactos con los exportadores cerealeros para que le garantizaran en los siguientes veranos un "puente" de liquidación de dólares hasta la siguiente cosecha.

Ya con Macri en el poder, el primer enero fue de crisis: el dólar, que al inicio se había mantenido estable, comenzó a escalar, lo cual obligó a que el Banco Central interviniera, echando por tierra su declamada preferencia por la libre flotación del tipo de cambio.

Y en el final, cuando Sandleris trataba de mantener la estabilidad hasta el fin del mandato con su sistema de banda de flotación y altas tasas de interés, también sufrió el "efecto verano". Como él mismo confesaría más tarde, el éxito de diciembre lo llevó a sobreestimar la calma del mercado y relajó su política de tasas, lo cual se reflejó luego en una nueva turbulencia.

Es por eso que en los debates económicos ya se transformó en un clásico hablar de la "trampa del verano" para describir esa situación en la cual el Central se ve de golpe en una situación de exceso de billetes en la calle y escasez de dólares que hagan la función de respaldo.

Las mismas causas estacionales que llevan a la calma financiera en diciembre podrían crear volatilidad en enero, dicen los expertos
Las mismas causas estacionales que llevan a la calma financiera en diciembre podrían crear volatilidad en enero, dicen los expertos

Por qué lo bueno durará poco

De manera que la pregunta del momento es si la contracara de este diciembre tranquilo será un enero agitado. Y entre los economistas se hacen oír las advertencias al respecto.

Uno de los argumentos oficiales para la actual tranquilidad es el de las señales "market friendly" que Martín Guzmán había enviado durante octubre y noviembre en materia monetaria, al anunciar la devolución de adelantos transitorios al Banco Central.

Sin embargo, en ese punto surgieron motivos para la desconfianza. Porque las vías de financiación del Central al Tesoro no se terminan con los adelantos transitorios. Están, por ejemplo las "transferencias de utilidades", las ganancias técnicas por tenencia de divisas del BCRA. Y ese canal de asistencia sigue funcionando.

Por caso, hace una semana el Central envío por ese concepto $100.000 millones, que se suman a los $1,4 billón que se efectuaron durante el año. Si se suman todos los conceptos, la asistencia del BCRA en 2020 se aproxima a $1,9 billón.

De manera que el gran desafío es cómo manejar el excedente de pesos cuando caiga la demanda de dinero. Y por cierto que "pasar la aspiradora" tampoco es gratis. Los más ortodoxos reclaman una suba drástica de las tasas de interés, que las lleve a un nivel no inferior al 50%, pero el Gobierno teme al potencial recesivo de esa medida.

Por otra parte, absorber pesos mediante herramientas como pases y emisión de letras tiene también un costo financiero, que van a conformar el "déficit cuasi-fiscal", un problema al que muchos economistas definen como una bomba de tiempo inflacionaria.

Los informes de las consultoras y bancos ya están advirtiendo sobre los problemas del arranque del 2021. Por caso, Consultatio dice que es cuestionable "la sostenibilidad de la tensa calma de diciembre". Y pone la lupa sobre el deterioro de la dinámica monetaria.

"Es una dinámica que hay que seguir muy de cerca, sobre todo porque hay señales de que la base monetaria también empieza a crecer: el crecimiento interanual pasó de 30% a fines de noviembre a 49%", argumenta el informe.

En tanto, el consultor Salvador Di Stefano define la situación con un título expresivo: "lo que pasa en diciembre no pasa en enero". Atribuye la calma del dólar a la alta necesidad estacional de pesos en la economía, pero advierte que ese fenómeno tiene fecha de vencimiento.

"Hubo que pagar el aguinaldo, y se destinaron fondos a capital de trabajo. La economía es más informal, desaparecieron los cheques, todos manejan efectivo. Mientras que en diciembre se cambian dólares para sobrevivir, en enero se comprarán dólares para poder mantener el poder adquisitivo del dinero durante el año", afirma.

Aunque Martín Guzmán intentó enviar señales de moderación fiscal, el mercado todavía ve un exceso de la dependencia del BCRA
Aunque Martín Guzmán intentó enviar señales de moderación fiscal, el mercado todavía ve un exceso de la dependencia del BCRA

¿Dólar inquieto en enero?

La gran pregunta en este contexto es qué tan alta es la probabilidad de una escapada del dólar. Si bien los economistas son cautos en sus pronósticos, todos dan por sentado un incremento de la brecha entre el informal y el tipo de cambio oficial.

Para empezar, porque la caída del dólar paralelo se transforma en un atractivo para que la gente compre. Siempre a partir de determinado nivel a alguien le parece que el blue está demasiado barato y trata de comprar. Y este parece ser uno de esos momentos: nadie cree que el "puré negativo" pueda ser una situación prolongada en el tiempo.

Aun así, hay algunas ventajas para el Gobierno que atenúan el riesgo de una presión devaluatoria. Entre ellas, el hecho de que no haya un retraso cambiario demasiado marcado  y que, además, en las últimas semanas, en el resto de la región se revaluaron las monedas nacionales. De hecho

Por caso, en Brasil se espera que la cotización del dólar caiga de los niveles de 5,36 reales hasta los $5,20 durante el año próximo. Esto funciona como un favor indirecto al BCRA, porque le permite recuperar competitividad, implica una especie de devaluación indirecta y sin costo político para Argentina.

Por otra parte, será un verano raro, porque la pandemia implicará que la típica demanda de dólares para el turismo en el exterior tenga una disminución que algunos calculan en u$s4.000 millones menos que hace un año.

¿Alcanzarán con estos factores excepcionales para frenar las clásicas presiones veraniegas? Es lo que está por verse. Mientras tanto, Guzmán se esmera en seguir mandando señales políticas moderadas.

El tema es que el mercado lo crea. De manera que la nueva consigna para los funcionarios, mientras disfrutan la inusual calma de diciembre, es pensar en cómo pasar el verano.

Las cotizaciones de este miércoles

En ese contexto de nerviosismo del blue, los inversores también miraron de cerca las cotizaciones bursátiles.

El dólar contado con liquidación cotizó a $140,45.

Por su parte, el dólar Bolsa, o MEP, se ubicó en torno a los $140,35

Como se señaló más arriba, el dólar blue se ofreció a $159 en cuevas del microcentro porteño.

En las últimas jornadas el Banco Central había logrado comprar dólares en el mercado.
En las últimas jornadas el Banco Central había logrado comprar dólares en el mercado.

A su vez, en el segmento mayorista, la divisa estadounidense cerró la rueda a $83,36, siempre bajo la atenta vigilancia del Banco Central (BCRA).

En el mercado oficial minorista, la moneda norteamericana operó a un promedio de $88,92 en agencias y bancos de la city porteña, por lo que el dólar ahorro, que se calcula con el recargo del 30% del impuesto PAÍS más el 35% del impuesto a las ganancias, se vende alrededor de los $146,72.

Según la habitual encuesta que realiza el Banco Central entre las principales entidades financieras que operan en la City, estas fueron las cotizaciones de venta del dólar oficial minorista:

- Galicia: $89,20

- Nación: $88,50

- Santander: $89

- Patagonia: $89

- Itaú: $88,90

El dólar blue, que se ubicó en los $159, no tiene una cotización oficial, sino que su valor sale del promedio de cotización en lugares de cambio extraoficial.

Por su parte, el riesgo país de la Argentina se situó en los 1.358 puntos básicos.

Conocé el valor del dólar en Dólar Hoy y seguí la cotización y comportamiento minuto a minuto. CLICK AQUÍ
Finanzas en tu mail
Suscribite a nuestro newsletter y recibí diariamente las últimas noticias en finanzas personales. Economía, impuestos, tecnología y buenos negocios:
Lo más leído