Tecnología
Tras conquistar el CES de Las Vegas, Alexa, la “princesa” de Amazon, apunta al trono
12-01-2017 Plataformas similares, como Siri de Apple, Cortana de Microsoft, el Asistente de Google y Viv de Samsung, quieren ser el socio conversacional del usuario, pero la voz femenina de Amazon lidera la carrera con facilidad. La magnitud del premio: un mercado de u$s3.600 millones para 2020
Por César Dergarabedian, enviado especial al CES 2017, Las Vegas, EE.UU.
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En el CES, la mayor feria tecnológica y electrónica de los EE.UU, no era posible caminar sobre el inmenso piso del Centro de Convenciones de la ciudad de Las Vegas sin tropezar con un orador, un dispositivo o incluso un robot que sean compatibles con Alexa, el asistente de voz de Amazon.

El crecimiento de esta plataforma es tal que este 2017 podría ser el año de inflexión, en el que se pase de tocar y escribir en pantallas táctiles a gritar órdenes. 

Plataformas similares, como Siri de Apple, Cortana de Microsoft, el Asistente de Google y Viv de Samsung, quieren ser el socio conversacional del usuario, pero la voz femenina de Amazon lidera la carrera con facilidad. 

La magnitud del premio está sujeta a mucha especulación, pero las mejores estimaciones fijan el mercado para asistentes digitales en u$s3.600 millones para 2020. 

El enviado especial de iProfesional al CES encontró entre el 5 y el 8 de enero decenas de dispositivos habilitados para Alexa en este show. 

Por ejemplo, Ford exhibió un coche que convoca al asistente virtual con un botón en el volante. Klipsch construyó un altavoz con un agujero para Echo en la parte superior. 

Los aparatos de Whirlpool responden a las órdenes en su Eco. Incluso una heladera LG funcionará con esta plataforma para reproducir música, establecer temporizadores y decirle cuántas cucharadas entran en una taza.

El éxito de Amazon creció por su disposición a compartir su tecnología. Mike George, el vicepresidente de la compañía a cargo de Alexa y Echo, recordó: "Siempre nos hemos acercado a las cosas de la misma manera, tratando de ser lo más abierto posible".

Por ejemplo, luego de capturar el mercado de la venta de libros en línea, la compañía lanzó Amazon Marketplace, dejando que cualquiera usara su tecnología de comercio electrónico. Hoy comprende la mitad de los negocios de este gigante. 

Sucedió la misma historia con Amazon Web Services, la infraestructura masiva de computación en la nube que genera miles de millones en ingresos que hospedan casi cualquier cosa para cualquiera. 

Trabajar con compradores y vendedores siempre fue parte de lo que hace que Amazon tenga éxito. Y por lo que parece casi lógico que ofrecería a los desarrolladores las herramientas necesarias para construir Skills, que son básicamente aplicaciones, para los productos Alexa, o para integrarla la voz femenina  en sus productos. 

El proceso es tan fácil de lograr que George dijo que la compañía descubre constantemente productos con Alexa sin que nadie en Amazon se haya enterado antes de tiempo.

El CES 2017 ofreció una visión donde las personas no interactúan con una única caja de voz en el living, sino con una plataforma que se extiende desde el baño al coche y a la oficina y más allá.

Hacer que un sistema tan vasto funcione perfectamente es complicado. La clave, según George, es que la interacción con Alexa debe ser la misma en todas partes

Pero las características pueden variar. "Puedo imaginar que si tengo esa nueva heladera LG, podría hacer más cosas relacionadas con la cocina allí", dijo George. 

Amazon puso Echo en cada habitación en el hotel Wynn durante el CES, y descubrió algunas complicaciones. Alojarse en un hotel trae consigo necesidades específicas -confirmar una alarma, por ejemplo- que el siguiente huésped no necesariamente querrá.

El éxito de un asistente digital exitoso está condicionado a que esté disponible siempre y en todas partes, con los datos y el contexto que se necesita para trabajar. 

Esto plantea preocupaciones sobre la privacidad, entre otras cosas, y la necesidad de crear una plataforma robusta y segura, lo suficiente para trabajar en todas partes.

La presión es aún mayor para Amazon, porque su política abierta para Alexa significa que los desarrolladores pueden crear control de voz de la misma manera que construyen aplicaciones de teléfonos inteligentes.

Un dato al respecto: la empresa pasó de 1.000 a 7.000 habilidades disponibles para el altavoz Echo en los últimos siete meses. 

Huawei
En el marco del CES 2017, el CEO de Huawei, Richard Yu, anunció una de las noticias de la feria: un acuerdo de colaboración de esta compañía, el tercer fabricante mundial de “smartphones”, con Amazon.

Steve Rabuchin, vicepresidente de Amazon Alexa, presentó en el mismo acto al teléfono móvil Mate 9 con esta plataforma, con la cual “los usuarios pueden realizar tareas cotidianas en movimiento, utilizando solo su voz. Esto incluye controlar su casa inteligente, revisar las noticias, solicitar un servicio de transporte como Uber y más”.

¿Qué se puede hacer con este teléfono, cuya fecha de llegada a la Argentina aún no está definida, junto con Alexa?

* Contestar preguntas generales (información del calendario del usuario, clima, etc.).

* Controlar múltiples dispositivos inteligentes (domótica).

* Realizar compras en Amazon.

* Añadir citas al calendario.

* Activar la plataforma con gestos en la pantalla.

Aunque el Huawei Mate 9 ya está disponible en EE.UU., Alexa aún no está disponible. La empresa dice que podría llegar en febrero o durante el primer trimestre de este año.

Whirlpool
La empresa fabricante de electrodomésticos Whirlpool anunció en el CES un acuerdo con Amazon que permitirá impulsar una línea de electrodomésticos con control mediante comandos de voz

A partir de este año, los lanzamientos que se sumen al portfolio de marcas de esta compañía incluirán características como control de voz a través de Alexa

Estas funcionalidades buscan simplificar la vida de los consumidores al ayudarlos, por ejemplo, a ajustar la temperatura del horno o cambiar el ciclo de lavado con apenas unas pocas palabras.

Según explicó a iProfesional Alejandro Toscano, gerente de comunicaciones de Whirlpool para América latina, en el marco del CES, los usuarios pueden pedirle al asistente que haga una pausa, empiece a lavar o a secar, activar o desactivar el modo silencioso, chequear si el lavarropa o secarropa está funcionando y consultar el tiempo restante para finalizar un ciclo, sea de lavado o secado.

En la cocina, puede ayudar en la interacción con hornos inteligentes, ajustando el modo de cocción, la temperatura y el tiempo, preguntando si el horno está encendido, cuánto tiempo queda en el temporizador y la temperatura actual.

Los consumidores también pueden interactuar con sus heladeras para activar o desactivar los ajustes de hielo máximo y frío máximo, solicitar el estado del filtro, averiguar la temperatura actual y establecer los modos de temperaturas del cajón de despensa.

La colaboración con Alexa amplía el éxito de la relación de Whirlpool con Amazon, que también incluye Amazon Dash Replenishment en productos de lavado y cocina. 

Esta alianza apunta a los usuarios que disponen de poco tiempo, y que se benefician de la facilidad y simplicidad de la recompra automática de los productos, sin tener que vivir nunca la sensación de “quedarse sin stock”.  

Este año, Amazon Dash Replenishment se extenderá a más modelos del portafolio de Whirlpool.

Ford
La automotriz Ford anunció en el CES la incorporación en sus vehículos del asistente del gigante del comercio electrónico, que les permitirá a los conductores acceder a búsquedas o consultar información mediante comandos de voz.

Don Butler, director ejecutivo de autos y servicios de Ford, remarcó que esta tecnología representó "la integración más profunda de cualquier fabricante de autos con Alexa".

La alianza enfatiza la importancia tanto para los fabricantes de autos como para las compañías de comercio en línea de conectar a los conductores con un mayor despliegue de servicios digitales.

La integración de los autos de Ford con Alexa será posible a través de una nueva aplicación móvil conectada a "SmarDeviceLink", una plataforma de código abierto que le permite a los desarrolladores crear aplicaciones compatibles con todos los fabricantes de automóviles, evitando la necesidad de adaptarlos a las especificaciones de cada uno de manera individual.

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