Tecnología

Lanzaron con éxito el nanosatélite argentino “Milanesat”

15-06-2017 El sexto satélite de la compañía Satellogic orbita el planeta a 500 kilómetros de altura. Tomará imágenes que serán utilizadas por varias industrias
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La empresa argentina Satellogic lanzó desde China el "Milanesat", su sexto nanosatélite que, equipado con tres cámaras y potentes lentes, orbitará la Tierra como parte de una flota creciente de pequeñas naves creadas para capturar imágenes de todo el mundo y ofrecer servicios comerciales de análisis de datos.

Con un peso de poco menos de 40 kilos y apenas 80 centímetros de alto, el nuevo nanosatélite despegó en la madrugada del jueves desde la plataforma de lanzamientos espaciales de Jiuquan, en el centro norte del gigante asiático.

"Hay nervios y expectativas porque pusimos mucho laburo en este proyecto, como en los anteriores. Los cohetes son bichos difíciles, con mucha potencia que se despliega en muy poco tiempo, lo que hace que se parezca mucho a montarte arriba de una bomba", sostuvo antes del lanzamiento el CEO de Satellogic, Emiliano Kargieman.

El "Milanesat" despegó a bordo de un Long March, un cohete chino con capacidad de llevar varias toneladas y que tuvo como carga principal otro satélite más grande, además de "otros tres o cuatros más", explicó Kargieman.

Ya en órbita, el pequeño artefacto argentino, diseñado para tener una vida útil de tres años se ubica a una altura de 500 kilómetros de la Tierra, desde donde tarda 93 minutos en dar la vuelta al mundo, y conforma junto con "Fresco" y "Batata" (de diseño similar, lanzados en mayo de 2016) la "Constelación Aleph", que ya le permite a la empresa comenzar a prestar servicios.

"Usamos los satélites para capturar imágenes de todo el mundo y transformar esas imágenes en información para evaluar cosas que están pasando, desde la parte micro de la agricultura -para ver cómo se desarrollan los cultivos, saber si hay una sequía, cómo está el rinde de un campo o para tener más información sobre el manejo de agua- hasta lo macro, para poder ver todos los cultivos del mundo y, por ejemplo, que está pasando con el trigo o la soja", explicó Kargieman.

"También para monitorear oleoductos, como en el caso de empresas de gas que tienen que controlar activos en áreas muy grandes, algo que es muy caro de hacer usando helicópteros o aviones", así como para empresas de infraestructura o pesca, entre otras, ejemplificó.


"Milanesat" lleva a bordo tres cámaras que en términos de megapíxeles no son tan distintas a las de un móvil de alta gama, ya que están en el rango de los 25 a 30 megapíxeles. Pero la diferencia principal es el lente: tienen un telescopio que le permiten ver desde sus 500 kilómetros de altura objetos de un metro de tamaño.

Con el lanzamiento de "Milanesat", cuyo nombre fue elegido a través de una campaña abierta al público, la empresa nacida en Argentina sumará su sexto nanosatélite, ya que además de "Fresco" y "Batata", desde 2013 puso en órbita a "Capitán Beto", "Manolito" y "Tita", estos tres a modo de prototipo.

Los planes de Satellogic implicarán que en los próximos años la empresa nacida bajo el ala de la rionegrina Invap se constituya en una de las mayores constelaciones de satélites del mundo.

"Hay alrededor de 1.500 satélites activos alrededor de la Tierra. Nosotros tenemos el plan a futuro de estar volando unos 300 satélites, lo que la convertiría en una de las mayores constelaciones operadas por una sola compañía. (Construir la mayor constelación de satélites) no es un fin en sí mismo, pero sirve para ver una dimensión del proyecto", señaló Kargieman.

El costo de producir una de estas pequeñas naves es de "miles de veces menos que los satélites tradicionales, que salen cientos de millones", indicó el hombre que lidera esta "pequeña multinacional con sede en Argentina", según la definió, ya que sus 90 empleados están distribuidos entre Buenos Aires, Córdoba, Montevideo, Tel Aviv, Barcelona y San Francisco.

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