Tecnología

La Argentina está fuera del podio de velocidad de Internet en América latina

30-05-2012 Un informe de Cisco señala que el país se encuentra rezagado en la banda ancha comparado con otras naciones de la región, como Chile, Brasil y México. Además, en los próximos años podría quedar aún debajo del promedio del subcontinente. Cuál será la rapidez de conexión en el mediano plazo 
Por Cesar Dergarabedian
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En los próximos cuatro años, Internet registrará un boom de crecimiento en el mundo impulsada por causas como el consumo de video, la televisión por la Red, el incremento en el número de dispositivos conectados y las necesidades empresarias, de acuerdo a los pronósticos de Cisco.

Uno de los parámetros provistos por este fabricante global de redes para medir la evolución de Internet es la velocidad de acceso.

Y en este rubro, la Argentina corre el riesgo de profundizar su actual situación de atraso en tasas promedio de transferencia de datos.

En 2011, la velocidad de acceso de banda ancha en el mundo fue de una media de 9,1 MBps, y para 2016, llegará a 34 MBps.

En cambio, en el país, la rapidez que pudieron alcanzar los 14 millones de usuarios locales fue de 3 MBps. Y dentro de cuatro años, según Cisco, será de 8 MBps, que serán utilizados por unas 23 millones de personas.

Es decir, mientras que el estimado internacional crecerá 3,8 veces; en la Argentina ese progreso será de 2,8 veces.

La cuestión de la velocidad es delicada porque afecta a los usos que se dan a la red y su calidad.

Una banda ancha de menor agilidad significa una cantidad inferior de aplicaciones y consumos que se pueden realizar en forma simultánea, y una peor calidad de servicio.

La comparación con las otras naciones de la zona no deja bien parado al país. En América latina se pasará de 2011 a 2016 de una velocidad promedio de 4 MBps a 12 MBps. En resumen, 4 MBps más de los 8 MBps que tendrá la Argentina.

El podio regional en materia de velocidad de conexión hoy lo ocupan Chile (6,1 MBps), seguido de Brasil (4,9 MBps) y México (3,7 MBps).

La brecha con el país crecerá dentro de cuatro años, cuando Chile tenga una rapidez de 17 MBps, Brasil de 14 MBps, y México de 10 MBps.

Otro rubro donde la Argentina queda rezagada es el de tráfico generado por usuario.

A nivel mundial, en 2011 fue de 26,2 GB por usuario, mientras que en esta nación significó apenas 6,3 GB.

Sin embargo, se estima que habrá una recuperación local, porque en 2016 cada persona del planeta será responsable, en promedio, de 32,3 GB, mientras que en la Argentina representará 31,2 GB.

Un aspecto alentador será que dentro de 4 años el país ingresará en el podio regional en el rubro de dispositivos conectados: El primer puesto será para Brasil, con 617 millones de equipos vinculados a la Red, seguido de México, con 305 millones, y la Argentina con 134 millones (hoy tiene unos 90 millones).

En cuanto al tráfico general por estado, el país se encontrará en el 2016 peleando el tercer puesto con Chile.

El líder será Brasil con 3,5 Exabytes (EB) mensuales, seguido de México con 1,3 EB. La Argentina tendrá 591 EB mensuales y Chile 577 EB.

El formato de video es lo más consumido en el país, de acuerdo al siguiente gráfico:

Panorama mundial
El tráfico por los protocolos de Internet (IP) global se multiplicará por cuatro entre 2011 y 2016 hasta alcanzar 1,3 Zettabytes anuales, lo que supone una tasa de crecimiento interanual del 29 por ciento en este período.

Aquí, una tabla explicativa de los parámetros utilizados para la medición de la información:

El consumo de video, la televisión por Internet, el mayor número de dispositivos conectados y las necesidades empresarias propiciarán este progreso.

Así se desprende de la última edición del informe anual de Cisco, denominado Visual Networking Index (VNI) 2011-2016, que analiza el crecimiento y evolución del tráfico por la Red a escala global. 

El informe de este año cubre el período 2011-2016, y revela el incremento de tráfico IP que viajará por redes públicas y privadas, incluyendo Internet, redes gestionadas por empresas y estados y el tráfico móvil generado por los consumidores y usuarios empresariales.

Este año Cisco también ha realizado un estudio complementario -Cisco VNI Service Adoption Forecast-, que ofrece el ratio de crecimiento previsto en servicios destinados al mercado residencial, segmento móvil de consumo y entorno empresarial tanto a escala global como regional.

El informe destaca distintos factores como los principales responsables de la evolución del tráfico IP. Entre ellos, el aumento de dispositivos conectados, el mayor número de usuarios o la proliferación de la banda ancha.

Según el estudio, en 2016 habrá cerca de 18.900 millones de aparatos entrelazados a la Red a escala mundial -casi 2,5 conexiones por cada persona del planeta-, frente a los 10.300 millones del 2011. 

Dentro de cuatro años se contabilizarán 3.400 millones de usuarios de Internet, aproximadamente el 45% de la población mundial prevista, que será de 7.500 millones de personas según la estimación de Naciones Unidas. 

En 2011 el número global de internautas era de 2.000 millones, aproximadamente el 28% de una población total de 7.100 millones. 

También se prevé que la velocidad media de banda ancha fija se multiplique casi por cuatro, desde los 9 Mbps de 2011 hasta los 35 Mbps en 2016. Y más de la mitad del flujo internacional de Internet procederá de conexiones Wi-Fi.

De esta forma, se espera que el tráfico IP global alcance 1,3 Zettabytes anuales o 110 Exabytes mensuales en 2016, prácticamente multiplicándose por cuatro desde los cerca de 31 Exabytes mensuales registrados el año pasado. 

Solamente el incremento previsto entre 2015 y 2016 supera los 330 Exabytes, y por ese entonces alcanzará los 150 Petabytes por hora, el equivalente a 278 millones de personas viendo una película en alta definición en streaming (a una velocidad de 1,2 Mbps) de forma simultánea.

Así, el video será el principal motor de este crecimiento y 1,2 millones de minutos de video -el equivalente a 833 días o más de dos años- cruzarán Internet cada segundo.

Regiones
Para 2016, la región Asia-Pacífico generará la mayor parte del tráfico IP global (40,5 Exabytes por mes), manteniendo el liderazgo frente a Norteamérica, que se sitúa a continuación creando 27,5 Exabytes mensuales.

Las zonas en las que crecerá más rápidamente durante el período analizado (2011-2016) son Oriente Medio y África (multiplicándose por diez con una tasa de crecimiento interanual del 58 por ciento) y Latinoamérica, cuyo tráfico se multiplicará por siete, un incremento del 49 por ciento.

India será el país donde el tráfico IP progresará más velozmente, con una tasa interanual del 62% entre 2011 y 2016; Brasil y Sudáfrica le siguen de cerca, con un ratio del 53% para ambos países. En 2016 los mayores generadores de tráfico IP serán Estados Unidos (22 Exabytes mensuales) y China (12 Exabytes mensuales).

Declive del P2P
Para 2016, las conexiones P2P representarán a escala global el 54% del tráfico total de intercambio de archivos de los consumidores en Internet, cayendo desde el 77% que suponían en 2011. 

Sin embargo, a nivel cuantitativo la cantidad de tráfico P2P subirá desde los 4,6 Exabytes mensuales en 2011 hasta los 10 Exabytes mensuales en 2016.

El año pasado había 1.700 millones de usuarios en el entorno residencial con acceso a Internet mediante conexiones fijas a escala global; dentro de cuatro años esta cifra aumentará hasta los 2.300 millones.

La TV por Internet será el servicio de más rápido crecimiento en el segmento de TV, aumentando desde los 694 millones de suscriptores en 2011 hasta los 1.300 millones en 2016 a escala global.

La voz sobre IP (VoIP) será la prestación de Internet para usuarios residenciales de más rápido crecimiento, con 560 millones de usuarios en 2011 y 928 millones en 2016 en el mundo.

La música en línea será el servicio on-line más utilizado en todos los hogares del planeta. En 2011 había 1.100 millones de usuarios (el 63% residenciales), y en 2016 habrá 1.800 millones (el 79% residenciales).

Internet móvil
Las personas con Internet móvil en el segmento de consumo crecerán desde los 3.700 millones contabilizados el año pasado a escala global hasta los 4.500 millones dentro de 48 meses.

El video móvil será el servicio de más rápido crecimiento en este nicho, aumentando desde los 271 millones de usuarios en 2011 hasta los 1.600 millones en 2016.

La comunicación vía SMS será la más utilizada, incrementándose desde los 2.800 millones de individuos de 2011 (74% del total de consumidores móviles) hasta los 4.100 millones  (90% de la totalidad) en 2016.

Una aclaración: Cisco engloba dentro de los SMS a sistemas de mensajería como WhatsApps o similares.

Causas
Este marcado crecimiento del tráfico y la expansión del servicio pueden explicarse a partir de varios factores:

  • Incremento de la cantidad de dispositivos
    La proliferación de tabletas, "smartphones" y otros dispositivos inteligentes, además de las conexiones máquina a máquina (M2M), impulsan la demanda de conectividad. Según el informe, para el año 2016 habrá casi 18.900 millones de conexiones de red (casi 2,5 enlaces por cada habitante del mundo), mientras que en 2011 había 10.300 millones.
  • Más usuarios de Internet
    Se calcula que dentro de cuatro años habrá 3.400 millones de usuarios de Internet, aproximadamente el 45% de la población del mundo según los cálculos de las Naciones Unidas.
  • Mayor velocidad de banda ancha
    Se estima que la velocidad de banda ancha fija promedio se multiplicará casi cuatro veces entre 2011 y 2016, de 9 megabits por segundo (Mbps) a 35 MBps.
  • Más video
    Para el 2016, habrá 1,2 millones de minutos de video, el equivalente a 833 días (o más de dos años), circulando por Internet cada segundo.
  • Crecimiento de Wi-Fi
    Dentro de cuatro años se espera que más de la mitad del tráfico mundial de Internet provenga de conexiones Wi-Fi.

Desafíos para ISP
Durante la presentación del informe ante la prensa en Buenos Aires, Mariano O’Kon, directores de Ventas del área de Colaboración de Cisco para América latina, señaló que los proveedores de servicios de Internet (ISP, sigla en inglés), tienen varios problemas, porque debido a la competencia deben aumentar las velocidades de conexión pero el ingreso promedio por abonado se mantiene sin variantes.

Al contrario de lo que ocurría hace unos años, cuando el intercambio de archivos entre usuarios (P2P, sigla en inglés por “persona a persona”) ocupaba gran parte del tráfico, hoy ese lugar es copado por el video en sus diferentes formas: YouTube, consumo de películas por proveedores como Vesvi, o videoconferencias. 

¿Soluciones posibles? Además de inversiones en infraestructura de conexión, O’Kon señaló la necesidad de que los operadores construyan centros de datos locales en el país o en naciones vecinas para replicar los consumos demandados por los usuarios, en su gran mayoría provenientes del exterior. Otra alternativa es aumentar el consumo de contenidos generados y almacenados en la Argentina.

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